Space Ace

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Space Ace
Sviluppo Advanced Microcomputer Systems
Pubblicazione Cinematronics
Ideazione Don Bluth
Data di pubblicazione 1983
Genere Azione
Tema Fantasy
Modalità di gioco Singolo giocatore
Piattaforma Arcade, Mac OS, NES, Super Nintendo, Amiga, Atari ST, Microsoft Windows, CD-i, Laserdisc, iOS, Playstation 3
Periferiche di input Joystick, Joypad

Space Ace è un videogioco su laserdisc prodotto da Don Bluth, Cinematronics, e RDI Video Systems. Venne pubblicato nel 1983, quattro mesi dopo il gioco Dragon's Lair, e come il suo predecessore offriva animazioni di qualità cinematografica letti da un laserdisc.

Gameplay[modifica | modifica wikitesto]

La tipologia di gioco, come per Dragon's Lair, richiedeva al giocatore di muovere il joystick o di premere fuoco in momenti chiave delle sequenze animate per determinare un'azione del protagonista.

Space Ace introduceva alcune migliorie rispetto al precedente gioco di Don Bluth, in particolare si poteva selezionare il livello di difficoltà e offriva sviluppi multipli della trama. All'inizio del gioco il giocatore poteva scegliere fra tre livelli di difficoltà: "Cadet", "Captain" o "Ace" rispettivamente corrispondenti a un livello facile, medio e difficile. Solo scegliendo il livello "Ace" il giocatore aveva la possibilità di vedere tutte le sequenze animate del gioco (mentre al livello facile se ne potevano vedere la metà).

Inoltre il gioco offriva scelte multiple al giocatore, invece che un'unica traccia da seguire nello svolgimento della storia. In vari punti del gioco, era possibile scegliere di premere il pulsante "Energize!" e trasformare Dexter in Ace, con conseguente cambio della scena e modalità di completamento della stessa.

Trama[modifica | modifica wikitesto]

Space Ace racconta le avventura del muscoloso eroe Ace. All'inizio del videogioco, il malvagio comandante Borf attacca Ace con l'"Infanto Ray", un'arma che lo fa regredire allo stadio adolescenziale e rapisce la sua fidanzata Kimberly. Compito del giocatore è quello di guidare Dexter, la versione adolescente e mingherlina di Ace, attraverso una serie di ostacoli alla ricerca di Borf nel tentativo di salvare Kimberly e di impedire che Borf, grazie all'"Infanto Ray" possa conquistare il mondo.

Questa è la trascrizione in originale del dialogo di apertura:

Narratore: Space Ace: Defender of justice, truth and the planet Earth! Ace is being attacked by the evil Commander Borf.
Dexter: Hold your fire! [a Kimberly] Who is that creep?
Kimberly: Borf!
Borf: Earthlings must surrender to me!
Dexter: No way, Borf, ol' buddy!
[Borf spara ad Ace; Ace si trasforma in un ragazzo]
Ace: Aargh! I've been hit!
Kimberly: By the Infanto Ray!
Borf: Earthlings must surrender to me!
Narratore: Struggle with Dexter to regain his manhood. Destroy the Infanto Ray. Defeat the evil Borf.
Dexter: Hey, Borf! [risate] C'mon, Kimberly, let's go!
[Borf spara ad Ace]
Dexter: I've been hit! [si trasforma di nuovo in un ragazzino] Aargh!
Narratore: Be valiant, space warrior, the fate of Earth is in your hands!

Sviluppo[modifica | modifica wikitesto]

Le animazioni di Space Ace vennero realizzate dallo stesso team che aveva precedentemente lavorato a Dragon's Lair, capitanati dall'ex animatore della Disney Don Bluth. Per mantenere i costi di produzione bassi, lo studio, invece di servirsi di attori professionisti, utilizzò le voci dei membri dello staff per il doppiaggio del gioco. Lo stesso Don Bluth offre la sua voce (alterata digitalmente) al Commander Borf. La musica della colonna sonora del gioco, un pezzo rock molto veloce e avvincente è stata realizzata dal musicista italo-francese Metaphonic.

Formati[modifica | modifica wikitesto]

Space Ace venne reso disponibile in diverse versioni: un cabinato dedicato e un kit di conversione che poteva essere utilizzato per trasformare i cabinati di Dragon's Lair in uno di Space Ace. Space Ace fece la sua comparsa nel mercato videoludico solamente quattro mesi dopo l'uscita di Dragon's Lair, e grazie al kit di conversione era possibile adattare il cabinato dei due giochi, "economizzando" così sulle spese, senza bisogno di comprarne un altro. Il gestore della sala giochi poteva estrarre il disco di Dragon's Lair, inserire quello di Space Ace, e cambiando un paio di adesivi rendere attivo l'uno o l'altro videogame. Il kit di conversione includeva il laserdisc di Space Ace, nuove EPROM contenente il codice del gioco, una scheda addizionale per aggiungere i pulsanti necessari a selezionare i livelli di difficoltà, e artwork addizionali per trasformare esteticamente il cabinato. Il gioco originariamente utilizzava un lettore Pioneer LD-V1000 o PR-7820, Di recente è uscito un kit che permette di utilizzare lettori Sony LDP in sostituzione di quelli Pioneer eventualmente non più funzionanti.

Versioni[modifica | modifica wikitesto]

Una breve serie di cartoni animati basati su Space Ace venne inclusa negli Stati Uniti come parte di un cofanetto di DVD intitolato Saturday Supercade che includeva cartoni animati ispirati a celebri videogiochi. In tutto vennero prodotti 13 episodi della serie.

Esiste un altro cartone animato intitolato Space Ace, ma si tratta di un prodotto giapponese degli anni '60.

Nel corso degli anni vennero prodotte diverse versioni di Space Ace per computer casalinghi e console. Un sequel, Space Ace II: Borf's Revenge, dotato di alcune nuove animazioni e di un nuovo finale, venne distribuito per PC e Amiga.

Nel 1991, Leland Corp. distribuì una versione aggiornata di Space Ace sotto forma di kit di conversione per il cabinato del recente Dragon's Lair II: Time Warp. Questa nuova versione aggiunse mosse più complicate, come quelle diagonali e eliminò la scelta dei livelli di difficoltà lasciando solo quella più difficile.

Il Dragon's Lair Deluxe Pack distribuito dalla Digital Leisure Inc. include Space Ace e gli episodi di Dragon's Lair e Dragon's Lair 2 Time Warp. Distribuirono anche una versione di Space Ace su DVD che poteva essere letto da tutti i lettori in commercio. Quest'ultima versione differiva dalle precedenti per la mancanza del selettore per il livello di difficoltà e per il fatto che in caso di errore di lettura del DVD il giocatore era costretto a ripetere tutta l'ultima scena visualizzata, cosa che non accadeva con la versione laserdisc. Si possono anche acquistare sul sito Digital Leisure le versioni di Dragon's Lair e Space Ace in formato HD e Blu-ray Disc che sfoggiano una impareggiabile definizione grafica difficilmente paragonabile a quella dei DVD, con l'unica limitazione di poterle giocare o su PC o su lettori dedicati HD e BR. La Digital Leisure ha inoltre prodotto anche versioni per tablet e smartphone. Tutte le versioni della Digital Leisure hanno però il difetto di non replicare alla perfezione le mosse richieste dal gioco originale: varie sequenze sono state semplificate, richiedendo meno comandi.

Record[modifica | modifica wikitesto]

Facendo tutte le mosse giuste, senza mai sbagliare, facendo il percorso più difficile e arrivando quindi in fondo senza perdere neanche una vita si ottiene il record assoluto che ovviamente viene chiamato record del mondo. Il primo a ottenerlo fu un ragazzo di Milano di nome Mirko Cioffi nel 1983 all'eta' di 11 anni![senza fonte]DAPHNE, un emulatore di videogiochi per laserdisc, può emulare sia la prima versione del gioco che quella del 1991. DAPHNE richiede la ROM e il laserdisc originale. In alternativa il laserdisc può essere sostituito da un filmato in MPEG-2 e un file Ogg Vorbis per l'audio.

Curiosità[modifica | modifica wikitesto]

  • Oltre ad essere il creatore di Dragon's Lair e Space Ace, Don Bluth è stato un capo animatore alla Disney, dalla quale si staccò per diventare produttore e regista dei suoi progetti personali nel campo dell'animazione.
  • Space Ace venne pubblicizzato come se fosse un film d'animazione vero e proprio, con poster promozionali, gadget, e conferenze stampa. All'epoca Bluth rilasciò anche delle interviste con giornalisti di testate cinematografiche per promuovere l'uscita del gioco.
  • Il concept originale del gioco era basato sul personaggio dei fumetti Billy Batson / Capitan Marvel. Dexter avrebbe dovuto essere in grado di trasformarsi nel muscoloso supereroe Ace in differenti momenti della storia. Tuttavia, poiché il gioco era indirizzato ad un pubblico di adolescenti, il team creativo pensò di capovolgere la situazione facendo trasformare l'eroe della storia in un ragazzino.
  • Pur ottenendo un buon successo di pubblico, Space Ace non si avvicinò mai ai livelli di popolarità del suo predecessore Dragon's Lair, e quando nel 1991 venne lanciato sul mercato il sequel Space Ace II: Borf's Revenge per Amiga e PC, si rivelò un fiasco clamoroso.

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

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