Snow Cruiser

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Il Polar Snow Cruiser è un veicolo progettato da Thomas Poulter dal 1937 al 1939 per l'esplorazione e il trasporto in Antartide fu conosciuto anche come Pinguino 1, il pinguino o tartaruga.

Il 29 aprile 1939, Poulter e la Fondazione di ricerca dell'Istituto Armour of Technology mostrò i progetti ai funzionari di Washington DC, lo stato avrebbe finanziato la costruzione con la supervisione della fondazione, in cambio del prestito del mezzo all'United States Antarctic Service (servizio antartico americano).

Snow Cruiser

Il 24 ottobre 1939, il veicolo venne messo in moto (completato) per la prima volta presso l'Azienda Pullman a Gary in Indiana (vicino a Chicago) e iniziò il tragitto di 1.640 km per la Boston Army Wharf. Arrivato a Boston, partì per l'Antartide, il 15 novembre 1939 a bordo della nave "Stella Polare".

Lo Snow Cruiser arrivò alla Baia delle Balene, Little America, Antartide ai primi del gennaio 1940. Fu necessario costruire una rampa di legno per scaricare il veicolo dalla nave ma una delle ruote ruppe la rampa. L'equipaggio applaudì quando Poulter alimentò il veicolo caduto dalla rampa, ma gli applausi cessarono vedendo il veicolo non muoversi attraverso la neve e il ghiaccio. Gli pneumatici erano stati progettati per l'uso in una palude ma avevano poca superficie d'appoggio sulla neve, sprofondando quasi 1 metro in essa.

L'equipaggio provò a montare sull'asse anteriore i due pneumatici di ricambio, affiancati a quelli già esistenti sul veicolo, e le catene da neve sulle ruote posteriori, ma l'adattamento non fu in grado di superare la mancanza di trazione. Si scoprì che il veicolo era maggiormente guidabile solo con l'uso della retromarcia.

Il 24 gennaio 1940, Poulter tornò negli Stati Uniti, lasciando F. Alton Wade a capo di un equipaggio parziale. Gli scienziati condussero esperimenti sismologici, misurazioni dei raggi cosmici e la carota di ghiaccio di campionamento vivendo all'interno del Polar Snow Cruiser.

Il finanziamento per il progetto fu interrotto a causa della seconda guerra mondiale e il Polar Snow Cuiser fu abbandonato in Antartide.

Fu ritrovato una prima volta sotto uno spesso strato di neve nel 1958, ma in seguito se ne persero le tracce.

Caratteristiche tecniche:

  • Lunghezza: 17.0 metri
  • Larghezza: 6.06 metri
  • Altezza senza ruote: 3.7 metri
  • Altezza con le ruote: 4.9 metri
  • Peso: 34.000 kg
  • Velocità Massima: 48 km/h
  • Autonomia: un anno in condizioni estreme
  • Capacità serbatoio: 9.463 litri
  • Serbatoio supplementare: 3.785 litri
  • Equipaggio: 5 persone
  • Costo: 300.000$
  • Compartimenti: cabina di comando, sala macchine, camera oscura/cucina, serbatoio, dispensa, 2 cabine dell'equipaggio da 3 posti

Lo Snow Cuiser in letteratura[modifica | modifica sorgente]

Nel libro Atlantide dello scrittore americano Clive Cussler, l'autore fa ritrovare il mezzo a Dirk Pitt e Al Giordino sotto i ghiacci antartici ed essi utilizzeranno lo Snow Cruiser per sventare i piani della famiglia Wolf, attraversando con esso 94 chilometri di banchisa e penetrando nella lor base segreta.

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