Sark

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Coordinate: 49°25′N 2°22′W / 49.416667°N 2.366667°W49.416667; -2.366667

Sark
Sark - Bandiera Sark - Stemma
(dettagli) (dettagli)
Sark - Localizzazione
Dati amministrativi
Nome completo
Nome ufficiale Sèr
Sercq
Sark
Dipendente da Guernsey Guernsey
Lingue ufficiali Inglese, Francese
Altre lingue Sercquiais
Politica
Status Signoria Feudale dipendente dalla Corona Britannica
Capo di Stato John Michael Beaumont
Superficie
Totale 5,45 km²
Popolazione
Totale 610 ab. (2008)
Densità 110.09 ab./km² ab./km²
Geografia
Continente Europa
Fuso orario UTC +1
Economia
Valuta Sterlina britannica, sterlina di Guernsey
Varie
TLD .gg
Sark - Mappa
 

Sark (francese: Sercq; sarkese: Sèr) è una piccola isola nel Canale della Manica, e fa parte del Baliato di Guernsey. Ha una popolazione pari a 610 abitanti al 2002. Sull'isola non possono accedere automobili: gli unici veicoli circolanti sono quelli trainati a cavallo, biciclette, trattori, veicoli alimentati a batterie o biciclette motorizzate per disabili o persone anziane. I turisti e le merci arrivano da Guernsey tramite traghetto e sono trasportati sull'isola utilizzando veicoli trainati da trattori. Le industrie principali dell'isola sono il turismo e la finanza.

Geografia[modifica | modifica sorgente]

Sark è composta da due parti principali, Little Sark e Greater Sark, le quali sono collegate tra loro tramite uno stretto istmo chiamato La Coupée che pur essendo largo poco meno di 3 metri si erge sul livello del mare per più di 90 metri. Ringhiere protettive sono state installate nel XX secolo; prima di allora, i bambini dovevano attraversare l'istmo gattonando per non rischiare di essere letteralmente soffiati via oltre il bordo.

Ad oggi esiste una vera strada stretta che corre lungo l'istmo, costruita nel 1945 dai prigionieri di guerra tedeschi sotto la direzione del Corpo Britannico dei Royal Engineers.

Anche l'isola di Brecqhou è sotto la giurisdizione di Sark. Tuttavia questa è un'isola privata e l'accesso non è consentito ai visitatori.

Politica[modifica | modifica sorgente]

La Coupée è lo stretto istmo che collega le due parti principali di Sark
La Seigneurie

Sark è stato l'ultimo stato feudale europeo fino al 2007.

Il Signore di Sark è il capo del governo feudale dell'Isola di Sark. Dal 1974, John Michael Beaumont è il ventiduesimo Signore di Sark. Molte leggi, in particolare quelle relative all'eredità e al potere del Signore, sono lievemente cambiate da quando sono state promulgate dalla Regina Elisabetta I d'Inghilterra nel 1565. Secondo queste leggi, il Signore è l'unica persona sull'isola ad avere il diritto di tenere piccioni o cagne non sterilizzate[1]. Inoltre ha il diritto di possesso su tutti beni riemersi dopo l'alta marea, anche se questo diritto viene fatto rispettare raramente.

La costituzione di Sark ha subito delle modifiche democratiche dalla morte di Sibyl Mary Hathaway, Signora di Sark, nel 1974, dando maggiori poteri nella mani dei membri eletti della legislatura, i quali fanno parte del Chief Pleas.

A Sark, la parola tenutario viene usata, e spesso pronunciata, dandogli la valenza francese di proprietario feudale piuttosto che nel comune senso inglese di affittuario. Le tenute di Sark appartengono a 40 tenutari che rappresentano le partizioni delle 40 famiglie che colonizzarono Sark. Come viene spiegato nel sito del governo di Sark: "Non esistono libere proprietà, poiché tutta la zona è sotto il regime di feudo perpetuo dato dal Seigneur, ed i 40 proprietati (Tenutari) nella quale è divisa l'isola possono solo essere trasferiti seguendo la rigida legge dell'eredità o per compravendita.

Il sistema costituzionale è cambiato nel dicembre 2008, quando si sono tenute le prime elezioni democratiche per la nomina di un parlamento locale e di un governo. La "rivoluzione" è conseguenza dell'intervento giuridico del Parlamento europeo, che ha dichiarato il sistema costituzionale locale come contrario ai diritti umani e, a séguito di una serie di battaglie legali, ha imposto la democrazia parlamentare.[2] Il passaggio alla democrazia non è stato comunque facile. Queste difficoltà sono dovute al fatto che la democrazia non è stata introdotta per volontà della popolazione locale ma per le mire politiche dei gemelli Barclay, due miliardari britannici proprietari del Daily Telegraph, del Ritz di Londra e dell'isola di Brecqhou. I due miliardari si erano trasferiti a Sark da Londra per motivi economici; Sark è infatti un paradiso fiscale. Intuiti gli enormi vantaggi che avrebbero ottenuto controllando il potere politico dell'isola, hanno cominciato una battaglia legale per abbattere il sistema feudale che consentiva solo a 40 membri ereditari di controllare Sark assieme al Signore. Contemporaneamente hanno acquistato molte attività economiche nell'isola e intrapreso una campagna di beneficenza per conquistare le simpatie degli isolani in vista di possibili elezioni future. Caduto il sistema feudale nel 2008, alle prime elezioni democratiche, si sono presentati 2 schieramenti: i 40 ex membri ereditari del Chief Pleas, appoggiati dal Signore e intenzionati a non portare troppe novità nell'isola malgrado i cambiamenti politici e uomini finanziati invece dai Barclay pronti a riammodernare l'isola e soprattutto le sue leggi fiscali. Le prime elezioni (che hanno visto la partecipazione del 98% degli elettori) del 10 dicembre 2008 sono state vinte dal gruppo degli ex 40 membri ereditari che ha conquistato 26 dei 28 seggi. Quindi, malgrado la fine del feudalesimo, le persone al potere non sono cambiate. A questo punto sono arrivate le difficoltà: i Barclay, gettata la maschera dei "paladini della democrazia" hanno deciso di compiere ritorsioni contro l'economia dell'isola per l'esito delle elezioni e hanno chiuso tutte le attività che avevano precedentemente acquistato lasciando senza lavoro quasi il 30% della popolazione. Poco prima di Natale, tuttavia, hanno fatto dei passi indietro riaprendo le loro attività. Oggi, come è intuibile, non sono assolutamente ben visti a Sark sia la posizione del Signore sia dei membri ereditari è molto più salda di prima e anche dal punto di vista politico sembra essere ritornata la calma.[3]

L'isola era originariamente divisa in quaranta feudi conosciuti come Tenements (it. possedimenti) e al proprietario spettava il diritto di sedere nel Chief Pleas dell'isola. Nel corso degli anni il territorio è stato diviso ulteriormente in piccoli appezzamenti ma di solito senza l'obbligo di servizio militare (La Fregondée è una eccezione) e di conseguenza senza più funzioni politiche o giudiziarie (Chief Pleas). Queste proprietà vengono spesso ma erroneamente indicati come "freeholds" (proprietà fondiarie) per distinguerle dai vecchi Tenemenents"[1]

Ciò che è cambiato in tempi recenti è la composizione del Chief Pleas. Oggiè composto da 40 inquilini più 12 Deputati del Popolo (eletti a suffragio universale per un mandato di tre anni). Dall'8 marzo 2006 è iniziata per il Chief Pleas una nuova legislatura composta da 14 proprietari terrieri eletti e 14 residenti eletti. Non tutti si sono espressi favorevoli alle modifiche: Alcuni volevano mantenere completamente feudalesimo[4], mentre la maggior parte degli abitanti ha optato per una legislatura totalmente eletta in due sondaggi di opinione[5]. Prendendo atto del risultato del secondo sondaggio, il nuovo Chief Pleas è stato approvato e prevede 14 deputati eletti.

Le motivazioni che hanno spinto a un cambio della forma di governo, incluso il limite inerente al numero dei deputati eleggibili, può essere ricercato nella volontà di adeguarsi agli standard dell'Unione Europea in materia di diritti umani e rappresentanza politica.[senza fonte]

Il Signore, il Seneschal che presedie il Chief Pleas sono gli unici membri di diritto mentre il Prévôt (Capo della Polizia), il Greffier (Capo della Chiesa), e il Tesoriere (corrispondente a un ministro dell'Economia) prendono parte al consiglio come ascoltatori, senza diritto di voto; Il Tesoriere può, tuttavia, avanzare richieste o mandare suggerimenti al Chief Pleas in materia di tassazione e investimenti. Il Seneschal (capo della magistratura), il Prevôt, il Greffier e il Tesoriere sono scelti dal Signore di Sark, gli altri funzionari vengono scelti per elezione dallo Chief Pleas.

La Seigneurie[modifica | modifica sorgente]

L'antica sede della Seigneurie costruita da Hellier de Carteret

La Seigneurie è la residenza ufficiale del Signore di Sark. Originariamente era situata nella "Manoir" edificata dal primo signore di Sark, Hellier de Carteret, nel 1565 e solo successivamente fu trasferita dai signori della famiglia Le Pelley nell'attuale palazzo, edificato nel 1700 sulle rovine dell'antico monastero di St. Magloire; nell'attuale giardino della Seigneurie ci sono ancora, infatti, alcune pietre che, secondo la tradizione, costituivano la cella dell'abate del monastero. In particolar modo fu Susanne le Pelley a trasferire la Seigneurie che in precedenza era semplicemente la sua casa natale.

Dopo essere diventata la nuova residenza ufficiale del signore la struttura subì molti ampliamenti e modifiche e in particolare fu William Frederick Collings ad apportare le principali modifiche. Egli edificò l'alta torre in stile vittoriano al posto di quella preesistente divenuta troppo bassa per via degli alti alberi e che serviva per comunicare con il Guernsey in caso di emergenza (Sark infatti non aveva un medico residente); acquistò inoltre del terreno attorno alla Seigneurie per allargarne i giardini.[6]

I giardini della Seigneurie costituiscono una delle maggiori attrattive dell'isola essendo considerati tra i più belli e ricchi di storia di tutta l'Inghilterra. In particolare al loro interno vi si può ammirare, oltre ad un'ampia varietà di piante e fiori, una piccola cappella medievale ristrutturata nel 1853 in stile gotico, un'antica e rara macina in pietra appartenuta al primo Signore Hellier de Carteret risalente al 1571, un antico cannone dono della Regina Elisabetta I in persona recante la scritta "Don de sa Majesté la Royne Elizabeth au Seigneur de Sercq A.D. 1572" (dono di sua Maestà la Regina Elisabetta al Signore di Sark A.D. 1572), la "Colombier" piccola torre in stile vittoriano dove il Signore (l'unico nell'isola a poterlo fare) tiene i propri colombi ed infine l'originale torre, risalente al periodo delle guerre napoleoniche, usata per comunicare con le isole vicine e poi caduta in disuso per l'eccessiva altezza degli vari alberi sparsi sull'isola. Oggi gli splendidi giardini sono curati dal Signore di Sark in persona, John Michael Beaumont, e dalla moglie Diana La Trobe-Bateman.[7]

Storia[modifica | modifica sorgente]

Nel XIII secolo, Sark fu utilizzata come base operativa dal pirata francese Eustachio il Monaco, nel periodo durante il quale era al soldo di Re Giovanni d'Inghilterra.

Sebbene popolata da popolazioni monastiche durante il periodo medievale, Sark risultava disabitata nel XVI secolo e utilizzata come rifugio dai pirati della Manica. Hellier de Carteret, Signore della parrocchia di St. Ouen nell'isola di Jersey, ricevette dalla Regina l'autorizzazione a colonizzare Sark con 40 famiglie provenienti da St. Ouen, a patto che s'impegnasse a tenere l'isola libera dai pirati.

Sark rimase sotto il controllo dei De Carteret fino al 1720 quando John Carteret vendette Sark e il titolo di Seigneur a John Johnson il quale a sua volta lo vendette a James Milner. Questo nel 1730 lo vendette a Susanne Le Pelley che lo trasmise per via ereditaria a suo figlio e così via per 7 generazioni fino a quando Pierre Carrey le Pelley, per pagare dei debiti contratti per la costruzione di una miniera (infruttuosa e per giunta crollata) dovette cedere l'isola e il titolo a Marie Collings. Discendente da una ricca famiglia che aveva fatto la fortuna con l'attività corsara (da non confondere con la pirateria), Marie Callings non vide mai Sark (morì appena un anno dopo aver ottenuto il titolo) tuttavia la trasmise ai suoi discendenti fino ai giorni nostri. L'attuale Seigneur John Michael Beaumont è infatti il nipote di Sibyl Mary Hathaway, figlia di William Frederick Collings.

Un tentativo fatto dai nuovi insediati di dotarsi di una costituzione e di creare un baliato, come in Jersey, fu sedato dalle autorità di Guernsey che soppressero ogni tentativo di strappare Sark dal loro baliato.

Durante la Seconda guerra mondiale, l'isola fu occupata dai tedeschi dal 1940 al 1945, così come le altre Isole del Canale, e fu obiettivo dell'Operazione Basalt.

Lo scrittore fantasy e novellista britannico Mervyn Peake, noto per la sua trilogia Gormenghast, nel 1946 si trasferì a Sark con la sua famiglia. Continuò a scrivere mentre sua moglie Maeve dipingeva. La seconda parte della serie fu pubblicata nel 1950, e la famiglia tornò in Inghilterra, dove cominciò a lavorare sulla novella Mr Pye, ambientata a Sark e pubblicata nel 1953.

Nel 1991, il fisico nucleare francese André Gardes, disoccupato, tentò una solitaria invasione dell'isola di Sark, utilizzando un'arma semi-automatica. Sbarcato assieme a dei turisti annunciò pubblicamente, affiggendo un avviso nella chiesa, che se entro mezzogiorno del giorno successivo non gli avessero consegnato l'isola se la sarebbe presa con la forza. Il giorno seguente vedendo che le sue richieste non venivano esaudite si recò a piedi verso la Seigneurie. Lo sceriffo locale, appreso che le sue intenzioni erano serie, lo raggiunse a bordo di un trattore e tagliandoli la strada gli chiese se fosse veramente intenzionato ad assaltare la Seigneurie. Quando questi per mostrare le sue intenzioni sfilò il caricatore dall'arma (rimanendo così disarmato) fu immediatamente arrestato. Condotto nella piccola prigione dell'isola fu condannato e in seguito trasferito nella prigione del Guernsey.

Il 10 dicembre 2008 si sono svolte le prime elezioni democratiche che, tuttavia, hanno favorito il partito che appoggiava il Seigneur. La maggioranza schiacciante, pari al 93% dei voti, ha dato al partito dell'ex signore feudale 28 seggi su 30. Alla fine, non è cambiato più di tanto, ma l'ultimo bastione europeo del feudalesimo è crollato.

Signore di Sark[modifica | modifica sorgente]

Il Signore di Sark o Seigneur è il capo di stato dell'isola di Sark nelle Isole del Canale. Il termine usato in lingua originale è il francese Seigneur of Sark e non l'inglese "lord of Sark". Nel corso dei secoli ci sono stati casi in cui il signore era di sesso femminile e in questi casi ha assunto il nome di Dama di Sark (Dame of Sark).

Poteri[modifica | modifica sorgente]

I residenti di Sark nel 2006 hanno votato per abolire il vecchio sistema feudale ed introdurre un sistema con rappresentanza parlamentare,[8] ed il cambiamento di sistema fu approvato il 9 aprile 2008.[9] Questo ha diminuito considerevolmente il potere del signore di Sark.

Attualmente il signore di Sark ha diritto di veto ed il potere di nominare gran parte delle cariche ufficiali dell'isola oltre che vari privilegi feudali come essere l'unico isolano a poter tenere piccioni, cani di sesso femminile e ad avere la prelazione su tutti i relitti che emergono e arrivano fino alle coste dell'isola. La maggior parte di questi privilegi oggi sembra insensata ma in passato aveva una grande utilità. Per esempio i piccioni erano considerati pericolosi perché mangiavano il frumento e gli altri semi usati per l'agricoltura mentre i cani di sesso femminile erano banditi perché si voleva evitare la formazione di pericolosi branchi di randagi. A queste limitazioni faceva eccezione solo il signore. L'attuale Signore usa solo alcuni dei suoi privilegi; ad esempio egli possiede diversi colombi ma nessun cane.

La carica del signore è ereditaria ma necessita dell'approvazione del sovrano britannico essendo l'isola una dipendenza della corona britannica. Con il permesso della regina la carica può anche essere ceduta o addirittura venduta.

Lista dei signori e dame di Sark
  1. Hellier de Carteret (1563-1578)
  2. Philippe de Carteret I (1578-1594)
  3. Philippe de Carteret II (1594-1643)
  4. Philippe de Carteret III (1643-1663)
  5. Philippe de Carteret IV (1663-1693)
  6. Charles de Carteret (1693-1715)
  7. John Carteret (1715-1720)
  8. John Johnson (1720-1723)
  9. James Milner (1723-1730)
  10. Susanne le Pelley (1730-1733)
  11. Nicolas le Pelley (1733-1742)
  12. Daniel le Pelley (1742-1752)
  13. Pierre le Pelley I (1752-1778)
  14. Pierre le Pelley II (1778-1820)
  15. Pierre le Pelley III (1820-1839)
  16. Ernest le Pelley (1839-1849)
  17. Pierre Carey le Pelley (1849-1852)
  18. Marie Collings (1852-1853)
  19. William Thomas Collings (1853-1882)
  20. William Frederick Collings (1882-1927)
  21. Sibyl Mary Hathaway (1927-1940 e 1945-1974)[10]
  22. John Michael Beaumont (1974-attuale)

Dominio tedesco (subordinato al comandante tedesco del Guernsey)

Governatori al posto di Philippe de Carteret III [11]

Il quarto Signore di Sark Philippe de Carteret III fu a lungo impegnato nella guerra civile inglese e al suo posto Sark fu governata da alcuni governatori.

Siniscalco[modifica | modifica sorgente]

Il Siniscalco è la seconda più alta autorità dell'isola. Egli svolge le funzioni di presidente del Chief Pleas (il locale parlamento) e quella di giudice dell'isola. Viene nominato direttamente dal Signore di Sark, come previsto anticamente dal sistema feudale. Nell'Ottobre del 2010, tuttavia, le sue funzioni sono state modificate dal Chief Pleas, che ha recepito una sentenza della Corte inglese d'appello secondo cui era inopportuno l'accentramento in un'unica persona della carica di presidente del potere legislativo e di rappresentante del potere giudiziario; per questo si è deciso di dividere le funzioni. L'attuale Siniscalco, una volta nominato, deve decidere se esercitare la carica di giudice o di Presidente del Chief Pleas; la carica che non sceglie viene demandata ad un altro soggetto ad essa delegato.[12]

Lista dei Siniscalchi di Sark[13]


  1. Jean de Carteret (1576-15/7/1675)
  2. Pierre Gibault (15/7/1675-1680)
  3. Thomas de Beauvoir (1680-1683)
  4. Phillipe Dumeresq (1683-1702)
  5. Jean Payne (1702-1707)
  6. Philippe de Carteret (1707-1744)
  7. Henri de Carteret (1744-1752)
  8. Phillipe le Masurier (1752-1777)
  9. Henri le Masurier (1777-1785)
  10. Amice le Couteur (1785-1808)
  11. Jean le Couteur (1808-1812)
  12. Jean Falle (1812-1830)
  13. Elie le Masurier (1830-1841)
  14. Philippe Guille (1841-1851)
  15. Thomas Godfray (1851-1876)
  16. William de Carteret (1876-1881)
  17. Abraham Baker (1881-1891)
  18. Thomas Godfray (1891-1920)
  19. Kenneth Campbell (1920-1922)
  20. Ashby Taylor (1922-1925)
  21. Frederick de Carteret (1935-1937)
  22. William Carré (1937-1945)
  23. William Baker (1945-1969)
  24. Bernard Jones (1969-1979)
  25. Hilary Carré (1979-1985)
  26. Lawrence Philip de Carteret (1985-2000)
  27. Reginald J. Guille (2000-presente)

Clameur de Haro[modifica | modifica sorgente]

Il Clameur de haro è un'antichissima tradizione di Sark, risalente al periodo normanno. Originariamente il Clameur de Haro era utilizzato come strumento di difesa contro delle azioni o dei torti; chi subiva un qualunque torto infatti, gridando "Clameur de Haro" bloccava ogni azione nei suoi confronti e costringeva chi si trovava nei dintorni ad aiutarlo. L'eventuale torto doveva poi essere presentato al Seigneur o al Senshal (carica che indica il giudice dell'isola) i quali decidevano il da farsi. Oggi il Clameur de Haro è ancora in vigore ed ha il potere di bloccare ogni azione legale e non, contro chi lo invoca. L'ultima volta è stato utilizzato da un cittadino di Sark negli anni settanta per bloccare la costruzione di un muro di cinta nei suoi terreni.

Sarkese[modifica | modifica sorgente]

La lingua sarkese (Serquiais, a volte detta anche francese di Sark), è un dialetto della lingua normanna tuttora parlato dagli anziani che abitano l'isola. A causa del largo influsso dei britannici che si sono trasferiti su Sark, la lingua sta scomparendo.

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ a b Sark Website Law & Custom in inglese
  2. ^ Repubblica, 25 novembre 2008
  3. ^ Vedere il sito del Guernsey Press and Star e i relativi articoli di dicembre 2008
  4. ^ confronta l'articolo tratto da"The Guardian"
  5. ^ Qui si possono consultare i risultati dei sondaggi
  6. ^ Dame of Sark An Autobiography, Sybil Hathaway
  7. ^ Welcome to La Seigneurie Gardens, Sark
  8. ^ After four centuries, Sark gives power to the people, Times Online, 5 ottobre 2006. URL consultato il 20 agosto 2007.
  9. ^ After 450 years, Sark turns back on feudal law, The Independent, 10 aprile 2008.
  10. ^ Death of a Dame, Time (magazine), 29 luglio 1974. URL consultato l'11 dicembre 2008.
    «Nearly all 560 subjects of the medieval fiefdom of Sark gathered last week around a gnarled oak tree in their parish churchyard to mourn Dame Sibyl Mary Collings Beaumont Hathaway, 21st Seigneur of Sark ("Quasi tutti i 560 sudditi del feudo medioevale di Sark si sono ritrovati la scorsa settimana intorno alla quercia nel cortile della loro parrocchia per esprimere il proprio cordoglio per la morte della dama Sibyl Mary Collings Beaumont Hathway, ventunesimo signore di Sark".».
  11. ^ Sark Island
  12. ^ Seneschal to lose one of his roles « This Is Guernsey
  13. ^ Sark Island

Voci correlate[modifica | modifica sorgente]

Altri progetti[modifica | modifica sorgente]

Collegamenti esterni[modifica | modifica sorgente]