Sierra Nevada (Stati Uniti d'America)

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Sierra Nevada
Sierra Nevada
Immagine della Sierra Nevada e della Owens Valley dalla Stazione Spaziale Internazionale
Continente America settentrionale
Stati Stati Uniti Stati Uniti
Catena principale Catena Costiera Pacifica
Cima più elevata Monte Whitney (4.421 m s.l.m)
Lunghezza 650 km
Tipi di rocce rocce metamorfiche

La Sierra Nevada (Montagna Innevata) è una catena montuosa che si estende nello stato della California dalla parte ad est e in quello del Nevada dalla parte ad ovest. La catena montuosa è anche conosciuta come “La Sierra”, “L'alta Sierra” e “Le Sierra”.

Geografia[modifica | modifica sorgente]

La Sierra Nevada è lunga 650 km (400 miglia), e si estende dal Passo Fredonyer Pass a nord al Passo Tehachapi Pass a sud. Essa confina con la Valle centrale Central Valley della California ad ovest e con il Gran Bacino ad est.

Colline Alabama

Nella sezione ovest-est, la Sierra è formata come un triangolo non equilatero: l'elevazione si incrementa gradualmente verso est fino a che è raggiunta una cresta, dove poi rapidamente l'altezza decresce formando una scarpata. Così, la cresta delle altitudini corre principalmente lungo la fiancata est della Sierra Nevada i fiumi che scorrono verso ovest, dalle cime della Sierra sfociano in maggioranza nell'oceano Pacifico mentre quelli che scorrono verso est sfociano nel Gran Bacino (Great Basin). Tuttavia l'acqua di molti ruscelli e torrenti e il Owens sono ridirezionati verso la città di Los Angeles.

Ci sono diverse forme geografiche nella Sierra Nevada:

  • Il Lago Tahoe è un grande, splendido e chiaro lago nel nord della Sierra Nevada, con un'altezza di 1.897 m (6.225 piedi) e un'area di 489 km²[1] Il lago Tahoe giace tra le principali cime della Sierra, e il Carson Range, Hetch Hetchy Valley, Yosemite Valley, Kings Canyon Tehipite Valley e Kern Canyon sono i più conosciuti tra molti canyon di formazione glaciale dell'ovest della Sierra.
  • Yosemite National Park è pieno di incredibili meraviglie come le cascate e le cime di granito.
  • Il monte Whitney, a 4.421 metri di altezza è il punto più alto di tutti i 48 Stati Uniti contigui (il punto più alto di tutti gli Stati Uniti è il monte McKinley in Alaska); il Monte Whitney si trova nel confine est del Sequoia National Park.
  • Alberi di Sequoia gigante Sequoiadendron giganteum si trovano lungo una stretta banda di altitudine sul lato ovest della Sierra Nevada. Le Sequoie giganti sono gli alberi più grandi del mondo.
Il versante orientale del monte Whitney.

L'altezza delle montagne nella Sierra Nevada si incrementa gradualmente da nord a sud. Tra Fredonyer Pass e il Lago Tahoe, i picchi variano da 1.524 m (5.000 piedi) a 2.438 m (8.000 piedi). La cima vicino al Lago Tahoe è circa 2.700 m (9.000 piedi), con alcuni picchi alti quanto il Monte Rosa (4.300 m), la cima vicino al Yosemite National Park e di circa 4.000 metri Monte Dana e Monte Lyell. La cima principale è tuttavia il Monte Witney di 4.421 metri (14.505 piedi).

A sud del Monte Whitney, la quota delle cime diminuisce in elevazione ma vi sono ancora alcuni punti con altezze rilevanti quail il Florence Peak (3.781 m, 12.405 piedi). L'altitudine ancora raggiunge circa i 3.000 metri di quota (10.000 piedi) vicino al Lago Isabella, ma a sud del lago, i picchi raggiungono solo un modesto 2.438 metri (8.000 piedi).

Geologia[modifica | modifica sorgente]

Vedere Geologia dell'area del Yosemite National Park per un dettagliato articolo sulla geologia della Sierra Nevada Centrale. La storia geologica della Sierra Nevada inizia nel periodo Giurassico, approssimativamente 150 milioni di anni fa. A quel tempo, un arco di isole collise con la costa Ovest del Nord America e diede luogo al sorgere di montagne in un evento chiamato il Nevadan orogeny questo evento produsse rocce metamorfiche. Più o meno nello stesso periodo, una zona di subduzione cominciò a formarsi ai bordi del continente. Ciò significa che una placca oceanica (tettonica a zolle) cominciò a sprofondare sotto alla placca del Nord America. Magma dalla frantumazione della placca oceanica si accrebbe e creò intrusioni di granito solido, profondamente sotto la superficie. Queste intrusioni di granito si formarono nel corso di diverso tempo, da 115 milioni a 87 milioni di anni fa. 65 milioni di anni fa, la proto-Sierra Nevada era stata trasformata in una serie di montagne alte alcune centinaia di metri.

Circa 25 milioni di anni fa, la Sierra Nevada iniziò a crescere e si bloccò, verso l'ovest i fiumi cominciarono a tagliarla in profondi canyons su entrambi i lati delle Sierra. Il clima della terra si raffreddò, e l'era glaciale iniziò circa 2 milioni e mezzo di anni fa. I Ghiacciai formarono dei caratteristici canyons a U attraverso la Sierra. La combinazione di fiumi e ghiacci che erodevano contemporaneamente la roccia espose il granito che stava sotto la superficie e lo fece venire in superficie rimase solamente un barlume di roccia metamorfica sulle cime di alcuni picchi della Sierra. Le rocce degli antichi plutoni sono conosciute come I Sierra Nevada batholith. Una crescita in elevazione continua anche ai giorni nostri soprattutto lungo il lato ad est. Questa crescita causa grossi terremoti, come quello del 1872 Terremoto di Lone Pine.

Ecologia[modifica | modifica sorgente]

La Sierra Nevada si divide in un numero di Zone di vita biotica (life zone /biotic zone)

Storia[modifica | modifica sorgente]

Storia dell'esplorazione[modifica | modifica sorgente]

I primi identificati abitanti della Sierra Nevada erano i Paiutel tribù del lato est e i Mono e Valley and Sierra Miwok tribù del lato ovest. Oggi, passi come il Duck Pass sono pieni di resti di ossidiana punte di freccia che datano fino all'epoca dei commerci tra le tribù. Vi furono anche lotte per la predominanza territoriale tra tribù di Paiute e Miwok. L'esplorazione dell'America da parte degli europei iniziò per quanto riguarda la Sierra nel 1840. Nell'inverno del 1844, il tenente John C. Fremont, accompagnato da Kit Carson, fu il primo uomo bianco a vedere il Lago Tahoe.

Red Slate Mountain

Nel 1860, anche se la corsa all'oro della California popolò I fianchi della Sierra Nevada, la maggior parte della Sierra rimase inesplorata. Perciò la legge dello stato autorizzò il California Geological Survey a esplorare in modo ufficiale la Sierra (e monitorare il resto dello stato). Josiah Whitney fu incaricato di questa indagine. Uomini incaricati dell'indagine furono William Henry Brewer, Charles F. Hoffmann, e Clarence King, essi esplorarono la campagna circostante la Sierra e ciò che poi diverrà il Yosemite National Park nel 1863. Nel 1864, essi esplorarono l'area attorno al Kings Canyon. King più tardi raccontò le proprie avventure sulla disputa King-Kern nel suo libro “Tra le montagne della Sierra Nevada”. Nel 1871, King per errore pensò che il Monte Langley fosse il picco più alto della Sierra e lo scalò. Tuttavia prima che egli potesse scalare il reale picco più alto cioè il Monte Whitney, un pescatore di Lone Pine, California, lo scalò e lasciò una nota. Tra il 1892 e il 1897, Theorore Solomons, fu il primo esploratore a cercare di mappare una strada tra la cresta della Sierra (che poi diverrà il cammino di John Muir, lungo una strada differente). Nella sua spedizione del 1894, egli portò con sé Leigh Bierce, figlio dello scrittore Ambrose Bierce.

Ai piedi della Sierra è ambientata La fanciulla del West, opera lirica di Giacomo Puccini, rappresentata per la prima volta a New York nel 1910.

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ Facts About Lake Tahoe

Altri progetti[modifica | modifica sorgente]