Shadowhunters - Le origini

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Shadowhunters - Le origini (The Infernal Devices) è una saga di romanzi urban fantasy, scritta da Cassandra Clare e ambientata nella Londra vittoriana. La storia racconta le vicende della sedicenne orfana Tessa Gray, arrivata da New York per cercare il fratello.

I libri[modifica | modifica wikitesto]

Pubblicato in inglese il 31 agosto 2010[1], in italiano il 7 giugno 2011[2].
Pubblicato in inglese il 6 dicembre 2011[3], in italiano il 5 giugno 2012[4].
Pubblicato in inglese il 19 marzo 2013[5], in italiano il 23 luglio 2013[6].

Shadowhunters - Le origini. L'angelo[modifica | modifica wikitesto]

Maggio 1878. Dopo la morte della zia Harriet, l'orfana sedicenne Tessa Gray si trasferisce da New York a Londra per vivere con il fratello maggiore Nate. Sbarcata, la ragazza viene prelevata dalla signorina Dark e dalla signorina Black, le Sorelle Oscure, che la rinchiudono e minacciano di uccidere Nate se Tessa non farà quello che vogliono loro. Durante la prigionia, la ragazza scopre di avere il potere di trasformarsi in chiunque voglia solo toccando un oggetto appartenuto a quella persona. Sei settimane dopo, la sera in cui Tessa dovrebbe essere consegnata come sposa al misterioso Magister, un ragazzo di nome Will Herondale irrompe in casa delle Sorelle Oscure e la libera: Will è uno Shadowhunter, un Nephilim che si occupa di proteggere gli esseri umani (mondani) dai demoni e dai Nascosti, ovvero esseri parzialmente soprannaturali come streghe, vampiri, lupi mannari e fate, e ha trovato Tessa mentre indagava sulla morte di una ragazza. Will porta Tessa alla sede degli Shadowhunter, l'Istituto di Londra diretto da Charlotte Branwell e da suo marito Henry. Qui la ragazza conosce Jem Carstairs, con il quale instaura una bella amicizia, e Jessamine Lovelace, e offre le informazioni in suo possesso riguardo alle Sorelle Oscure in cambio di aiuto nel trovare il fratello Nate. Axel Mortmain, datore di lavoro di Nate a conoscenza dell'esistenza degli Shadowhunter e dei Nascosti, confessa che il ragazzo si è licenziato per lavorare per de Quincey, capo di un potente clan di vampiri e alto membro del Pandemonium Club, un'organizzazione di mondani interessati alle arti magiche, e che lo stesso de Quincey è il Magister. Durante una festa a casa del vampiro, alla quale Tessa si presenta sotto mentite spoglie insieme a Will, i Cacciatori scoprono che de Quincey sta costruendo degli automi ai quali legare l'energia demoniaca, ottenendo così un esercito: nel massacro che segue, il vampiro riesce a scappare, ma Tessa ritrova Nate e lo porta all'Istituto per curarlo. La stessa sera, Tessa e Will, in soffitta, si baciano, ma subito dopo lui la respinge malamente. Alcuni giorni dopo, ripresosi dalla brutta esperienza, Nate informa i Cacciatori che le Sorelle Oscure hanno trovato l'incantesimo per legare i demoni agli automi e che il rito verrà compiuto quella sera, con la luna piena. L'informazione si rivela essere un diversivo quando, approfittando dell'assenza di tutti i Cacciatori, Axel Mortmain si presenta all'Istituto per rapire Tessa, svelando di essere lui il Magister. Tessa rimane sconvolta dal tradimento del fratello, che ha anche ucciso la zia Harriet, ma riesce a sfuggire a Mortmain fingendo il suicidio. Il Magister, tuttavia, ruba la Pyxis, una scatola che racchiude le energie demoniache. A Tessa viene concesso di rimanere all'Istituto, ma, quando lo comunica a Will, il ragazzo si mostra indifferente alla notizia e la tratta male.

Shadowhunters - Le origini. Il principe[modifica | modifica wikitesto]

Dopo il fallimento con de Quincey, Benedict Lightwood sfida Charlotte a trovare Mortmain entro due settimane, altrimenti prenderà il suo posto come direttore dell'Istituto. Per riuscire a rintracciare il Magister, i Cacciatori cominciano a indagare sul suo passato, scoprendo che una decina di anni prima aveva presentato al Consiglio dei Cacciatori una richiesta di risarcimento per l'uccisione dei genitori adottivi, due stregoni. Jem confessa a Tessa i suoi sentimenti per lei, e la ragazza inizia a rendersi conto che lo considera più di un amico. Tempo dopo, Tessa partecipa a un ricevimento dai Lightwood con le sembianze di Jessamine e scopre che quest'ultima, in seguito a un matrimonio segreto con Nate, è diventata una spia del Magister e che Benedict lavora per Mortmain. Will mette a conoscenza Magnus Bane della sua maledizione che uccide tutti quelli che lo amano, spiegandogli che è per questo ha respinto Tessa, e scopre che in realtà non è mai esistita; quando decide di farsi avanti, Tessa gli comunica a malincuore che si è fidanzata con Jem. Gideon Lightwood, il figlio maggiore di Benedict, decide di tradire il padre perché non approva il suo comportamento e rivela agli altri Cacciatori che l'uomo è affetto da sifilide demoniaca, causata da rapporti illeciti con i demoni. Charlotte ricatta quindi Benedict, dicendogli che metterà il Consiglio a conoscenza di tutto se non rinuncerà alle sue mire nei confronti dell'Istituto. Quella sera, durante i festeggiamenti per la riconferma di Charlotte come direttrice, si presenta all'Istituto Cecily, sorella di Will, e Tessa e Jem comunicano a tutti di essersi fidanzati, spezzando il cuore del ragazzo.

Shadowhunters - Le origini. La principessa[modifica | modifica wikitesto]

Will, Jem e gli altri Shadowhunter dell'Istituto accorrono in aiuto di Gabriel Lightwood, figlio minore di Benedict, quando scoprono che suo padre si è trasformato in un enorme verme a causa della sifilide demoniaca. Durante il combattimento, Benedict viene ucciso, mentre Jem si sente male. Tornati all'Istituto, Will scopre che il compagno sta facendo maggiore uso di yin fen, la droga che lo tiene in vita, da quando si è fidanzato con Tessa, ma la scorta si è quasi del tutto esaurita ed è sparita anche dal mercato perché Mortmain l'ha acquistata tutta. Poco tempo dopo, Mortmain offre un quantitativo di yin fen in cambio di Tessa, ma Jem, non volendo che lei si sacrifichi, distrugge la lettera con le istruzioni. Poiché il tempo rimasto al ragazzo è sempre meno, Jem e Tessa decidono di sposarsi nel giro di due giorni, ma, prima che possano farlo, gli automi attaccano l'Istituto, rapiscono Tessa e uccidono Jessamine: quest'ultima riesce, prima di morire, a informare gli amici che Mortmain si trova sul Cadair Idris, un monte gallese. Poco prima che Will parta per riprendere Tessa, Jem scopre i sentimenti che Will prova per lei, ma non ne rimane ferito; inoltre, Aloysius Starkweather, amico del padre di Charlotte, racconta alla donna che la nipote Adele fu scambiata dalle fate quando era piccola e crebbe come Elizabeth Gray, madre di Tessa: la ragazza è, quindi, figlia di una Nephilim che non ha ricevuto i marchi di Cacciatrice, e di un demone che aveva assunto le sembianze di Richard Gray. Durante il viaggio verso il Galles, Will sente il legame magico che lo lega a Jem spezzarsi, segno che il compagno è morto, mentre Tessa apprende che il ciondolo a forma di angelo meccanico che la protegge quando è in pericolo è stato costruito dal padre di Mortmain, John Shade, e che contiene parte dell'anima dell'angelo Ithuriel. Mortmain costringe la ragazza a trasformarsi in John Shade, dal quale apprende la formula per legare l'anima dei demoni agli automi, e riesce così a mettere in funzione il suo esercito. Quando Will arriva da Tessa, i due parlano dei loro sentimenti e fanno l'amore. Il giorno dopo vengono raggiunti anche dagli altri membri dell'Istituto e da tre Fratelli Silenti. Durante la battaglia contro gli automi, Tessa scopre che Jem non è morto, ma è diventato un Fratello Silente, fermando così l'avanzare della morte; poi, la ragazza si trasforma in Ithuriel e uccide Mortmain, distruggendo contemporaneamente tutti gli automi e i demoni contenuti al loro interno. Prima di ritirarsi definitivamente nella Città Silente, Jem saluta Will e Tessa, promettendo alla ragazza che la incontrerà ogni anno per un'ora al Blackfriars Bridge. Non molto tempo dopo, Will e Tessa si sposano: nel corso degli anni hanno due figli, James e Lucie, e vivono una vita felice, finché Will non muore nel 1937; Tessa, invece, rimane giovane e si allontana dalla propria famiglia, non sopportando di sopravvivere a tutti. Nel 2008, Jem e Tessa s'incontrano sul Blackfriars Bridge, dove la ragazza scopre che Jem, non essendo più in pericolo di vita perché ha trovato una cura, ha lasciato i Fratelli Silenti: i due si rendono conto che i sentimenti che provavano l'uno per l'altra sono ancora vivi e si baciano, decidendo di girare il mondo per passare del tempo insieme.

Personaggi[modifica | modifica wikitesto]

Theresa "Tessa" Gray
Cresciuta a New York, è nata nel 1862; ha sedici anni, capelli castani lisci e occhi grigi. Ama i libri, e ha una natura curiosa e altruista. I suoi genitori, Elizabeth Moore e Richard Gray, sono morti quando aveva tre anni. Può prendere l'aspetto di chiunque lei voglia, riuscendo anche a toccare la mente della persona di cui ha preso le sembianze e avere accesso, così, a tutti i suoi ricordi. È figlia di una Nephilim alla quale non sono stati applicati i marchi da Cacciatrice, e di un demone: in quanto tale, è immortale, anche se può essere uccisa. Alla fine, sposa Will, con il quale ha due figli.
William "Will" Owen Herondale
È un ragazzo di diciassette anni, nato nel 1861, con capelli neri e occhi azzurri; è spesso scortese e sfacciato, e nasconde i suoi sentimenti per tenere lontani gli altri: infatti, a dodici anni ha aperto una Pyxis e liberato un demone, che gli ha lanciato una maledizione che uccide chiunque lo ami. Quando riesce a rintracciare il demone per convincerlo a rompere la maledizione, scopre che in realtà non è mai esistita. Tiene molto a Jem, l'unica persona che non si arrabbia mai per tutti i guai che combina. Ha due sorelle, Ella, nata nel 1859 e morta nel 1873, e Cecily, nata nel 1863. Alla fine, sposa Tessa.
James "Jem" Carstairs
Il compagno d'armi di Will, è un giovane pallido di diciassette anni, nato nel 1861, con occhi e capelli color argento. Di origini cinesi da parte della madre, ha vissuto a Shangai fino all'assassinio dei suoi genitori da parte del demone Yanluo; lo stesso demone, per vendicarsi della madre di Jem, ha torturato il ragazzo rendendolo dipendente da una droga che lentamente lo sta uccidendo, ma senza la quale non può sopravvivere. Suona il violino e il suo nome in cinese è Jian. Quando la droga si esaurisce, entra a far parte dei Fratelli Silenti con il nome di Fratello Zachariah, anche se poi, nel 2008, li lascia non appena riesce a trovare una cura.
Jessamine "Jessie" Lovelace
Coetanea di Tessa, è una ragazza bionda ricca e arrogante il cui sogno è lasciare gli Shadowhunter e vivere una vita normale. I suoi genitori sono morti in un incendio e detesta Will. Sposa Nate e comincia a tradire i suoi compagni, finché, una volta scoperta, non viene imprigionata nella Città Silente in attesa di essere processata. Poco tempo dopo, viene liberata, ma muore lo stesso giorno del suo ritorno all'Istituto durante una battaglia in cortile contro gli automi di Mortmain.
Charlotte Fairchild Branwell
È una ragazza di ventitré anni, direttrice dell'Istituto di Londra e sposata con l'inventore Henry Branwell. È di piccola statura e molto minuta, ma queste sue caratteristiche non si notano a cospetto della sua autorevolezza e integrità morale. Charlotte, inoltre, dimostra di essere una donna comprensiva, altruista e molto amorevole. Alla fine, diventa Console e partorisce un figlio, che lei e il marito chiamano Charles Buford Fairchild.
Henry Jocelyn Branwell
Il marito di Charlotte, è alto e fulvo. Goffo, imbarazzato e vulnerabile, si sente a suo agio solo tra gli oggetti meccanici, la sua passione, e costruisce molti congegni, che però spesso non funzionano. Formalmente è a capo dell'Istituto di Londra (di fatto diretto da sua moglie), ma viene continuamente denigrato e preso di mira da vari membri del consiglio, che lo ritengono solo un combina-guai senza cervello. Durante la battaglia finale contro Mortmain, rimane paralizzato dalla vita in giù; alla fine, diventa padre del piccolo Charles Buford Fairchild.
Sophie Collins
Sophie è la cameriera dell'Istituto, trovata e salvata da Charlotte in una strada malfamata di Londra. Ha venti anni e una cicatrice che le deturpa il volto, lasciatale dal suo precedente padrone perché l'aveva rifiutato, ma rimane una ragazza carina e graziosa. Diventa molto amica di Tessa, nella quale trova una confidente. Inizialmente innamorata di Jem, dopo le lezioni di addestramento s'innamora di Gideon Lightwood, che alla fine sposa e dal quale ha tre figli, Barbara, Eugenia e Thomas. Quando Charlotte diventa Console, ha luogo la sua cerimonia di Ascensione e diventa una Shadowhunter con il nome di Sophia Ashdown.
Gideon Lightwood
Ragazzo taciturno, riflessivo e osservatore, è il primogenito di Benedict e fratello di Gabriel e Tatiana. La sua lunga permanenza all'Istituto di Madrid ha messo in forte discussione i principi morali e lo stile di vita impartitogli dal padre; proprio per questo, dopo aver scoperto gli illeciti di Benedict e la notizia che ha provocato la morte della madre Barbara, si trasferisce all'Istituto sotto l'ala protettiva di Charlotte e s'innamora di Sophie, alla quale impartiva già da qualche tempo lezioni di combattimento. Fa di tutto per portare suo fratello con sé, nutrendo per lui un grande affetto. Fisicamente somigliante al padre e interiormente alla madre, ha capelli color sabbia e occhi verde-grigio.
Cecily Herondale
Sorella minore di Will, ha quindici anni ed è nata nel 1863. Ha lunghi capelli neri e occhi blu, e somiglia molto a Will. Ha un caratterino forte e testardo e tiene facilmente testa al fratello, provocandolo. Si reca all'Istituto di Londra per essere addestrata come Cacciatrice, ma in realtà vuole solo riportare Will in Galles, ritenendo i Cacciatori dei mostri senza sentimento, ma ben presto si ricrede. Capisce subito che Will è innamorato di Tessa e stabilisce un legame molto forte con Gabriel, trascorrendo diverso tempo con lui e innamorandosene. Will, per proteggerla dai demoni, le regala un rubino rosso, che scintilla ogni volta che vi è una presenza demoniaca nelle vicinanze. Alla fine rimane all'Istituto e si mette con Gabriel, che poi sposa e da cui ha tre figli, Anna, Christopher e Alexander.
Gabriel Lightwood
Secondo figlio di Benedict e fratello di Gideon e Tatiana, è un ragazzo alto, snello, con capelli castani e occhi verdi. Ha un carattere molto ostinato e crede ciecamente a suo padre, disprezzando Charlotte. Ha un rapporto teso con Will, e ogni occasione è buona per stuzzicarlo e per criticare i vari membri dell'Istituto. Anche quando Gideon si trasferisce all'Istituto, rimane con suo padre, per poi andare a chiedere il loro aiuto quando Benedict si trasforma in un verme gigante, che il ragazzo è costretto a uccidere. Tormentato da dubbi e rimorsi, decide di spiare Charlotte per conto di Wayland, salvo poi cambiare bandiera. Sviluppa un legame molto forte con Cecily, della quale s'innamora e che poi, messi da parte gli attriti con Will, sposa.
Benedict Lightwood
Shadowhunter ostinato e testardo, fa di tutto per deporre Charlotte dalla sua carica di capo dell'Istituto di Londra. Ha tre figli (Gideon, Gabriel e Tatiana) ed è un uomo molto influente nel Consiglio. Intrattiene rapporti illeciti con i demoni, nonostante alla luce del sole li disprezzi. Proprio per questo motivo contrae la sifilide demoniaca e si allea con Mortmain per spiare gli Shadowhunter e ottenere una cura. Una volta che Charlotte e i figli scoprono l'accaduto, Benedict è costretto a confessare, perdendo l'aiuto di Mortmain e trasformandosi in un grosso verme demoniaco. Viene ucciso dal figlio Gabriel, dopo aver dilaniato a morsi il genero Rupert Blackthorn e attaccato Cecily.
Axel Hollingworth Mortmain
Il Magister, possiede una fabbrica d'ingranaggi e vuole distruggere gli Shadowhunter per vendicare i genitori John Thaddeus e Anne Evelyn Shade, due stregoni uccisi a suo dire ingiustamente. Alla fine, viene ucciso da Tessa.

Edizioni[modifica | modifica wikitesto]

  • Cassandra Clare, Shadowhunters - Le origini. L'angelo, traduzione di Raffaella Belletti, collana Chrysalide, Arnoldo Mondadori Editore, 2011, ca. 480 pagine, ISBN 978-88-04-61009-0.
  • Cassandra Clare, Shadowhunters - Le origini. L'angelo, traduzione di Raffaella Belletti, collana Oscar Bestsellers, Arnoldo Mondadori Editore, 2012, ca. 490 pagine, ISBN 978-88-04-61699-3.
  • Cassandra Clare, Shadowhunters - Le origini. Il principe, traduzione di Raffaella Belletti, collana Chrysalide, Arnoldo Mondadori Editore, 2012, ca. 504 pagine, ISBN 978-88-04-61672-6.
  • Cassandra Clare, Shadowhunters - Le origini. Il principe, traduzione di Raffaella Belletti, collana Oscar Bestsellers, Arnoldo Mondadori Editore, 2013, ca. 504 pagine, ISBN 978-88-04-62613-8.
  • Cassandra Clare, Shadowhunters - Le origini. La principessa, traduzione di Raffaella Belletti, collana Chrysalide, Arnoldo Mondadori Editore, 2013, ca. 564 pagine, ISBN 978-88-04-63301-3.

Adattamenti[modifica | modifica wikitesto]

Della serie è stato realizzato un graphic novel in lingua inglese, edito negli Stati Uniti da Yen Press e illustrato dall'artista coreana Baek Hye-Kyung[7]. Il primo volume è uscito il 30 ottobre 2012, il secondo il 3 settembre 2013 e il terzo il 22 luglio 2014.

Ad aprile 2013 i diritti cinematografici della serie sono stati acquistati dalla Constantin Film[8][9].

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ (EN) Cassandra Clare EXCLUSIVE: Check Out The 'Clockwork Angel' Book Trailer Now!, 18 agosto 2010. URL consultato il 22 marzo 2013.
  2. ^ Shadowhunters. Le Origini. L'Angelo, di Cassandra Clare. Nephilim in salsa steampunk. Inizia la trilogia prequel, 31 maggio 2011. URL consultato il 22 marzo 2013.
  3. ^ (EN) 'Clockwork Prince' by Cassandra Clare book trailer! -- EXCLUSIVE, 28 novembre 2011. URL consultato il 22 marzo 2013.
  4. ^ Shadowhunters. Le Origini. Il Principe, di Cassandra Clare, e Chi è Mara Dyer, di Michelle Hodkin. Novità Mondadori Chrysalide, 4 giugno 2012. URL consultato il 22 marzo 2013.
  5. ^ (EN) Watch the book trailer for Cassandra Clare's 'Clockwork Princess' -- EXCLUSIVE VIDEO, 21 febbraio 2013. URL consultato il 22 marzo 2013.
  6. ^ Esce oggi “Shadowhunters – Le Origini: La Principessa”!, 23 luglio 2013. URL consultato il 28 luglio 2013.
  7. ^ (EN) THE INFERNAL DEVICES: THE MANGA - story by Cassandra Clare, art by HyeKyung Baek. URL consultato il 23 marzo 2013.
  8. ^ (EN) Constantin Film Sets Up The Mortal Instruments Prequel Infernal Devices, 13 aprile 2013. URL consultato il 5 agosto 2013.
  9. ^ Infernal Devices, in arrivo un film prequel della saga di The Mortal Instruments?, 13 aprile 2013. URL consultato il 5 agosto 2013.

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