Sfintere

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Lo sfintere, in anatomia, è un muscolo circolare (risultante dall’unione di due muscoli semiorbicolari, sulla linea mediana) che, disposto intorno a un passaggio naturale o ad un orifizio, si contrae per restringerlo o chiuderlo e che, al contrario, si rilassa quando richiesto dai normali processi fisiologici.[1]

Gli sfinteri si trovano in molti animali, ce ne sono più di 50 nel corpo umano, alcuni microscopici, come gli sfinteri precapillari.[2]

Funzioni[modifica | modifica sorgente]

Gli sfinteri sono efficaci nel controllo dell'ingresso e dell'uscita di liquidi e fluidi: questo risulta evidente, per esempio, negli sfiatatoi di numerosi mammiferi marini.

Molti sfinteri vengono utilizzati ogni giorno nel normale corso della digestione e della visione. Ad esempio, l'epiglottide viene utilizzata per sigillare la trachea durante la deglutizione, in modo da garantire che gli alimenti o i liquidi non entrino nei polmoni. La funzione dell'epiglottide è un tipico esempio di un'azione involontaria del corpo.

Classificazioni[modifica | modifica sorgente]

Gli sfinteri possono essere ulteriormente classificati in sfinteri funzionali e anatomici:

  • Sfinteri anatomici: hanno un ispessimento muscolare localizzato e spesso circolare, per facilitare la loro azione.
  • Sfinteri funzionali: non hanno questo ispessimento muscolare localizzato e raggiungono la loro azione indirettamente, attraverso la contrazione dei muscoli intorno (estrinseco) o entro (intrinseco) della struttura.

Gli sfinteri possono anche essere controllati volontariamente o involontariamente:

Esempi[modifica | modifica sorgente]

Diagramma della valvola ileocecale.

Vi sono più di 40 differenti sfinteri di varie dimensioni nel corpo umano, ad esempio:

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ Treccani - sfintere
  2. ^ a b Arthur Vander, Sherman, James; & Luciano, Dorothy, Human Physiology: The Mechanism of Body Function (Sixth Edition, International Edition), McGraw Hill, Inc, 1994, pp. 437–440, ISBN 0-07-113761-0.