Serve & Volley

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Il Serve & Volley è una tecnica tennistica che consiste nell'eseguire la battuta spostandosi subito a rete. Il vantaggio di questa tecnica sta nella possibilità di sfruttare un colpo difensivo dell'avversario (quale in genere è la risposta al servizio) per giocare un colpo di volo di comoda esecuzione. Anche la battuta stessa è diversa in quanto bisogna accelerare subito verso la rete ed il lancio di palla è accentuato in avanti. Tale tecnica non è utilizzata in maniera uguale su tutte le superfici di gioco: sul fondo in erba viene usata più spesso, mentre quello in terra è il meno adatto. Le ragioni risiedono nell'efficacia dei colpi di volo (massima sull'erba per il rimbalzo particolarmente basso), e nella velocità della superficie (in genere si considera l'erba la più veloce, seguita dai tappeti sintetici, dal cemento e dalla terra battuta); una superficie più "veloce", infatti, assorbe di meno l'energia cinetica di un colpo potente come il servizio, rendendo più difficile la risposta.

È una tecnica faticosa e snervante, in genere la si usa a tratti nell'incontro. È consigliabile usarla se si è piuttosto alti, altrimenti diventa troppo agevole scavalcare il giocatore a rete con un pallonetto.

Negli ultimi anni sono rimasti in pochi i tennisti che giocano Serve & Volley: le motivazioni risiedono principalmente nella aumentata velocità del gioco, che non consente di prendere la giusta posizione sulla rete e riduce al minimo i tempi di reazione e nella capacità dei giocatori di rispondere sempre meglio al servizio avversario. I migliori interpreti di questa disciplina sono oggi i giocatori esperti del doppio (gli indiani e Michaël Llodra su tutti), disciplina nella quale la discesa a rete avviene molto frequentemente. Grandi interpreti di questa tecnica, nell'era Open, sono stati: Rod Laver, John Newcombe, John McEnroe, Pat Cash, Stefan Edberg, Boris Becker, Pete Sampras, Pat Rafter e Martina Navrátilová. Anche Roger Federer nella prima fase della sua carriera era solito utilizzare il Serve&Volley, per poi adattarsi alle nuove condizioni di gioco e prediligere il gioco da fondocampo.

È simile il Chip and Charge, tecnica del volley di chi ribatte a una battuta.

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