Seduzione mortale

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Seduzione mortale
Seduzione mortalе.png
Una scena del film
Titolo originale Angel Face
Lingua originale inglese, giapponese
Paese di produzione USA
Anno 1952
Durata 91 min
Colore B/N
Audio sonoro Mono (RCA Sound System)
Rapporto 1,37 : 1
Genere drammatico, noir, crimine
Regia Otto Preminger
Soggetto Chester Erskine
Sceneggiatura Oscar Millard, Frank S. Nugent
Produttore Otto Preminger
Casa di produzione RKO Radio Pictures
Fotografia Harry Stradling Sr.
Montaggio Frederic Knudtson
Musiche Gene Rose, Leith Stevens, Roy Webb
Tema musicale Dimitri Tiomkin (musiche originali)
Scenografia Carroll Clark, Albert S. D'Agostino

Jack Mills e Darrell Silvera (arredamento)

Costumi Michael Woulfe
Trucco Mel Berns
Interpreti e personaggi
Premi

Seduzione mortale (Angel Face) è un film del 1952, diretto da Otto Preminger.

Trama[modifica | modifica wikitesto]

Jean Simmons, viso d'angelo

A Beverly Hills l'ambulanza guidata da Frank Jessup accorre nella villa dei Tremayne: Catherine, la ricca padrona di casa, è rimasta intossicata da una fuga di gas. Soccorsa in tempo, la donna è ormai fuori pericolo e la polizia pensa che si tratti solo di un incidente. Al momento di uscire dalla casa, Jessup è colpito dal vedere Diane, la figlia di Charles Tremayne, che suona il piano con aria malinconica. L'autista dell'ambulanza si ferma a consolarla, rassicurandola sulle condizioni della matrigna. Ma Diane reagisce con un attacco isterico e Frank, per calmarla, la deve schiaffeggiare. Colpita al volto, Diane colpisce a sua volta l'uomo. Poi si calma e chiede scusa per il suo comportamento.

Quando Frank esce, viene seguito da Diane, senza che lui se ne accorga. Jessup si ferma a mangiare qualcosa, telefonando in ospedale per parlare con Mary, la sua fidanzata, ma senza riuscire a rintracciarla. All'improvviso compare Diane, che comincia con lui un vivace cicaleccio. Gli racconta di suo padre, romanziere in crisi, e lo induce a parlare di sé. Quando Mary richiama, Frank le dice di non potersi incontrare con lei per la stanchezza, e di voler andare a casa. Passa, invece, il resto della serata con Diane a cui racconta di voler avviare una sua attività, un'officina per auto da corsa, per la cui apertura lui e Mary stanno risparmiando.

Barbara O'Neil (Catherine Tremayne)

Il giorno dopo, con la scusa di voler partecipare all'affare del garage, Diane invita a pranzo Mary. Con noncuranza, le fa sapere di aver trascorso la sera precedente con Frank. Le menzogne del fidanzato indignano Mary che, la sera, cerca di dare all'uomo l'occasione di dirle la verità. Ma Frank, ancora una volta, non le dice la verità. Mary, allora, lo respinge, decidendo di accettare la corte di Bill, innamorato di lei da lungo tempo.

Quando Frank rivede Diane, la rimprovera ma la ragazza lo coinvolge ancora con il suo fascino: lei gli parla di nuovo del garage, di una corsa dove lui potrebbe partecipare usando la sua macchina sportiva, gli offre pure un lavoro come autista dai Tremayne, dicendosi convinta che Catherine lo assumerà. Gli fa scrivere una proposta che riguarda il progetto dell'officina da presentare a Catherine. Questa, che sospetta le vere intenzioni della figliastra verso l nuovo autista, vorrebbe anche il parere di Vance, il suo avvocato, ma non riesce a rintracciarlo.

Diane e Frank hanno iniziato in effetti una relazione amorosa: la giovane confida all'uomo di aver paura delle reazioni di Catherine se questa scoprisse la verità sul loro rapporto. La ragazza si presenta di notte nella stanza di Frank, dichiarando di essere sfuggita a un tentativo di omicidio con il gas da parte della matrigna. Ma Frank non le crede e le ordina di tornare a letto. Il giorno dopo, l'uomo rivede Mary e le dichiara che lascerà il lavoro dai Tremayne e romperà con Diane.

Dopo aver dato a Mary un appuntamento per quella notte, torna alla residenza dei Tremayne per preparare i bagagli e andarsene. Ma Diane, anticipando la sua mossa, gli mostra di aver preparato anche lei i bagagli e di esser pronta a fuggire con lui. Indeciso, Frank ammette di amarla e accetta di restare ancora una notte con lei, mentre Mary lo aspetta inutilmente.

La mattina dopo, Frank se ne va. In giardino Charles, il padre di Diane, chiede un passaggio in auto alla moglie che sta per andare a Santa Barbara. Catherine lo fa salire e poi dà gas all'auto: ma questa non risponde più ai comandi, precipitando giù dalla scogliera. I due rimangono uccisi. Le indagini della polizia portano all'accusa di omicidio per Diane e Frank, che vengono arrestati. La ragazza ha un crollo nervoso e viene ricoverata nell'ospedale della prigione.

Mona Freeman (Mary)

Per la sua difesa Vance, il legale di famiglia, assume Fred Barrett, avvocato di grido. La strategia difensiva di Barrett vuole che Frank e Diane si sposino: il loro matrimonio dovrebbe suffragare la tesi dell'intenzione di una loro fuga, come dimostrano i bagagli preparati prima dell'incidente. Durante il processo l'avvocato smonta a mano a mano le testimonianze degli esperti sulla manomissione dell'auto e riesce a mostrare alla giuria gli imputati come due innocenti colombe innamorate.

Il processo finisce con la loro assoluzione. Tornati a casa, Frank annuncia a Diane che vuole il divorzio. La giovane gli confessa dello smarrimento e del dolore che aveva provato dopo il matrimonio del padre con Catherine e della sua sofferenza nel vedere i loro corpi schiacciati dall'auto. Nonostante il rimorso della moglie, Frank non recede dalla sua decisione e torna da Mary. Ma questa lo rifiuta definitivamente, preferendogli il fedele Bill.

Diane, recatasi nell'ufficio di Barrett, confessa l'omicidio e di come Frank le avesse, inconsapevolmente, spiegato il modo di manomettere un'auto. Tornata a casa, vede i bagagli di Frank, pronto a partire per il Messico. Vorrebbe seguirlo, ma senza speranza. Frank lascia però che Diane lo accompagni all'aeroporto: saliti sull'auto, Diane ingrana la retromarcia e accelera violentemente, spingendosi verso la scogliera. La macchina cade, sfracellandosi sul fondo del baratro.

Produzione[modifica | modifica wikitesto]

Il film fu prodotto dalla RKO Radio Pictures

Distribuzione[modifica | modifica wikitesto]

Distribuito dalla RKO Radio Pictures, il film uscì nelle sale cinematografiche USA l'11 dicembre 1952 con il titolo originale Angel Face. In Italia, il film uscì il 18 aprile 1953, rinominato Seduzione mortale.

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