Secondo intercalare

Da Wikipedia, l'enciclopedia libera.
Segnale orario dell'istituto nazionale di ricerca metrologica che mostra l'aggiunta del secondo intercalare alle 01:59:60 CEST del 1º luglio 2012

Il secondo intercalare (in inglese leap second) è un "aggiustamento" temporale applicato agli orologi atomici mondiali, necessario per uniformare l'ora artificiale del tempo coordinato universale (UTC) alla rotazione terrestre.

L'ente responsabile della regolazione è l'International Earth Rotation and Reference Systems Service (IERS).

Quando si applica[modifica | modifica wikitesto]

Il secondo intercalare viene applicato quando la differenza (detta DUT1) fra il tempo solare (UT1) e UTC (il tempo degli orologi di riferimento) si avvicina in valore assoluto agli 0,6 secondi, in modo da garantire che la DUT1 rimanga compresa nell'intervallo tra -0,9 e +0,9 secondi.

Poiché la frequenza di rotazione della Terra non è predicibile sul lungo periodo, non esiste una regola fissa per determinare quando sarà necessario introdurre il prossimo secondo intercalare ma statisticamente questi aggiustamenti si sono resi necessari circa ogni 18 mesi.

Anno 30 giugno 31 dicembre
1972 +1 secondo +1 secondo
1973   +1 secondo
1974   +1 secondo
1975   +1 secondo
1976   +1 secondo
1977   +1 secondo
1978   +1 secondo
1979   +1 secondo
1981 +1 secondo  
1982 +1 secondo  
1983 +1 secondo  
1985 +1 secondo  
1987   +1 secondo
1989   +1 secondo
1990   +1 secondo
1992 +1 secondo  
1993 +1 secondo  
1994 +1 secondo  
1995   +1 secondo
1997 +1 secondo  
1998   +1 secondo
2005   +1 secondo
2008   +1 secondo
2012 +1 secondo  

Il primo secondo intercalare venne introdotto il 30 giugno 1972, mentre l'ultimo aggiustamento si è verificato il 30 giugno 2012.

Il periodo più lungo senza aggiustamenti è stato quello compreso fra il 1º gennaio 1999 e il 31 dicembre 2005.

Solitamente il segno della differenza DUT1 è positivo (la velocità di rotazione terrestre tende a diminuire, a causa principalmente degli effetti gravitazionali della Luna), perciò normalmente il secondo intercalare è aggiuntivo e si ha il cosiddetto minuto di 61 secondi; tuttavia è ugualmente possibile che l'IERS annunci un minuto di 59 secondi, sebbene questa eventualità non si sia finora mai verificata.

Secondo la convenzione le modifiche devono essere applicate il 31 dicembre o il 30 giugno, alla mezzanotte UTC del giorno stabilito. Tuttavia l'orario locale in cui la modifica diviene effettiva cambia nei paesi che adottano un fuso orario diverso da quello di Greenwich; in particolare nei paesi la cui ora è in anticipo su quella del fuso orario principale (come, ad esempio, l'Italia), il secondo intercalare viene a cadere nel giorno successivo (1º gennaio o 1º luglio).

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

Altri progetti[modifica | modifica wikitesto]

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

Scienza e tecnica Portale Scienza e tecnica: accedi alle voci di Wikipedia che trattano di Scienza e tecnica