Seconda battaglia di El Alamein

Da Wikipedia, l'enciclopedia libera.
(Reindirizzamento da Seconda battaglia di El-Alamein)
Seconda battaglia di El Alamein
Carri britannici Sherman avanzano nel deserto
Carri britannici Sherman avanzano nel deserto
Data 23 ottobre - 5 novembre 1942
Luogo El Alamein, Egitto
Esito Decisiva vittoria alleata
Schieramenti
Comandanti
Effettivi
~ 100.000 uomini
547 carri armati[3]
198 aerei
~ 200.000 uomini
~ 1.000 carri armati
~ 1.000 aerei
Perdite
30.543 tra morti, feriti, prigionieri e dispersi[4]
circa 500 carri armati[5]
84 aerei[6]
Secondo altre stime:
10.000 morti
15.000 feriti
34.000 prigionieri[7]
~ 450 carri armati e un migliaio di cannoni
13.560 tra morti, feriti e dispersi[8]
tra i 332[4] e i 500 carri armati;
97 aerei (77 britannici e 20 statunitensi)[9]
Voci di battaglie presenti su Wikipedia

La seconda battaglia di El Alamein (o terza battaglia di El Alamein per quegli autori che chiamano la battaglia di Alam Halfa seconda battaglia di El Alamein) venne combattuta tra il 23 ottobre e il 3 novembre 1942 durante la campagna del Nordafrica della seconda guerra mondiale. Lo scontro vide fronteggiarsi le forze dell'Asse dell'Armata corazzata italo-tedesca comandate dal feldmaresciallo Erwin Rommel, e l'Ottava armata britannica del generale Bernard Law Montgomery.

La battaglia ebbe inizio con l'offensiva generale britannica (nome in codice operazione Lightfoot) e continuò per alcuni giorni con intensi combattimenti dall'esito alterno e pesanti perdite per entrambe le parti. L'Armata corazzata italo-tedesca del feldmaresciallo Rommel venne infine costretta a ripiegare con i pochissimi mezzi rimasti, di fronte alla netta superiorità numerica e materiale britannica. Interi reparti dell'Asse, soprattutto italiani, furono costretti alla resa perché sprovvisti di veicoli a motore. Il ripiegamento venne inoltre ritardato dagli ordini di Adolf Hitler che imponevano una resistenza estrema sul posto, nonostante il parere contrario del feldmaresciallo Rommel.

La vittoria britannica in questa battaglia segnò il punto di svolta nella campagna del Nordafrica, che si concluderà nel maggio 1943 con la resa definitiva delle forze dell'Asse in Tunisia.

Situazione generale[modifica | modifica wikitesto]

Sul campo[modifica | modifica wikitesto]

Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi prima battaglia di El Alamein e battaglia di Alam Halfa.

Nel luglio del 1942 l'Armata corazzata italo-tedesca (ACIT) agli ordini del feldmaresciallo Erwin Rommel, costituita dal Deutsches Afrikakorps e da due corpi d'armata italiani dei quali uno di fanteria e uno meccanizzato, dopo la grande vittoria di Gazala e aver costretto la guarnigione anglo-australiana di Tobruch alla capitolazione, era penetrata profondamente in Egitto con l'obiettivo di troncare la vitale linea di rifornimenti britannica del canale di Suez ed occupare i campi petroliferi del Medio Oriente[10].

In netta inferiorità numerica, indebolito da una catena di approvvigionamento troppo allungata, dalla mancanza di rinforzi e consapevole del massiccio afflusso di nuovi reparti e mezzi all'Ottava armata britannica, Rommel decise di colpire con rapidità prima che il rapporto degli effettivi divenisse ancor più svantaggioso; alle truppe indirizzò quindi il seguente proclama:

« Soldati dell'Armata corazzata d'Africa, dobbiamo ora annientare l'avversario. Noi non ci fermeremo prima di aver schiacciato le ultime unità dell'Ottava armata britannica. Nei prossimi giorni vi domanderò il grande sforzo finale[11] »

L'Ottava armata ebbe il tempo di imbastire un'incompleta linea difensiva a El Alamein e, dopo una serie di scontri confusi e incoclusivi noti come prima battaglia di El Alamein, l'attacco italo-tedesco sferrato il 30 agosto 1942 presso Alam Halfa si risolse in uno scacco: impossibilitato a lanciare un'altra offensiva e in attesa dell'inevitabile contrattacco del nemico, Rommel preferì attestarsi e trincerare il proprio esercito[12].

Tra il 13 e il 14 settembre gli Alleati tentarono l'operazione Agreement, volta a scompaginare il sistema di rifornimenti dell'Asse, che si concluse in un clamoroso fallimento aggravato da forti perdite. Le forze alleate persero varie navi, tra cui l'incrociatore HMS Coventry e i cacciatorpediniere HMS Sikh e HMS Zulu della classe Tribal a causa dell'efficace tiro delle batterie costiere e degli attacchi aerei italiani[13]. Anche i reparti a terra furono contrastati e respinti dalle truppe presenti, in particolare dalla fanteria di marina di guarnigione a Tobruch.

Nei comandi[modifica | modifica wikitesto]

Le vicende anteriori e contemporanee alla battaglia furono condizionate sensibilmente dai rapporti tra gli ufficiali componenti i comandi sia dell'Asse, sia degli Alleati.

Asse[modifica | modifica wikitesto]

Il feldmaresciallo Erwin Rommel

Teoricamente il teatro di guerra era in mano agli italiani tramite il capo di stato maggiore generale Ugo Cavallero e il governatore della Libia Ettore Bastico, cui era stato dato il comando delle forze italo-tedesche in Africa settentrionale, ma nella pratica era Rommel che si era assunto la direzione della campagna[14]. Nello schieramento dell'Asse esistevano pessimi rapporti tra Rommel e il Comando supremo militare italiano, soprattutto con Cavallero e Bastico (soprannominato "Bombastico" da Rommel)[15] cui il generale tedesco rimproverava inettitudine e scarsa volontà di avvicinarsi al fronte, accusandoli in pratica di vigliaccheria. Per contro gli ufficiali italiani incolpavano Rommel della frequente incapacità di coordinarsi con le altre forze, sulle quali faceva ricadere le responsabilità di eventuali suoi insuccessi: ad esempio, i tedeschi a lungo attribuirono agli italiani, in specie alla Regia Marina che si riteneva accogliesse presunti traditori, le fughe di notizie che provocavano la perdita di navi, equipaggiamenti, uomini e carburanti. In realtà il forte ed efficace contrasto britannico ai convogli provenienti dall'Italia era reso possibile da Ultra, l'insieme delle informazioni ricavate dalla decodifica delle comunicazioni tra l'addetto militare tedesco a Roma, generale Enno von Rintelen e l'alto comando della Wehrmacht a Berlino[16]. I rapporti erano puramente formali anche con Delease, la delegazione del Comando supremo in Africa settentrionale comandata dal generale Curio Barbasetti di Prun; in effetti l'unico alto ufficiale italiano per il quale Rommel aveva considerazione era il generale Enea Navarini, che aveva sostituito il generale Gastone Gambara alla testa del XXI Corpo d'armata poco prima dell'avanzata verso El Alamein[17]. Tra i reparti italiani Rommel nutriva stima solo per la 185ª Divisione paracadutisti "Folgore", poiché vantava un'elevata preparazione dovuta all'opera di istruttori tedeschi. Riguardo al resto delle grandi unità italiane, il feldmaresciallo Rommel in una lettera al generale del comando supremo dell'esercito Alfred Gause scrisse: "ciò di cui ho bisogno qui non sono altre divisioni italiane (e tanto meno della "Pistoia" che non ha nessuna esperienza di combattimento) bensì di soldati tedeschi e di equipaggiamenti tedeschi, condizione assoluta perché io possa sperare di lanciare la mia offensiva."[18]

Esisteva inoltre una pessima relazione tra Rommel e il feldmaresciallo Albert Kesselring, comandante della Wehrmacht per il settore sud (OKS – Oberkommando Süden), in quanto riteneva che questi stesse usurpando le sue funzioni[19]. Il feldmaresciallo Kesselring era invece preoccupato dallo scarso controllo globale esercitato da Rommel durante i combattimenti, come aveva potuto verificare di persona nel corso di uno scontro nei pressi di Ain el Gazala; egli stesso dovette anzi temporaneamente sostituire il generale Ludwig Crüwell che guidava l'Afrikakorps, constatando l'impossibilità di raggiungere Rommel da parte delle unità che necessitavano di pronti ordini operativi[19].

Alleati[modifica | modifica wikitesto]

Il feldmaresciallo Bernard Montgomery con il suo tipico basco

Per quanto riguarda gli Alleati, Montgomery manteneva un rapporto distante con i suoi subordinati, dai quali non accettava neanche gli inviti a pranzo; a questo proposito, durante una visita ufficiale del primo ministro Winston Churchill, si ritirò nella sua roulotte a pasteggiare con un sandwich nonostante gli fosse stato riservato un posto alla tavolata. In particolare "Monty" aveva rapporti molto difficili con alcuni generali veterani delle campagne nel deserto come Lumsden, Gatehouse e Ramsden, mentre favoriva altri ufficiali da lui richiamati dal Regno Unito per assumere importanti comandi operativi nell'armata, come Brian Horrocks, Miles Dempsey e Oliver Leese.

Anche con Churchill esisteva un rapporto problematico, tanto che questi disse di lui «come generale, Montgomery è formidabile, come uomo, insopportabile»[20]. In seguito agli insuccessi riportati, la struttura di comando britannica nell'area del Medio Oriente era stato rimaneggiata con l'esonero del generale Auchinleck e l'arrivo di Alexander come comandante supremo del teatro del Medio oriente; il comandante dell'VIII armata, generale Neil Ritchie, era stato esonerato già dopo la caduta di Tobruch ed era stato sostituito, durante la prima battaglia di El Alamein, direttamente da Auchinleck. Dopo la rimozione di questo generale, il comando dell'armata, inizialmente previsto per l'esperto generale William Gott, era stato quindi assunto (dopo la morte il 7 agosto in un incidente aereo dello stesso Gott) il 15 agosto da Montgomery[21].

Anche la situazione politica britannica era precaria, con la Camera dei Comuni che il 25 luglio aveva votato una mozione di sfiducia verso il primo ministro Winston Churchill, mentre i dominion britannici, in particolare Australia e Nuova Zelanda, chiedevano conto di come le loro truppe venivano impiegate[22]. In alcuni casi i rapporti con i subordinati non britannici erano molto tesi, tanto che, dopo che le sue unità vennero sottoposte per errore ad un mitragliamento da parte della RAF, il generale Dan Pienaar, boero e comandante della 1ª Divisione sudafricana, scrisse a Montgomery:

« Questo pomeriggio i vostri aerei si sono accaniti contro di noi per ore ed ore, malgrado le nostre disperate segnalazioni. È una vergogna! Sappia, caro signore, che quarantadue anni or sono mio padre combatteva furiosamente nel Transvaal contro voialtri inglesi della malora, e che i sentimenti della mia famiglia non sono affatto cambiati. Posso capire perfettamente, nello stesso spirito, che il programma della RAF comprenda l'annientamento delle truppe sudafricane! Fatemi sapere dunque se Rommel è mio amico o mio nemico e se devo mettere in azione la mia contraerea contro di voi![23] »

Il terreno[modifica | modifica wikitesto]

Mappa della costa, riferita a un periodo posteriore a quello della battaglia; si noti che la ferrovia non termina a El Alamein ma prosegue per Marsa Matruh e oltre

Il luogo della battaglia, El Alamein, fu prescelto dai britannici per le caratteristiche naturali che si prestavano ottimamente alla difesa. A circa 60 chilometri dalla costa e dalla località si trova la depressione di Qattara, avvallamento con un diametro di circa 300 chilometri, diverse decine di metri sotto il livello del mare e impraticabile ai mezzi meccanici a causa della sua sabbia morbidissima che impediva il transito anche ai cingolati;[24] era inoltre caratterizzata da scoscesi pendii ai margini, ulteriore difficoltà per qualunque veicolo avesse tentato di attraversarla[25]: la particolare morfologia del terreno eliminava quindi la possibilità di azioni avvolgenti da parte delle truppe italo-tedesche. El Alamein ospitava all'epoca una stazione della linea ferroviaria che collegava la costa fino a Marsa Matruh con Alessandria d'Egitto, permettendo un agevole flusso di rifornimenti all'armata britannica; i notevoli campi minati posati in precedenza erano stati poi rinforzati nel periodo di stasi. A metà strada dalla costa si erge la cresta di Ruweisat che domina il deserto circostante ed è uno dei pochi rilievi naturali della zona, rendendola un punto cruciale per il controllo del campo di battaglia: pesanti combattimenti si erano già svolti per il suo controllo nel corso della prima battaglia di El Alamein. Il generale Auchinleck l'aveva quindi trasformata in uno dei fulcri del sistema difensivo britannico. Altri rilievi presenti sono la cresta di Miteriya e la collina Kidney (Kidney Ridge era la denominazione britannica di questo rilievo naturale). A sud, dove erano schierate in prima linea la 185ª Divisione paracadutisti "Folgore" e la 17ª Divisione fanteria "Pavia", al limite della depressione di Qattara, si trova la più piccola depressione di Munassib.

Forze in campo[modifica | modifica wikitesto]

Dopo sei settimane di continui rifornimenti di uomini e materiali l'Ottava armata al comando del generale Montgomery era pronta a colpire secondo il piano operativo previsto dall'operazione Lightfoot: circa 200.000 uomini e 1.000 carri armati (i numeri variano secondo le fonti[26]) di modello recente, tra cui circa 250/300 M4 Sherman[27] di fornitura statunitense, si mossero contro i circa 100.000 uomini[28] (di cui poco più di 29.000 tedeschi in condizioni di combattere sui 46.000 che avrebbero dovuto essere in organico[29]) e circa 490 carri italo-tedeschi (211 tedeschi - di cui 38 Panzer IV - e 279 italiani di tipo M14/41 e 35 semoventi 75/18[30] che, sebbene concepiti come artiglierie mobili, venivano usati in funzione anticarro con buoni risultati). La superiorità britannica nelle forze corazzate era tuttavia ancor più netta per la qualità del materiale: gli Sherman e gli M3 Grant che Montgomery aveva in linea potevano essere contrastati solo dalla quarantina di Panzer IV, mentre le armi controcarro italiane erano impotenti contro il 66% dei mezzi corazzati alleati, quasi tutti con corazze frontali spesse 75 mm[31]. Anche i 554 cannoni controcarro alleati da 2 libbre non erano molto efficaci contro i carri tedeschi, ma gli 849 pezzi da 6 libbre erano molto più potenti e in grado di arrecare seri danni, così come i 52 cannoni medi e gli 832 obici da 25 libbre che componevano l'artiglieria pesante[32]. Al momento dell'inizio dell'operazione Lightfoot, inoltre, gli Alleati vantavano il dominio dei cieli grazie alla preponderanza numerica della Desert Air Force della RAF (un migliaio tra caccia e bombardieri moderni, in confronto ai centonovantotto della Luftwaffe e della 5ª Squadra aerea[33]), alla vicinanza delle principali basi aeree egiziane e alla pressoché illimitata disponibilità di rifornimenti e carburante.

24 ottobre 1942: truppe del Commonwealth britannico all'attacco tra la polvere del deserto

Sul fronte italo-tedesco infatti, delle 6.000 tonnellate di carburante promesse il 18 agosto dal Comando supremo italiano, in particolare dal maresciallo d'Italia Ugo Cavallero per il 30 ottobre, non ne erano arrivate che 1.000[34]: il resto era andato perduto con l'affondamento della petroliera Sanandrea (2.411 tonnellate di carburante) e il grave danneggiamento della Panuco (1.650 tonnellate), costretta a rientrare in patria[35]. Secondo altre fonti questi dati potrebbero non essere esatti in quanto il 23 agosto 1942 era arrivata a Tobruch la pirocisterna Alberto Fassio con 2.749 tonnellate di carburante; la stessa nave ripeteva senza incidenti il trasporto di combustibile a Tobruch il 28 agosto 1942 con 2.040 (per altra fonte 2.635) tonnellate di carburante; ancora il 15 settembre la nave forzò il blocco britannico con 2.265 tonnellate di benzina[36]. Comunque, poiché a metà agosto le due divisioni corazzate tedesche (15. e 21. Panzer-Division) disponevano di riserve per soli 170 chilometri di autonomia[37], era evidente che permaneva un serio problema di rifornimenti che avrebbe compromesso le capacità di manovra.

Anche la Luftwaffe venne meno all'impegno, preso con Rommel, di consegnare 500 tonnellate di carburante al giorno e così, al 2 settembre, le truppe tedesche disponevano di una sola giornata di rifornimenti[35]. I britannici, che si avvalevano delle informazioni decrittate da Ultra per conoscere i movimenti navali italiani, affondarono il 27 ottobre la cisterna Proserpina e poco dopo il trasporto Tergestea; più avanti sarebbe toccato alle cisterne Luisiana e Portofino (quest'ultima giunta a Bengasi con 2.200 t di benzina ma affondata in porto da un bombardamento)[38]. Questo rese la mobilità delle truppe italo-tedesche alla vigilia della battaglia assai limitata, di fatto inesistente in uno scenario come quello desertico. Non tutte le fonti concordano però con questa analisi; nell'opera Le operazioni in Africa Settentrionale Vol. III El Alamein (in bibliografia), edito dal Centro Studi dell'Esercito Italiano, le perdite dei convogli nel mese di ottobre vengono stimate al 20% per i rifornimenti e al 22% per il carburante, cosa che implica quindi come la sconfitta non possa essere attribuita del tutto alla mancanza di mobilità.

Lo stato di salute di Rommel, già malato, peggiorò al punto di richiederne il ritorno in Germania, e il comando dell'Afrikakorps passò il 22 settembre al generale Georg Stumme, un esperto di truppe corazzate; comunque, prima di rientrare, Rommel passò per Roma a riferire della precaria situazione delle truppe impegnate nel deserto, ma senza risultati di maggiore impegno; disse poi:

« Mi ripetevano continuamente «ve la caverete». La fiducia manifestata era lusinghiera, ma un rifornimento soddisfacente mi sarebbe servito di più[39]. »
Rommel a El Alamein

Alla data del 15 ottobre, il confronto di forze era quindi di 150.000 uomini per l'Ottava armata contro i 96.000 dell'ACIT, dei quali 24.000 tedeschi. Gli aerei e le navi di base a Malta, che non era stata neutralizzata come previsto dall'operazione C3 perché gli aerei necessari a quest'ultima erano stati trattenuti in Africa proprio da Rommel per appoggiare l'offensiva, falcidiavano sistematicamente del 50% i convogli di rifornimenti italiani[40]. In effetti, a causa del rinvio dell'attacco a Malta (poi definitivamente annullato), due reparti d'élite, la divisione paracadutisti "Folgore" e la brigata paracadutisti tedesca Ramcke, verranno inviati a rinforzare l'armata italo-tedesca. La Folgore era un'unità molto addestrata e disciplinata, priva di qualunque mezzo di trasporto e dotata per quanto riguarda l'artiglieria solo di cannoni anticarro da 47 mm. La brigata tedesca, reduce dall'aviosbarco di Creta e classificata come 1ª Fallschirmjägerbrigade dalla Luftwaffe, alla quale apparteneva come tutte le unità paracadutiste germaniche, prendeva il nome dal suo comandante Hermann-Bernhard Ramcke (soprannominato "sorriso d'acciaio" perché aveva una dentiera di quel metallo, avendo perso i denti in un lancio); anch'essa non era motorizzata e si basava molto su quanto riusciva a reperire sul campo, di solito a spese dell'avversario; il suo simbolo era un aquilone con una "R" al centro[41].

Ordini di battaglia[modifica | modifica wikitesto]

Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi Ordine di battaglia della seconda battaglia di El Alamein.
Mezzi del 39. Panzerjägerabteilung (parte del Kampfgruppe Gräf) distaccato dalla 21. Panzer-Division
Un semovente da 75/18, una delle armi anticarro in dotazione al Regio Esercito
Fanti italiani nel Nordafrica durante la battaglia di El Alamein

Di seguito sono elencati gli ordini di battaglia dell'Armata corazzata italo-tedesca[42] e dell'Ottava armata britannica[43]:

Asse[modifica | modifica wikitesto]

Armata corazzata italo-tedesca:
comandante: generale Georg Stumme; capo di stato maggiore: tenente colonnello Siegfried Westphal – aggiornato al 23 ottobre 1942

Tra queste unità, la 164. leichte Infanterie-Division (164ª Divisione di fanteria leggera) era arrivata in Africa nel marzo 1942, formata a partire dalla Festungs-Division Kreta. Venne impiegata per la prima volta proprio a El Alamein[47]. La 16ª Divisione fanteria "Pistoia", appena inviata in Africa, non venne schierata da Rommel a causa dell'assai carente preparazione[18].

Alleati[modifica | modifica wikitesto]

Carri britannici muovono verso la linea di combattimento per ingaggiare i blindati tedeschi dopo che la fanteria ha liberato dei varchi nei campi minati nemici
Il maggior generale Dan Pienaar, comandante della 1ª Divisione sudafricana

Ottava armata britannica:
comandante: generale Bernard Law Montgomery; capo di stato maggiore: brigadier generale Francis de Guingand

Piani operativi[modifica | modifica wikitesto]

Asse[modifica | modifica wikitesto]

L'artiglieria campale britannica apre il fuoco nella notte del 23 ottobre 1942 contro le linee dell'Asse a El Alamein

Il 23 settembre il feldmaresciallo Rommel, sfibrato dalla lunga campagna militare, aveva ceduto il comando al generale Georg Stumme cui aveva dato dettagliate istruzioni per l'organizzazione di una serie continua di cinte difensive, davanti alle quali sarebbe stata piazzata una compagnia per ogni battaglione di fanteria; alle spalle sarebbero state sistemate le postazioni difensive principali con il grosso delle mitragliatrici e dei cannoni anticarro. Le artiglierie pesanti, in specie i cannoni antiaerei da 88 mm letali contro i carri alleati, sarebbero state scaglionate in profondità, lontano dall'artiglieria britannica. Dalla costa alla cresta di Miteiriya la linea principale era tenuta dalla 164ª Divisione leggera tedesca e dalla "Trento", affiancata alla sua destra, fino alla cresta di Ruweisat, dalla Divisione "Bologna". Più a sud fino alla cresta di Himeimat seguivano, in ordine, la Brigata paracadutisti tedesca Ramcke, la Divisione "Brescia" attorno a Bab el Qattara, la "Folgore" e la "Pavia". Per tamponare ogni eventuale sfondamento, il feldmaresciallo tedesco posizionò la 15ª Panzer-Division e la "Littorio" nel settore nord, la 21ª Panzer-Division e l'"Ariete" a sud. Molto a ovest della linea principale, vicino alla costa, stazionavano in riserva la 90ª Divisione leggera tedesca e la Divisione "Trieste"[48].

Le forze dell'Asse si trincerarono quindi lungo due linee principali, chiamate in codice dagli Alleati "Linea Oxalic" e "Linea Pierson", protette da vasti campi minati formati da vari tipi di ordigni tra anticarro, antiuomo e a trappola; questi campi, detti "Giardini del Diavolo" (Gartenteufel in tedesco), erano particolarmente fitti nella parte meridionale dello schieramento, dove più debole era la consistenza numerica delle forze dell'Asse. Il 3% delle mine era del tipo Schrapnellmine, ordigno antiuomo che una volta attivato schizzava verso l'alto ed esplodeva a mezz'aria, seminando una rosa di piccole sfere d'acciaio tutt'intorno. Le forze dell'Asse seminarono 249.849 mine anticarro e 14.509 antiuomo, alle quali si dovevano aggiungere quelle contenute nei campi già predisposti dai britannici e ora nella zona sotto il controllo dell'Asse. Nel complesso la cintura minata contava 445.000 mine[49].

Alleati[modifica | modifica wikitesto]

Carri britannici Matilda in azione

Il generale Montgomery, ufficiale autoritario ed egocentrico, profondamente convinto della sua superiore capacità di comando, era deciso a controllare da vicino l'offensiva decisiva che stava preparando con metodo da molte settimane. Egli riteneva che fosse essenziale una profonda riorganizzazione e un grande potenziamento delle forze britanniche dell'Ottava armata; il generale procedette a selezionare una serie di comandanti di piena fiducia e pronti a eseguire rigidamente i suoi ordini[50]. Pur avendo deciso di costituire un raggruppamento di riserva interamente meccanizzato, il 10º Corpo d'armata del generale Herbert Lumsden con tre divisioni corazzate e la divisione neozelandese, il generale Montgomery decise di condurre una battaglia lenta e metodica, impiegando il fuoco dell'artiglieria e gli attacchi frontali della fanteria per sgretolare progressivamente le difese dell'Asse senza dare la possibilità al feldmaresciallo Rommel di sfruttare la superiore capacità di manovra delle sue Panzer-Division[51].

Il piano del generale Montgomery per l'operazione Lightfoot (il nome in codice dell'offensiva dell'Ottava armata a El Alamein) prevedeva di aprire con un attacco frontale del XXX Corpo d'armata del generale Oliver Leese, costituito da cinque divisioni di fanteria, due varchi nel sistema fortificato delle forze italo-tedesche e occupare i due importanti rilievi tattici della collina Kidney e dell'altura di Miteiriya. Al varco verso la collina Kidney venne assegnata la 9ª Divisione australiana e la 51ª britannica, mentre del varco di Miteiriya se ne sarebbe occupata la 2ª Divisione neozelandese e la 1ª sudafricana. Raggiunto l'obiettivo, la fanteria avrebbe lasciato il campo alle divisioni corazzate del X Corpo d'armata che avrebbero attraversato i corridoi, rispettivamente la 1ª Divisione corazzata alla collina Kidney e la 10ª corazzata all'altura di Miteiriya, e si sarebbero schierate sul terreno libero a occidente delle creste, dove avrebbero atteso su posizioni fisse il previsto contrattacco delle forze corazzate tedesche[52]. All'estrema sinistra del XXX Corpo la 4ª Divisione indiana, non inserita nel dispositivo d'attacco iniziale, avrebbe operato delle incursioni diversive dall'estremità occidentale delle alture di Ruweisat[53].

Il generale Herbert Lumsden, comandante del X Corpo d'armata
Il generale Brian Horrocks, comandante del XIII Corpo d'armata
Il generale Oliver Leese, comandante del XXX Corpo d'armata

Attacchi diversivi a sud compiuti dalla 7ª Divisione corazzata britannica appoggiata dalla 44ª Divisione di fanteria britannica, dipendenti dal XIII Corpo d'armata, avrebbero dovuto trarre in inganno i comandanti italo-tedeschi e impedire al resto delle forze dell'Asse di muoversi verso nord[54]. Compito della I Brigata della Francia libera era quello di impossessarsi delle alture di Himeimat e di El Taqa[55]. Il generale Montgomery prevedeva che le forze corazzate tedesche sarebbero state distrutte dallo schieramento dei carri e dei cannoni anticarro del X Corpo d'armata; dopo la vittoria sul campo, l'inseguimento sarebbe stato condotto in prevalenza lungo la strada costiera: sottolineò chiaramente di evitare confusi combattimenti manovrati nel deserto e sconfiggere i reparti di Rommel soprattutto con la superiore potenza di fuoco[56]. Questo piano del generale Montgomery peraltro avrebbe dimostrato alcuni punti deboli che ne resero l'esecuzione molto più difficile del previsto: lo scarso coordinamento tra le divisioni di fanteria e le forze corazzate, la limitata esperienza dei comandanti dei carri, l'eccessivo ammassamento di forze in settori ristretti esposti al tiro delle postazioni anticarro italo-tedesche[57].

I britannici misero in atto una serie di diversivi nei mesi precedenti la battaglia per ingannare il comando dell'Asse, non solo riguardo al punto dell'attacco ma anche sui tempi in cui sarebbe avvenuto. Questa operazione, detta in codice operazione Bertram, diretta dal maggiore Charles Richardson, prevedeva la costruzione di un falso oleodotto a sud della cresta di Ruweisat per indurre gli italo-tedeschi a credere che l'attacco sarebbe stato sferrato nel settore meridionale. Si cancellarono inoltre le tracce dei veicoli sulla sabbia per nascondere i loro spostamenti e si diffusero via radio false informazioni[58]. Per aumentare l'illusione e trarre in inganno l'alto comando dell'Asse, l'Ottava armata disponeva inoltre di carri armati fittizi di gomma gonfiati con aria compressa che furono dislocati nel settore meridionale, mentre dietro il fronte settentrionale i mezzi corazzati realmente pronti per l'offensiva furono camuffati come autocarri[59].

La battaglia[modifica | modifica wikitesto]

Evoluzione della battaglia (23-30 ottobre)
Dispiegamento delle forze il 23 ottobre
Attacco delle forze alleate alle 22:00 del 23 ottobre
Le divisioni corazzate dell'Asse contrattaccano alle 18:00 del 24 ottobre
La 1ª Divisione corazzata e la 51ª Divisione britannica attaccano la 164ª Divisione tedesca alle 12:00 del 25 ottobre. La 7ª Divisione britannica attacca la divisione italiana Folgore alle 13:00 del 25 ottobre
La 1ª Divisione britannica subisce il contrattacco della Divisione Littorio e dalla 15ª Panzer. La 1ª e 51ª Divisione britanniche si liberano dall'attacco alla 15:30 del 25 ottobre
La 7ª Divisione britannica interrompe l'attacco alla divisione Folgore.
La 9ª Divisione australiana attacca la 164ª Divisione tedesca alla 21:30 del 25 ottobre
La 7ª Divisione, la 44ª Divisione fanteria, la 50ª Divisione fanteria britanniche e la brigata della Francia Libera attaccano la divisione paracadutisti Folgore da tre posizioni dalle 22:30 del 25 ottobre alle 03:00 del 26 ottobre
Il 7º Reggimento bersaglieri attacca la 9ª Divisione australiana alle 08:00 del 25 ottobre.
La 51ª Divisione britannica conquista la collina Kidney; altri avanzamenti a nord della collina vengono bloccati dal contrattacco della Divisione "Littorio" alle 17:00 del 26 ottobre.
La 2ª Divisione neozelandese e la 1ª Divisione sudafricana avanzano di un chilometro contro la Divisione "Trento" alle 17:30 del 26 ottobre.
Entrambi gli schieramenti si riorganizzano tra il 26 ottobre notte e il 27 ottobre
La 21ª Panzer-Division, la 15ª Panzer-Division e la Divisione corazzata "Littorio" attaccano la 51ª Divisione britannica, ma falliscono la riconquista della collina Kidney alle 08:00 del 27 ottobre
Il 7º Reggimento bersaglieri cerca senza successo di conquistare la quota 28 controllata dalla 9ª Divisione australiana alle 10:00 del 27 ottobre.
La 44ª Divisione di fanteria britannica sonda le difese della divisione paracadutisti Folgore il 27 ottobre.
La 7ª Divisione corazzata britannica muove verso nord il 27 ottobre.
La Divisione "Trento" subisce un duro attacco dalla 1ª Divisione sudafricana e dalla 4ª Divisione indiana. La 21ª Panzer-Division e la Divisione corazzata "Littorio" contrattaccano e stabilizzano il fronte il 28 ottobre.
La 2ª Divisione neozelandese si muove verso la 9ª Divisione australiana il 28 ottobre.
La 9ª Divisione australiana tenta di attraversare la linea nemica ad ovest della quota 28 alle 10:00 del 28 ottobre.

Primo attacco britannico[modifica | modifica wikitesto]

Il 23 ottobre 1942, venne ricevuto a Londra il seguente messaggio proveniente dal Cairo:

« 23 ottobre 1942 - Comandante in capo Medio Oriente a Primo Ministro e Capo di Stato Maggiore imperiale. ZIP »

La parola "ZIP", del cui significato erano a conoscenza per l'attacco solo il primo ministro Winston Churchill, il capo di stato maggiore imperiale Alan Brooke e il generale Harold Alexander, era il nome in codice dell'inizio dell'offensiva britannica; ricordava onomatopeicamente il suono della cerniera lampo dei piloti quando veniva chiusa ed era stato scelto dallo stesso Churchill[60]. La parola "ZIP" fu utilizzata allo stesso scopo anche in occasione di altre operazioni angloamericane[61].

L'offensiva britannica sul fronte di El Alamein ebbe inizio alle ore 21:40 del 23 ottobre con l'apertura del fuoco d'artiglieria da parte di circa mille cannoni dell'Ottava armata; il tiro continuò per circa quindici minuti e colpì duramente, con effetti distruttivi sulla prima linea italo-tedesca, sulle batterie dell'artiglieria nemica e sulle linee di collegamento[62]. L'artiglieria dell'Asse, non disponendo di sufficienti munizioni, non poté controbattere il fuoco britannico con tiri sulle posizioni dei cannoni avversari. Alle ore 22:00 entrarono in azione i reparti specializzati del genio e i carri Scorpion preparati per l'apertura dei varchi nei vasti campi minati dell'Asse; tuttavia le operazioni di sminamento si dimostrarono molto più difficoltose del previsto e l'attacco notturno della fanteria non raggiunse subito gli attesi successi[63].

Il XXX Corpo d'armata del generale Leese attaccò nel settore compreso tra Tell al Eisa e Dayr Umm Alsha con la 9ª Divisione australiana, la 51ª Divisione fanteria scozzese e la 1ª Divisione sudafricana, ciascuna rafforzata da un reggimento corazzato, e la 2ª Divisione neozelandese che disponeva di un'intera brigata corazzata di rinforzo; l'obiettivo iniziale era la cosiddetta "Linea Oxalic", circa 5-8 chilometri all'interno del fronte dell'Asse. Gli australiani e gli scozzesi riuscirono a penetrare all'interno della linea di resistenza principale italo-tedesca in un settore di dieci chilometri dopo aver superato la resistenza di un reggimento della divisione "Trento" e un reggimento della 164ª Divisione leggera tedesca[64]. Il generale Freyberg della divisione neozelandese optò per mandare avanti le sue due brigate di fanteria prima di sfruttare tutta la potenza della brigata corazzata; il piano funzionò nonostante le importanti perdite patite dalla fanteria e i mezzi corazzati riuscirono a raggiungere la sommità della cresta di Miteiriya, dove tuttavia le artiglierie dell'Asse, favorite dalla luce dell'alba, li costrinsero a ripiegare dietro le alture. Stesso modus operandi e stessi risultati vennero conseguiti anche dalla divisione sudafricana[65]. Nel complesso le prime dodici ore dell'attacco del XXX Corpo del generale Leese erano state positive: le sue divisioni avevano superato quasi tutti i campi minati dell'Asse addentrandosi nelle linee nemiche, conseguendo inoltre l'importante risultato di portare i reparti sulla cresta di Miteiriya[66].

Fanteria britannica all'attacco a El Alamein

Analogo successo non ebbero i movimenti iniziali del X Corpo d'armata britannico. La resistenza italo-tedesca causò svariati ritardi alle squadre addette allo sminamento che incontrarono molte difficoltà ad aprire i varchi abbastanza ampi richiesti dai carristi britannici per raggiungere le fanterie del XXX Corpo. A nord, per la 1ª Divisione corazzata, venne aperto un solo varco, mentre a sud ne vennero segnalati quattro, di cui però effettivamente utilizzabile uno. Presto si crearono immensi ingorghi che rallentarono l'avanzata dei carri, ostacolati peraltro dai cannoni anticarro appostati in molti punti delle difese principali del nemico che erano ancora intatte. All'alba, nessuna delle due divisioni corazzate si trovava in posizione tale da poter sfruttare la penetrazione del XXX Corpo[66].

A sud, prima dell'alba il XIII Corpo era riuscito a passare solo attraverso il primo dei due grandi campi minati nemici, ma gli attacchi della 7ª Divisione corazzata e della Brigata Francia libera contribuirono a confondere l'Asse circa la reale direzione di sfondamento scelta da Montgomery[67].

Il discreto ottimismo trapelato per i risultati conseguiti durante la notte venne meno durante il resto del 24 ottobre quando i britannici incontrarono grandi difficoltà tattiche e non riuscirono a raggiungere le posizioni previste; la fanteria venne rallentata dalla resistenza italo-tedesca; i campi minati non vennero completamente bonificati e le brigate corazzate del generale Lumsden non poterono avanzare nei ristretti corridoi aperti, rimanendo pericolosamente ammassate dietro la fanteria[68]. Il generale Georg Stumme, comandante in capo delle forze dell'Asse dopo la partenza del feldmaresciallo Rommel in licenza per malattia in Austria, si era subito recato in prima linea per controllare di persona la situazione, ma la sua auto era caduta sotto il fuoco dell'artiglieria britannica: il suo aiutante, colonnello Büchting rimase ucciso, mentre il generale cadde dalla vettura e venne ritrovato morto, verosimilmente per un attacco di cuore[69][70]. Per qualche tempo nessuno seppe cosa fosse successo o dove si trovasse Stumme, e solo verso mezzogiorno il generale von Thoma assunse il comando[71]. Hitler ritenne essenziale richiamare il feldmaresciallo Rommel che quindi ricevette l'ordine immediato di ritornare in Africa. Ciononostante, il mattino del 24 ottobre la 15. Panzer-Division, rafforzata da alcuni reparti della Divisione corazzata "Littorio", contrattaccò[72]; il I Battaglione corazzato del capitano Stiefelmayer, appartenente al Panzer-Regiment 8, riguadagnò una parte delle posizioni perdute; trentacinque carri britannici furono distrutti[73]. Nel pomeriggio le divisioni corazzate del X Corpo tentarono ugualmente di avanzare attraverso i passaggi estremamente angusti aperti dalla fanteria nella cintura fortificata dell'Asse, ma la manovra non ebbe successo. Nel settore della collina Kidney, la 2ª Brigata corazzata guadagnò terreno pur senza sfondare, ma nel settore di Miteiriya i carri britannici vennero bersagliati dal fuoco anticarro nemico e alle ore 04:00 del 25 ottobre furono bloccati all'interno dei campi minati[74]. A sud il generale Horrocks aveva addirittura annullato la prevista puntata offensiva della 7ª Divisione corazzata a causa della difficoltà ad attraversare i campi minati[75].

In campo britannico il generale Lumsden, molto preoccupato, era contrario a continuare gli attacchi con i mezzi corazzati; egli avrebbe preferito ritirare le sue forze e attendere ulteriori progressi della fanteria. Nella notte tra il 24 e il 25 ottobre si svolse una drammatica riunione dei generali britannici con il generale Montgomery[76]. Il comandante in capo dell'Ottava armata sembrò inizialmente deciso a continuare la battaglia secondo i suoi piani e ordinò di riprendere gli attacchi in massa in settori ristretti con le brigate corazzate nonostante la difficile situazione tattica; i generali Lumsden e Gatehouse protestarono vivacemente e richiesero di sospendere l'offensiva e di ritirare i carri armati dalla prima linea. Dopo accese discussioni, il generale Montgomery confermò l'intenzione di continuare l'offensiva e attaccare di nuovo la cresta di Miteiriya ma decise di impegnare nell'attacco frontale solo una parte delle sue forze corazzate[77].

Un Panzer III tedesco in movimento nel deserto di El Alamein

Il 25 ottobre ripresero quindi gli attacchi del XXX Corpo d'armata; gli australiani e gli scozzesi guadagnarono terreno all'interno dei campi minati e alcuni reparti di fanteria tedeschi e italiani furono distrutti, ma l'attacco dei mezzi corazzati terminò con un nuovo fallimento. Nel settore di Miteirya un reggimento blindato britannico perse gran parte dei suoi carri armati, mentre l'attacco della 1ª Divisione corazzata sulla collina Kidney fu completamente bloccato e fu impossibile avanzare come previsto verso Sidi Abdel Rahman[78]. L'Afrikakorps guidato dal generale von Thoma sferrò continui contrattacchi con la 15. Panzer-Division e riuscì a contenere l'avanzata nemica; tuttavia anche i tedeschi subirono pesanti perdite e la divisione corazzata rimase al termine della giornata del 25 ottobre con solo trentuno panzer ancora efficienti[79]. Alle 17:20 del 25 ottobre Rommel arrivò in aereo e alle 23:25 diramò alle truppe un primo messaggio per galvanizzarne il morale: «Ho ripreso il comando della Panzerarmee. - Rommel»[70]. Il feldmaresciallo venne informato dal generale von Thoma riguardo alla difficile situazione; egli per il momento predispose la concentrazione di tutte le sue forze corazzate nel settore nord per fermare ad ogni costo l'avanzata britannica.

Carri pesanti britannici in movimento nel deserto di El Alamein

Di conseguenza, il feldmaresciallo Rommel prese la decisione, la sera del 26 ottobre, di richiamare a nord anche la 21. Panzer-Division dopo essere venuto a conoscenza del fallimento degli attacchi britannici nel settore meridionale del fronte e dopo che nella notte precedente gli australiani avevano sferrato un nuovo attacco e avevano conquistato l'importante collina 28, una posizione tatticamente importante a nord dei campi minati[79]. Il 25 ottobre effettivamente l'attacco del XIII Corpo d'armata del generale Horrocks non raggiunse alcun risultato di fronte all'accanita resistenza dei paracadutisti italiani della "Folgore", sostenuti da raggruppamenti corazzati della 21. Panzer-Division e della Divisione corazzata "Ariete". Nonostante l'intervento di centosessanta mezzi corazzati della 7ª Divisione corazzata britannica, l'assalto alle alture di Himeimat fu respinto[79]. Nel settore settentrionale invece il nuovo attacco della divisione australiana il 26 ottobre fece qualche progresso; dopo aver occupato nella notte la collina 28, le truppe britanniche avanzarono nel varco dei campi minati, superarono la resistenza di un battaglione di granatieri tedeschi e raggiunsero posizioni più favorevoli[80]. Nel settore di Miteiriya i neozelandesi e gli scozzesi guadagnarono terreno; tuttavia i carri armati della 1ª Divisione corazzata non raggiunsero alcun risultato e rimasero di nuovo bloccate; in tre giorni di offensiva erano stati distrutti duecento mezzi corazzati e le divisioni di fanteria avevano subito forti perdite[81].

Il pomeriggio del 27 ottobre Rommel, molto preoccupato per il progressivo indebolimento delle linee difensive italo-tedesche, decise di tentare un contrattacco decisivo nel settore settentrionale del fronte di El Alamein con il concorso della maggior parte dei suoi mezzi corazzati; dopo aver completato lo spostamento da sud della 21. Panzer-Division, il feldmaresciallo sferrò l'attacco contro il corridoio di sfondamento britannico[82]. Intervennero nella battaglia i panzer del generale von Randow mentre rientrarono in combattimento i carri superstiti della 15. Panzer-Division guidati dal colonnello Teege, supportati anche da reparti mobili della Divisione corazzata "Littorio"; contemporaneamente i reparti della 90ª Divisione leggera attaccarono verso la collina 28[82][83]. I britannici avevano predisposto un potente schieramento di artiglieria campale e anticarro che inflisse gravi perdite alle unità meccanizzate dell'Asse, si combatterono aspri scontri tra mezzi corazzati con risultati alterni[84]. Alla fine della battaglia del 27 ottobre le Panzer-Division non riuscirono a raggiungere il successo e le forze britanniche mantennero le posizioni raggiunte all'interno delle difese dell'Asse[82]. In particolare, il contrattacco dei panzer tedeschi contro la collina Kidney, condotto da circa centocinquanta mezzi corazzati nel tardo pomeriggio per sfruttare anche il sole calante alle loro spalle che avrebbe potuto infastidire i tiratori nemici, si infranse contro il fuoco dei nuovi cannoni anticarro e dei carri pesanti dell'Ottava armata; i tedeschi persero circa un terzo dei loro carri durante questi combattimenti[85]. Il 28 ottobre il feldmaresciallo Rommel intendeva riprendere i contrattacchi ma intensi bombardamenti aerei da parte dell'aviazione britannica intralciarono il movimento delle colonne corazzate tedesche che quindi non riuscirono ad entrare in azione[86].

L'operazione Supercharge[modifica | modifica wikitesto]

Evoluzione della battaglia (31 ottobre-4 novembre)
La 9ª Divisione australiana apre il fronte nemico per la 2ª Divisione neozelandese alle 23:00 del 31 ottobre, ma un contrattacco tedesco sferrato il giorno successivo la costringe a tornare alle posizioni di partenza.
2 novembre: inizia l'operazione Supercharge. La 2ª Divisione neozelandese e la 1ª Divisione corazzata britannica attaccano a sud e spingono indietro la Divisione "Trieste".
La 15ª e 21ª Panzer-Division contrattaccano i carri nemici a Tell el Aqqaqir alle 09:00.
La Divisione corazzata "Ariete" si sposta a nord.
Le divisioni Trento, Bologna, Pavia, Brescia, Folgore e la brigata Ramcke si ritirano alle 22:00.
Le divisioni dell'Asse si ritirano il 3 novembre.
Su ordine di Adolf Hitler la ritirata viene bloccata il 3 novembre.
La 9ª Divisione australiana, la 2ª Divisione neozelandese, la 1ª e la 10ª Divisione corazzata britanniche attaccano alle 07:00 del 4 novembre.
Le divisioni corazzate 1ª e 10ª attraversano il fronte e proseguono lungo la costa.
La 2ª Divisione neozelandese si muove verso Fuka e sulla strada distrugge le divisioni Trento e Bologna.
La 7ª Divisione corazzata britannica circonda la divisione Ariete e la distrugge.
Le forze dell'Asse si ritirano.

Il generale Montgomery appariva, nonostante la mancanza di reali successi strategici, ancora calmo e risoluto[87]; in privato tuttavia il generale era molto meno ottimista e non mancava di preoccupazioni[88]. Dopo lo spostamento delle riserve corazzate tedesche verso nord, il comandante britannico decise a sua volta di trasferire nel settore settentrionale anche la 7ª Divisione corazzata, inserendola nella nuova riserva formata dalla divisione neozelandese e dalla 10ª Divisione corazzata (meno la XXIV Brigata corazzata aggregata già dal 25 ottobre alla 1ª Divisione corazzata)[89]. La 1ª Divisione corazzata che aveva subito forti perdite venne temporaneamente ritirata e riorganizzata. Il comandante dell'Ottava armata aveva deciso, dopo il fallimento del suo piano originale, di organizzare un attacco decisivo, denominato operazione Supercharge, per sfondare finalmente il fronte dell'Asse nel settore costiero. Il generale Montgomery organizzò metodicamente il nuovo raggruppamento di forze, prevedendo di sferrare l'attacco nella notte del 1 novembre; il piano era molto simile al progetto Lightfoot: mentre il XIII Corpo avrebbe distratto il nemico a sud, la fanteria neozelandese del XXX Corpo d'armata, rafforzata da alcune brigate di fanteria e corazzate, avrebbe sfondato e i carri del X Corpo d'armata avrebbero fatto irruzione in campo aperto[90].

Prima dell'inizio dell'operazione Supercharge, l'Ottava armata riprese gli attacchi locali nel settore costiero con i reparti della 9ª Divisione australiana che il 29 ottobre guadagnarono terreno nel settore a nord di quota 28 difeso dal solo II Battaglione del 125º reggimento Panzergrenadier sostenuto da una linea di pezzi anticarro[91]. Ulteriori attacchi degli australiani nella notte del 30-31 ottobre misero in difficoltà i tedeschi della 164ª Divisione, ma un pronto contrattacco dei reparti mobili della 90ª Divisione leggera e della 21. Panzer-Division riguadagnò parte del terreno perduto, disimpegnò i reparti isolati e inflisse nuovamente forti perdite alle unità corazzate britanniche[92].

Le gravi difficoltà dell'offensiva causarono grande preoccupazione a Londra; Churchill era esasperato e depresso; tra i vari commenti rivolti al generale Alan Brooke, capo di stato maggiore generale imperiale, vi fu "Possibile che noi non abbiamo neppure un generale in grado di vincere un'unica battaglia?"[93]. Gli apparenti successi difensivi delle forze italo-tedesche, suscitarono invece un certo ottimismo all'interno degli alti comandi dell'Asse; a Roma Mussolini e il maresciallo Cavallero inviarono il 1º novembre al feldmaresciallo Rommel un messaggio di congratulazioni per il brillante contrattacco della 21. Panzer-Division contro gli australiani nel settore costiero[94].

In realtà la situazione dell'Armata italo-tedesca stava diventando sempre più difficile; i continui attacchi britannici e la netta superiorità delle forze aeree nemiche avevano progressivamente logorato le truppe dell'Asse; le formazioni corazzate erano rimaste dopo gli ultimi combattimenti con novanta carri tedeschi mentre il generale Montgomery disponeva ancora in prima linea, nonostante un rapporto di perdite a sfavore secondo un rapporto di circa 4 a 1, di oltre ottocento mezzi corazzati[95]. Il feldmaresciallo Rommel era pienamente consapevole dell'andamento sfavorevole della battaglia; la notizia arrivata alle 11:00 del 29 ottobre sull'affondamento della petroliera Luisiana con 1.459 tonnellate di benzina rafforzò questa convinzione. Il comandante era molto pessimista e discusse con il tenente colonnello Westphal sulla possibilità di organizzare una nuova linea di difesa a Marsa Matruh con tappa a Fuka; tuttavia mantenne nascosto con gli italiani il suo pessimismo e a mezzogiorno del 29 ottobre dichiarò al generale Barbasetti che "con la benzina disponibile sarebbe [stato] impossibile sganciarsi dal nemico. Non ci resta che resistere ad ogni costo ad El Alamein"[96]. Il 30 arrivò una cisterna con 600 tonnellate di benzina, equivalente al consumo di una giornata, e il feldmaresciallo Kesselring, giunto sul posto, affermò che ben presto sarebbero giunte squadriglie di aerei da trasporto provenienti dal fronte russo per migliorare il rifornimento dell'armata. In realtà nella fase finale della battaglia l'approvvigionamento delle forze italo-tedesche migliorò, e il feldmaresciallo Kesselring ricordò in seguito che quando le operazioni di ritirata iniziarono, si dovettero far saltare 12.000 tonnellate di munizioni nonostante spesso i comandanti si fossero lamentati della loro scarsità e in alcuni casi si fosse rinunciato a effettuare tiri di sbarramento nel preludio degli attacchi britannici. Gravissima era invece la carenza di veicoli[25].

La seconda offensiva massiccia degli alleati si svolse lungo la costa, inizialmente per catturare il rilievo di Tel el Aqqaqir. L'attacco iniziò alle 01:05 del 2 novembre, e vide l'impiego da parte britannica di ottocento carri armati, sostenuti dal fuoco di trecentosessanta cannoni e dall'aviazione. L'attacco di terra iniziò bene: sia la CLI che la CLII Brigata britannica, sostenute rispettivamente dai carri Mk III Valentine dell'8th e del 50th Royal Tank Regiment, penetrarono per 4 km attraverso le linee dell'Asse senza subire troppe perdite; il 1st Royal Dragoons sfruttò le brecce aperte dalla fanteria dilagando nel campo aperto causando notevole caos nelle retrovie di Rommel. Alle 06:15 venne dato il via alla IX Brigata corazzata per raggiungere la pista nel deserto che portava a Sidi Abdel Rahman, tenacemente presidiata da fanti e pezzi anticarro italo-tedeschi. Al prezzo di settanta carri distrutti su novantaquattro, la IX Brigata corazzata riuscì a sfondare la posizione nemica dando modo alla II Brigata corazzata di attaccare l'adiacente quota 44 a Tell el Aqqaqir, dove venne però fermata, con pesanti perdite per entrambi gli schieramenti, dai carri e dai cannoni anticarro dell'Afrikakorps. Anche l'VIII Brigata corazzata, distaccata per l'occasione dalla 10ª alla 1ª Divisione corazzata, non riuscì ad avere la meglio sui tedeschi che presidiavano la posizione[97].

Un M13/40 in Africa Settentrionale nel 1942

Al 3 novembre, Rommel era rimasto con soli trentacinque carri armati operativi; la pressione sulle sue truppe rese necessaria la ritirata. Lo stesso giorno il feldmaresciallo ricevette da Adolf Hitler un ordine di "vittoria o morte" che fermò la ritirata. Rommel, di fronte all'ordine di Hitler di resistere a ogni costo, dichiarò che «Se restiamo ancorati qui, l'armata non durerà tre giorni. Ma io ho il diritto come comandante in capo, anzi come soldato, di disobbedire agli ordini?» e poi «Il Führer è pazzo!»[98]. Mandò allora a Berlino il tenente Alfred Berndt, un egittologo che lavorava per il Ministero della Propaganda ed era inserito nel Quartier generale della Panzerarmee dove redigeva tra l'altro il diario del feldmaresciallo, per tentare di dissuadere il Führer a ordinare la ritirata. Il fronte si stava sfaldando: il X e il XX Corpo italiani stavano cedendo di fronte alla pressione alleata; anche Kesselring consigliò il ripiegamento suggerendo di «considerare il messaggio di Hitler come un appello anziché un ordine preciso»[98].

Nella notte tra il 3 e il 4 novembre, venne costituita una nuova linea difensiva dalle truppe dell'Asse, con l'Afrikakorps e la 90ª Leggera attestate a semicerchio da Tell el-Mampsra a 16 km a sud della ferrovia che correva lungo la costa. A questo schieramento si incernierava a sud il XX Corpo italiano con l'"Ariete", la "Littorio" e quello che restava della divisione "Trieste". Ancora più a sud, la brigata Ramcke e il X Corpo italiano, con la "Pavia" e la "Folgore"[99].

Un cannone FlaK 88 al traino verso il fronte

Sulla quota 44 di Tell el Aqqaqir, durante un furioso combattimento originato alle 02:30 dall'attacco della V Brigata indiana, venne catturato dalle truppe della 1ª Divisione corazzata britannica il generale von Thoma, comandante dell'Afrikakorps, che uscì illeso da un blindato distrutto dall'artiglieria avversaria e venne portato al cospetto di Montgomery; più tardi gli verranno attribuite delle dichiarazioni molto polemiche verso Hitler; il comando dell'Afrikakorps passò al capo di stato maggiore colonnello Fritz Bayerlein[100]. Nel varco creato dall'attacco irruppero la 1ª, 7ª e 10ª Divisione corazzata britannica che vennero fermate solo 9 km a ovest dallo schieramento anticarro, nel quale si trovavano anche i cannoni pesanti FlaK da 88 mm, usati spesso come arma anticarro con effetti devastanti[101]. Per quattro ore trecento carri britannici vennero trattenuti da trenta carri tedeschi mentre a sud la 10ª Divisione corazzata britannica dotata di carri medi M4 Sherman, Grant e Crusader attaccava il XX Corpo italiano con i suoi M13/40. La 132ª Divisione corazzata "Ariete" venne attaccata dalla IV e VII Brigata corazzata britannica, e da esse circondata 5 km a nord-ovest di Bir-el-Abd. Celebre è l'ultimo messaggio (che però viene da alcuni messo in dubbio) ricevuto dal Comando d'armata alle 15:30: «Carri armati nemici fatto irruzione sud Divisione Ariete. Con ciò Ariete accerchiata, trovasi 5 km nord-ovest Bir-el-Abd. Carri Ariete combattono». Di questo messaggio esiste un'altra versione, meno plausibile visto che poi una numero superiore di mezzi riuscì a ritirarsi, dal comandante della Divisione al comando d'armata: «Ci rimangono tre carri, contrattacchiamo». Alla fine del combattimento, le perdite italiane furono gravi, così come i britannici pagarono un prezzo altissimo in uomini e mezzi. Cionondimeno, parte della divisione con il comando, una trentina di carri e parte dell'8º Reggimento bersaglieri riuscì a sganciarsi e raggiungere il resto del XX Corpo in arretramento.

La mattina del 4 novembre, quando tutte le unità dell'Asse erano in ritirata verso ovest, il generale Alexander scrisse al primo ministro Churchill[102]:

« Dopo 12 giorni di lotta violenta ed accanita, l'Ottava armata ha inflitto una grave sconfitta alle forze italo-tedesche comandate da Rommel. Il fronte nemico è stato rotto. Unità corazzate britanniche si sono aperte un varco e operano attualmente nelle retrovie dell'avversario. Le truppe nemiche che sono riuscite a sfuggire sono attualmente in piena ritirata, e i nostri carri non danno loro tregua, unitamente alle nostre unità mobili e all'aviazione. Altre divisioni nemiche sono restate sulle loro posizioni, tentando di ritardare la sconfitta; è probabile che verranno accerchiate ed isolate. La RAF non ha mai cessato di portare un magnifico appoggio alla battaglia e bombarda senza tregua le colonne in ritirata »

Molte unità offrirono infatti una caparbia resistenza, come i paracadutisti della "Folgore", che si batterono eroicamente per giorni e giorni subendo gravi perdite infliggendone al nemico anche di maggiori. Combatterono i corazzati britannici con mezzi di fortuna, quali bottiglie incendiarie e cariche di dinamite, avendo solo oltre a queste pochi cannoni anticarro da 47/32 con altrettanto poche munizioni. Esaurite anche queste risorse, i paracadutisti si nascosero in buche scavate nel terreno e attaccarono mine anticarro ai mezzi britannici in movimento (i resti della "Folgore" si arrenderanno solo il 6 novembre dopo aver distrutto le proprie armi rese inutili dall'esaurimento delle munizioni). L'aviazione dell'Asse, con la distruzione dei suoi aeroporti avanzati e usurata da continui combattimenti sostenuti in immensa inferiorità numerica, era praticamente inesistente e pertanto la RAF operava senza alcun contrasto in aria, bombardando incessantemente le colonne in ritirata[103]. Uno dei massimi sforzi italo-tedeschi per una singola missione aerea si verificò il 29 ottobre, quando vennero fatti decollare centotrenta tra caccia e velivoli d'assalto: il bilancio finale fu di sedici aerei persi per gli italo-tedeschi e diciassette per l'USAAF[104].

Alle 20:50 del 4 novembre, Hitler diede il consenso al ripiegamento. La nuova linea di difesa venne fissata a Fuka[105].

Il ripiegamento[modifica | modifica wikitesto]

In un aeroporto abbandonato dai tedeschi durante il ripiegamento, la carcassa di un Heinkel He 111 viene spogliata di quanto può essere utile. Dietro si vede il relitto di un Me 109 e uno Hawker Hurricane britannico

All'alba del 4 novembre le forze dell'Asse, non più in grado di opporre resistenza organizzata, iniziarono il ripiegamento; per le divisioni di fanteria italiane, non motorizzate, era preclusa ogni via di fuga e oltre 30.000 soldati si dovettero arrendere. Molti di più riuscirono però a ripiegare, sia per le capacità tattiche di Rommel, che per l'estrema prudenza di Montgomery, che non voleva cadere vittima di una delle brillanti invenzioni delle quali il suo avversario si era mostrato più volte capace. Probabilmente Rommel sarebbe riuscito a salvare molti più uomini se Hitler non lo avesse dapprima obbligato a resistere sul posto "fino all'ultimo uomo" su una linea di resistenza leggermente arretrata e solo in un secondo tempo gli avesse concesso la libertà di sganciarsi[106]. Quel giorno anche Cavallero diede il suo assenso alla ritirata[107].

Anche le unità tedesche combatterono ai limiti delle loro possibilità ma, avendo le divisioni di fanteria una propria dotazione di mezzi di trasporto, diversamente dalle divisioni italiane, riuscirono a sganciarsi; inoltre la Brigata paracadutisti Ramcke, appiedata e a ranghi ridotti dagli estenuanti combattimenti, riuscì ad assaltare un convoglio britannico e a procurarsi così i mezzi necessari per lo sganciamento[108]. I soldati e i comandanti italiani, tra cui il generale Barbasetti, lamentarono in seguito che nel ripiegamento i tedeschi si impossessarono di ogni mezzo disponibile, negando sistematicamente ogni aiuto agli italiani. Tuttavia, né il generale Nebbia (rimasto anch'egli appiedato) né Bastico, che sicuramente non stravedeva per i tedeschi, insistettero molto sull'argomento. Certamente si verificarono episodi spiacevoli tra italiani e tedeschi, ma non tali da poter essere generalizzati. Citando Igino Gravina nel suo Le tre battaglie di Alamein, i giornalisti Indro Montanelli e Mario Cervi riportano che "i tedeschi [...] avevano fatto largo ricorso alle riparazioni e messo in efficienza autoveicoli guasti abbandonati nel deserto, tra i quali quelli degli italiani che divennero così di loro proprietà... È emerso un solo caso di sopraffazione dei tedeschi ai nostri danni: fu il 6 novembre 1942 quando... un reparto germanico si impossessò di nostri locomotori e autocarri per esclusivo trasporto di mezzi e materiali. Non è da escludere che qualche altro caso sia avvenuto, ma si tratta di episodi... che nel momento dell'emergenza si sono verificati anche tra reparti della stessa nazionalità."[109]

Alla fine, l'Armata corazzata italo-tedesca aveva subito 10.000 morti, 15.000 feriti ed erano stati fatti 34.000 prigionieri[7], con la perdita di circa quattrocentocinquanta carri armati e un migliaio di cannoni, anche se le varie stime divergono leggermente (quella più prudenziale riportata nel quadro riassuntivo parla di 30.000 perdite in tutto tra morti feriti e prigionieri). Di certo, quattro divisioni tedesche e otto italiane avevano cessato di esistere come unità organizzate[110].

Gli Alleati persero 13.560 uomini tra morti, feriti e dispersi, corrispondenti a circa il 10% delle forze schierate[110][111]. Dei cinquecento carri messi fuori uso, circa trecentocinquanta vennero recuperati grazie alle officine mobili e al possesso del campo di battaglia. Andarono persi anche circa cento cannoni[110]. La capacità operativa dell'Ottava armata era quindi praticamente intatta. Iniziava l'inseguimento dell'ACIT da parte degli Alleati.

Eventi successivi[modifica | modifica wikitesto]

Winston Churchill riassunse la battaglia, il 10 novembre 1942, con la famosa frase: "Tutto ciò non può essere considerato come la fine; potrebbe essere il principio della fine, ma è certamente la fine del principio[112]".

Il 10 novembre le forze dell'Impero britannico erano al Passo di Halfaya, il 12 a Tobruch, il 19 a Bengasi e il 16 dicembre a El-Agheila[113]. La battaglia fu la più grande vittoria del generale Montgomery, e gli valse il titolo di "Lord Montgomery visconte di Alamein" quando venne fatto Pari del Regno Unito. Il successo del suo piano convinse definitivamente il generale Montgomery a preferire la superiorità schiacciante di fuoco e di mezzi in tutte le successive battaglie, dandogli la reputazione di comandante eccessivamente cauto e metodico.

Con l'operazione Torch, che si svolse in Marocco e Algeria immediatamente dopo la fine della battaglia (lo sbarco avvenne il 7 novembre), la battaglia di El Alamein segnò l'inizio della fine delle forze dell'Asse in Nordafrica. Proprio la prevista operazione Torch, originariamente fissata per il 4 novembre, di cui il generale Montgomery era a conoscenza, rende in realtà il quadro strategico e politico entro cui venne pianificata la seconda battaglia di El Alamein più problematico di quanto si creda comunemente. È su questo, infatti, che si basa quella che è forse l'analisi più famosa e controversa della battaglia: quella sviluppata dallo storico britannico Correlli Barnett nel suo libro I generali del deserto. Secondo Barnett, l'operazione Torch avrebbe ugualmente costretto il feldmaresciallo Rommel a ritirarsi, poiché era ormai lontano più di 2.300 chilometri dalle sue basi che lo sbarco statunitense minacciava direttamente[114]. Dopo il successo dell'operazione Torch, Rommel si sarebbe trovato fra l'Ottava armata, saldamente attestata nelle sue ormai impenetrabili postazioni difensive e forte di una superiorità schiacciante di forze e il grande corpo di spedizione anglo-americano del generale Dwight Eisenhower sbarcato nel Nordafrica francese[115]. Barnett ritiene addirittura che la seconda battaglia di El Alamein sia stata sostanzialmente una "battaglia inutile", fortemente voluta dal primo ministro Churchill e dall'élite imperiale britannica principalmente per motivi di prestigio. Si trattava in pratica dell'ultima possibilità per il Regno Unito di ottenere, con le sole forze imperiali, una vittoria esclusivamente britannica sulle forze armate tedesche dopo due anni di sconfitte pressoché ininterrotte sul campo e prima che la superiorità militare ed economica statunitense ponesse inevitabilmente "in sottordine", come lo stesso Barnett si è espresso[115], lo sforzo e il ruolo britannici nella guerra.

Il campo di battaglia oggi[modifica | modifica wikitesto]

Targa commemorativa che delimita il punto di massima avanzata dell'esercito italiano

Il paese di El Alamein contava nel 1996 circa 5.000 abitanti[116], con un porto per la spedizione del petrolio, alberghi e una spiaggia attrezzata. La vecchia stazione ferroviaria, caduta in disuso ma ancora in piedi, è stata sostituita da una struttura più moderna a poca distanza. Nella cittadina, facilmente raggiungibile dai turisti, è stato costruito un museo con diorami, mostre fotografiche, oggetti, armi e mezzi corazzati di entrambi gli schieramenti che illustrano una delle battaglie più famose della seconda guerra mondiale[117].

Nella zona esistono tre mausolei e cimiteri di guerra: uno per il Commonwealth, uno per la Germania e uno per l'Italia. Il cimitero di guerra di El Alamein del Commonwealth, disegnato dall'architetto Hubert Worthington, ospita le spoglie di 7.240 soldati caduti nel teatro dell'Africa e del Medio Oriente, anche se la maggior parte dei corpi risale proprio all'ottobre 1942 o al periodo immediatamente precedente. L'ingresso al cimitero avviene passando per il memoriale di Alamein, dove sono riportati i nomi di oltre 8.500 soldati e 3.000 aviatori del Commonwealth dispersi nel Nordafrica fino alla fine della campagna di Tunisia nel maggio 1943[118].

La presenza italiana è ricordata dal grande Sacrario militare di El Alamein completato nel 1955 sulla litoranea per Alessandria, che raccoglie i resti di oltre 5.200 soldati italiani e 232 ascari libici. Progettato dall'allora maggiore Paolo Caccia Dominioni e articolato in tre zone (il Sacrario propriamente detto, il complesso degli edifici situati lungo la strada litoranea e la base italiana di "Quota 33"), la ricerca e raccolta dei resti dei caduti anche di altra nazionalità fu opera dello stesso Dominioni con l'aiuto del suo assistente caporale Renato Chiodini sotto la supervisione del Commissariato generale per le onoranze ai Caduti, e si svolse dal 1948 al 1961. A Quota 33 avvenne uno dei tanti episodi delle due battaglie, vale a dire il sacrificio del LII Gruppo cannoni da 152/37 che il 10 luglio 1942 si oppose agli australiani della 9ª Divisione[119]. Inoltre poco lontano un'iscrizione, fatta dai bersaglieri del 7º Reggimento il 1º luglio 1942 su un cippo ai margini della strada litoranea a 111 km da Alessandria d'Egitto, riporta una frase che ricorda migliaia di italiani caduti in una guerra spesso condotta senza gli adeguati mezzi: «Mancò la fortuna, non il valore».

Il monumento tedesco, situato a Tell el Eisa, ha la forma di un castello teutonico che circonda un cortile interno con al centro un obelisco sostenuto da quattro falchi. Attorno all'obelisco alcune placche ricordano i resti dei 4.200 soldati tedeschi qui sepolti.

Cultura di massa[modifica | modifica wikitesto]

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ Partecipò alla battaglia con uno Squadrone caccia.
  2. ^ Limitatamente ai reparti aerei.
  3. ^ 249 tedeschi e 298 italiani. Quelli germanici erano così distribuiti: 31 Panzer II, 85 Panzer III, 88 Panzer III, 38 Panzer IV e 7 carri del comando. Quelli italiani invece erano 278 Fiat-Ansaldo M13/40 e 20 carri leggeri. Ulteriori 23 carri armati tedeschi, che durante la battaglia erano in riparazione, non sono stati inseriti nel conteggio totale
  4. ^ a b Barr 2005, p. 404.
  5. ^ La sera del 2 novembre le forze dell'Asse disponevano ancora di 32 carri tedeschi e 155 italiani. I restanti mezzi corazzati italiani furono abbandonati al termine della battaglia e catturati dalla 7ª Divisione corazzata britannica
  6. ^ 64 tedeschi e 20 italiani
  7. ^ a b Krieg 1969, p. 217.
  8. ^ 2.350 morti, 8.950 feriti e 2.260 dispersi. I britannici ebbero il 58% delle perdite, gli australiani il 22%, i neozelandesi il 10%, i sudafricani il 6%, gli indiani l'1% e il resto degli Alleati il 3%
  9. ^ Playfair, Molony, Flynn 2004, p. 78.
  10. ^ Krieg 1969, pp. 43 e ss..
  11. ^ Krieg 1969, p. 24.
  12. ^ Ford 2009, pp. 10-11.
  13. ^ (EN) Casualty Lists of the Royal Navy and Dominion Navies, World War 2, naval-history.net. URL consultato il 23 dicembre 2010.
  14. ^ Ford 2009, p. 17.
  15. ^ Petacco 2001, p. 66.
  16. ^ Petacco 2001, p. 161.
  17. ^ Petacco 2001, p. 88.
  18. ^ a b Irving 1978, p. 213.
  19. ^ a b Irving 1978, p. 186.
  20. ^ Petacco 2001, p. 161
  21. ^ Krieg 1969, pp. 64 e ss..
  22. ^ Krieg 1969, p. 26.
  23. ^ Petacco 2001, p. 142
  24. ^ Krieg 1969, p. 83.
  25. ^ a b Irving 1978, p. 239.
  26. ^ In: Bauer 1971, vol. IV, pp. 228-229 le forze britanniche vengono calcolate in 86 battaglioni di fanteria e 1.348 carri armati; in: Correlli 2001, p. 386 si parla di 220.000 soldati e 1.100 carri armati; in Oxford 2001, pp. 772 e 776, Playfair, Molony, Flynn 2004, pp. 9 e 30 e Irving 1978, p. 232, di 195.000 soldati e 1.029 carri armati; in Ford 2009, p. 61 di 195.000 soldati e 1.038 carri armati, oltre a 200 in riserva.
  27. ^ Secondo Irving 1978, p. 232 gli Sherman erano 270, per Ford 2009, p. 61 252. Gli altri carri erano M3 Grant, Mk VI Crusader, Mk IV Churchill, Stuart, Mk III Valentine e Mk II Matilda.
  28. ^ 116.000 per Buffetaut 1995, p. 95; 108.000 per Montanelli, Cervi 2011, p. 197 e 104.000 per Ford 2009, p. 65.
  29. ^ Irving 1978, p. 232.
  30. ^ Montanari 2006, p. 706.
  31. ^ Giorgio Bocca, Storia d'Italia nella guerra fascista 1940-1943, Mondadori; p 433.
  32. ^ Ford 2009, pp. 23 e 61.
  33. ^ Molteni 2012, p. 258.
  34. ^ Irving 1978, p. 218.
  35. ^ a b Krieg 1969, p. 123.
  36. ^ Con la pelle appesa a un chiodo - sito. URL consultato il 3 giugno 2014.
  37. ^ Irving 1978, p. 218.
  38. ^ Irving 1978, p. 232.
  39. ^ Krieg 1969, p. 143.
  40. ^ Krieg 1969, p. 147.
  41. ^ a b (EN) Luftwaffenjäger-Brigade 1 or Fallschirmjäger-Ramcke Brigade, afrikakorps.org. URL consultato il 23 febbraio 2010.
  42. ^ Montanari 2006, pp. 680-683.
  43. ^ Petacco 2001, pp. 191-195; Playfair, Molony, Flynn 2004, pp. 7-8.
  44. ^ a b El Alamein Esercito Italiano - il sito ufficiale - Lo schieramento italiano - Il X Corpo d'Armata, Ministero della Difesa. URL consultato il 23 febbraio 2010.
  45. ^ Montanari 2006, p. 673.
  46. ^ Petacco 2001, p. 216.
  47. ^ (EN) 164. Leichte Afrika Division in Axishistory.com. URL consultato il 5 giugno 2014.
  48. ^ Ford 2009, pp. 63-65.
  49. ^ Irving 1978, p. 225.
  50. ^ Correlli 2001, pp. 376-377 e 389.
  51. ^ Correlli 2001, pp. 378-383.
  52. ^ Correlli 2001, pp. 381-382; Ford 2009, pp. 66-67.
  53. ^ Ford 2009, p. 67.
  54. ^ Krieg 1969, p. 164.
  55. ^ Ford 2009, p. 66.
  56. ^ Correlli 2001, p. 382.
  57. ^ Correlli 2001, pp. 382 e 391-392.
  58. ^ Krieg 1969, p. 142.
  59. ^ Bauer 1971, vol. IV, pp. 225-226; Afrikakorps 1993, p. 169.
  60. ^ Krieg 1969, pp. 151-153.
  61. ^ In Winston Churchill, La seconda guerra mondiale, vol. 9 La campagna d'Italia, Mondadori, Verona, 1970, p. 148, per esempio, si riferisce l'invio da parte del generale Alexander del "segnale «Zip»" a Churchill la sera dell'8 settembre 1943, per comunicare l'avvio delle operazioni per lo sbarco a Salerno e si specifica in nota che si trattava del segnale inviato dai comandanti in campo per comunicare l'inizio di una operazione.
  62. ^ Bauer 1971, vol. IV, pp. 228-229.
  63. ^ Liddell Hart 1996, p. 421.
  64. ^ Oxford 2001, pp. 777-778.
  65. ^ Ford 2009, pp. 68-69.
  66. ^ a b Ford 2009, p. 69.
  67. ^ Ford 2009, p. 70.
  68. ^ Correlli 2001, pp. 390-391.
  69. ^ Carell 2000, pp. 471-472.
  70. ^ a b Irving 1978, p. 231.
  71. ^ Ford 2009, pp. 71-72.
  72. ^ Oxford 2001, p. 778.
  73. ^ Carell 2000, p. 474.
  74. ^ Correlli 2001, pp. 390-393.
  75. ^ Ford 2009, p. 73.
  76. ^ Correlli 2001, pp. 393-394.
  77. ^ Correlli 2001, pp. 394-396.
  78. ^ Correlli 2001, pp. 395 e 399.
  79. ^ a b c Oxford 2001, pp. 778-779.
  80. ^ Oxford 2001, pp. 779-780.
  81. ^ Correlli 2001, pp. 400-401.
  82. ^ a b c Oxford 2001, p. 782.
  83. ^ Carell 2000, p. 476.
  84. ^ Carell 2000, pp. 476-477.
  85. ^ Correlli 2001, pp. 401-402.
  86. ^ Correlli 2001, p. 402.
  87. ^ Correlli 2001, p. 400.
  88. ^ Liddell Hart 1996, p. 424.
  89. ^ Ford 2009, pp. 74 e 78.
  90. ^ Correlli 2001, pp. 402-403.
  91. ^ Irving 1978, p. 236.
  92. ^ Correlli 2001, p. 403.
  93. ^ Irving 1978, p. 236.
  94. ^ Krieg 1969, p. 195.
  95. ^ Liddell Hart 1996, p. 423.
  96. ^ Irving 1978, p. 237.
  97. ^ Ford 2009, pp. 87-89.
  98. ^ a b Irving 1978, p. 247.
  99. ^ Krieg 1969, pp. 209-210.
  100. ^ Irving 1978, p. 248.
  101. ^ Krieg 1969, p. 210.
  102. ^ Krieg 1969, p. 212.
  103. ^ Krieg 1969, p. 213.
  104. ^ Molteni 2012, pp. 260-261.
  105. ^ Irving 1978, p. 249.
  106. ^ Irving 1978, p. 245.
  107. ^ Montanelli, Cervi 2011, p. 199.
  108. ^ Irving 1978, p. 252.
  109. ^ Montanelli, Cervi 2011, pp. 20-2020.
  110. ^ a b c Krieg 1969, p. 218.
  111. ^ Ford 2009, p. 90.
  112. ^ Bauer 1971, vol. V, p. 23.
  113. ^ Montanelli, Cervi 2011, p. 200.
  114. ^ Correlli 2001, pp. 383-384.
  115. ^ a b Correlli 2001, p. 384.
  116. ^ (EN) Al ‘Alamayn in Encarta. URL consultato il 30 luglio 2014 (archiviato dall'originale il 31 ottobre 2009).
  117. ^ Ford 2009, p. 92.
  118. ^ (EN) El Alamein War Cemetery in Commonwealth War Graves Commission. URL consultato il 30 luglio 2014.
  119. ^ Il Sacrario Militare di El Alamein in Esercito Italiano. URL consultato il 30 luglio 2014.

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

  • AA. VV., Il Terzo Reich, Vol. Afrikakorps, H&W, 1993, ISBN 88-7133-044-7.
  • (EN) AA.VV., Germany and the second world war, vol. VI: the global war, Oxford university press, 2001, ISBN 0-19-822888-0.
  • (EN) Niall Barr, Pendulum of War: The Three Battles of El Alamein, Woodstock, NY, Overlook Press, 2005, ISBN 978-1-58567-738-2.
  • Eddy Bauer, Storia controversa della seconda guerra mondiale, Novara, De Agostini, 1971, ISBN non esistente.
  • (FR) Yves Buffetaut, Operation Supercharge-La seconde bataille d'El Alamein, Histoire Et Collections, 1995, ISBN non esistente.
  • Paul Carell, Le volpi del deserto, Milano, Rizzoli, 2000, ISBN 88-17-25834-2.
  • Barnett Correlli, I generali del deserto, Milano, Rizzoli, 2001, ISBN 978-88-17-12540-6.
  • Ken Ford, Rommel sconfitto - Il cambio della marea, Oxford, Osprey Publishing, 2009, ISSN 1974-9414.
  • David Irving, La pista della volpe, Milano, Mondadori, 1978, ISBN non esistente.
  • Ernst Krieg, La guerra nel deserto, vol. 2 - La battaglia di El Alamein, Ginevra, Edizioni di Crémille, 1969, ISBN non esistente.
  • Basil H. Liddell Hart, Storia militare della seconda guerra mondiale, Milano, Mondadori, 1996, ISBN 88-04-42151-7.
  • Mirko Molteni, L'aviazione italiana 1940-1945 – Azioni belliche e scelte operative, Bologna, Odoya, 2012, ISBN 978-88-6288-144-9.
  • Mario Montanari, Le operazioni in Africa Settentrionale, vol. III - El Alamein, Roma, Ufficio Storico dell'Esercito, 2006, EAN 9786000540197.
  • Indro Montanelli, Mario Cervi, L'Italia della disfatta, 10 giugno 1940 - 8 settembre 1943, Milano, BUR, 2011, ISBN 978-88-17-05238-2.
  • Arrigo Petacco, L'armata nel deserto, Milano, Mondadori, 2001, ISBN 978-88-04-50824-3.
  • (EN) Ian Stanley Playfair, F. C. Molony, T. P. Flynn, The Mediterranean and Middle East, vol. IV: The Destruction of the Axis Forces in Africa - History of the Second World War United Kingdom Military Series, Uckfield, UK, Naval & Military Press, 2004, ISBN 1-84574-068-8.

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

Altri progetti[modifica | modifica wikitesto]

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

Questa è una voce in vetrina. Clicca qui per maggiori informazioni
Wikimedaglia
Questa è una voce in vetrina, identificata come una delle migliori voci prodotte dalla comunità.
È stata riconosciuta come tale il giorno 26 novembre 2009 — vai alla segnalazione.
Naturalmente sono ben accetti suggerimenti e modifiche che migliorino ulteriormente il lavoro svolto.

Segnalazioni  ·  Archivio  ·  Voci in vetrina in altre lingue   ·  Voci in vetrina in altre lingue senza equivalente su it.wiki