Scuola dell'Aia

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Morning Ride on the Beach by Anton Mauve.

La Scuola dell’Aja è il nome dato a un gruppo di artisti che vivevano e lavoravano a L'Aia tra il 1860 e il 1890. Il loro lavoro è stato ampiamente influenzato dai pittori del realismo della scuola francese di Barbizon. I pittori della Scuola dell’Aja, generalmente facevano un uso di colori relativamente sobri, motivo per cui la Scuola dell’Aja alcune volte viene chiamata la Gray School (Scuola del Grigio).

I precursori[modifica | modifica wikitesto]

Shipwreck on a Rocky Coast by Wijnand Nuyen.

Dopo I grandi periodi dell’arte olandese nel XVII secolo, vi furono problemi economici e politici che fecero decrescere l’attività artistica. Le belle arti nei Paesi Bassi, goderono di un revival intorno al 1830, un periodo a cui oggi ci si riferisce come il periodo del Romanticismo nella pittura olandese. Lo stile era un'imitazione dei grandi artisti del XVII secolo. I dipinti di gran lunga più graditi in questo periodo erano i paesaggi e i dipinti che riflettevano la storia nazionale. Andreas Schelfhout era un pittore di paesaggi, specialmente di scene invernali, ma anche di foreste e dune tra L’Aja e Scheveningen. Tra i suoi più famosi allievi si annoverano Wijnand Nuyen, Johan Barthold Jongkind, e Johan Hendrik Weissenbruch. Wijnand Nuyen era uno dei migliori artisti romantici del tempo ed ebbe una grande influenza su Weissenbruch e Johannes Bosboom.

La pratica artistica a quel tempo si svolgeva di solito nella forma di corsi di disegno, senza corsi di pittura. Molti giovani artisti che più tardi diventarono membri della Scuola dell’Aja, si sentivano frustrati da ciò e si sparpagliarono in vari luoghi per ricevere la formazione che desideravano. Gerard Bilders lasciò l’Accademia di disegno dell’Aja e completò la sua formazione presso il pittore svizzero di animali, Charles Humbert. Paul Gabriël si recò a Kleve, sul confine Tedesco, a studiare con il paesaggista Barend Cornelis Koekkoek. Jozef Israëls, insoddisfatto delle accademie a Groningen e Amsterdam, partì per Parigi per frequentare i corsi presso lo studio di François-Édouard Picot. Jacob Maris lasciò l’Accademia dell’Aja per la corrispondente istituzione in Antwerp e da lì si recò a studiare con Ernest Hébert a Parigi. Suo fratello Matthijs Maris studiò presso Nicaise de Keyser in Antwerp. Hendrik Willem Mesdag lasciò Groningen per perfezionarsi in Bruxelles sotto la guida di Willem Roelofs. Egli ricevette anche ulteriori insegnamenti da Lawrence Alma-Tadema, che più tardi si sarebbe trasferito in Inghilterra.

Oosterbeek e Barbizon[modifica | modifica wikitesto]

Forest View near Barbizon by Jan Hendrik Weissenbruch.

Nel 1830 artisti come Théodore Rousseau, Jean-François Millet, Charles-François Daubigny, e Jean-Baptiste-Camille Corot trovarono la propria strada a Barbizon, un’area boschiva vicino a Fontainebleau. La caratteristica delle loro opere qui, fu quella di dipingere la natura così come la vedevano. Ciò diede origine alla famosa Scuola di Barbizon e il loro esempio fu seguito nel 1850 da un esiguo gruppo di pittori olandesi che si riunirono in Oosterbeek allo scopo di lavorare nelle campagne circostanti. Questi pittori sono stati influenzati dagli artisti della Scuola di Barbizon e imitati nel modo di registrare le loro impressioni con rapide pennellate di colore. Johannes Warnardus Bilders, padre di Gerard Bilders, si recò a Oosterbeek nel 1852 e attrasse numerosi studenti : Anton Mauve, un cugino acquisito di Vincent van Gogh, i fratelli Maris (Jacob, Willem e Matthijs) in estate, così come i visitatori regolari Willem Roelofs e Paul Gabriël. Alcuni di questi artisti, come Jozef Israëls, Jacob Maris e Johan Hendrik Weissenbruch visitarono Barbizon per dipingere lì.

La Scuola dell’Aja[modifica | modifica wikitesto]

Cows at a Pond by Gerard Bilders.

Gerard Bilders aveva cercato qualcosa di quel tipo nella sua personale opera, ma dalla visita alla national Exhibition in Brussels nel 1860, egli trovò ciò che cercava: una vivace tonalità grigia, o come la definì lui stesso “l’impressione di un caldo, fragrante grigio”. I toni cangianti e il grigio caldo che Bilders trovò qui furono certamente discussi con i suoi amici in Oosterbeek ed egli trovò la sua strada nelle opere dei giovani pittori della Scuola dell’Aja.

Village near Schiedam by Jacob Maris.

La migrazione di questi artisti alla Scuola dell’Aja comincò nel tardo 1860. Hendrik Willem Mesdag fu il primo a trasferirsi lì ne 1869. Jacob Maris ritornò all’Aja nel 1870 dopo l’esperienza della Guerra Franco-Prussiana vissuta con la sua famiglia in Parigi, nel 1870. In quello stesso anno Jozef Israëls si recò presso l’Aja, così come fece Anton Mauve. Willem Maris, Johannes Bosboom e Weissenbruch hanno sempre vissuto lì. Per Mesdag, il trasferimento segnò la fine dei suoi giorni da studente in Bruxelles. Per Maris significava troncare con i mercanti parigini, che non gli lasciavano dipingere ciò che egli voleva. L’amicizia giocò un importante ruolo in questo gruppo di pittori e dovunque uno di loro fosse invitato a prender parte ad una mostra più importante, quello avrebbe fatto in modo che anche i suoi amici inviassero un’opera. Così all'esterno si rappresentava una raffigurazione che esprimeva un fronte artistico e stilistico unitario. La tonalità grigia stava per diventare una delle peculiarità della Scuola dell’Aja.

Shepherdess With a Flock of Sheep by Anton Mauve.

Il nome “Scuola dell’Aja” fu coniato nel 1875 da un critico, Jacob van Santen Kolff, che usò le espressioni “ un modo nuovo di vedere e raffigurare le cose”, “ l’intento di esprimere la tonalità”, “ il tono ha la precedenza sul colore”, “ pressoché esclusiva la preferenza per gli effetti cosiddetti 'bad weather' (cattivo tempo), e “umore grigio”. Gli artisti della Scuola dell’Aja più che interessati al fedele ritratto di ciò che essi vedevano preferivano esprimere l’atmosfera e l’impressione del momento. Essi dipingevano soprattutto in tonalità tenui, con la predilezione per il grigio. Questo il motivo per cui la Scuola dell’Aja viene spesso chiamata Gray School.

I pittori della Scuola dell’Aja condussero alcuni dei loro dibattiti artistici come membri del Pulchri Studio, che era stato fondato nel 1847 da Bosboom, Willem Roelofs e J. H. Weissenbruch presso la residenza del pittore dell’Aja Lambertus Hardenberg. La crescita del malcontento tra i giovani artisti della Scuola dell’Aja circa le opportunità apparentemente insufficienti alla formazione e allo sviluppo, fu la ragione per cui venne fondato il Pulchri Studio. Molti membri della Scuola dell’Aja servivano presso la pensione del Pulchri Studio, tanto che la società divenne un baluardo della scuola per numerosi anni.

The Shipping Canal at Rijswijk by Jan Hendrik Weissenbruch.

Nel tempo, gli artisti della Scuola mutarono. Jacob Maris arricchì la sua tavolozza di vivaci pennellate, specie nei toni dei suoi paessaggi urbani di Amsterdam. Jozef Israëls aveva completamente abbandonato il suo stile anneddotico e il cromatismo sobrio. J. H. Weissenbruch rese indistinti i dettagli delle sue opera più tarde, dipingendo spiagge e paesaggi in ideazioni cromatiche dalla qualità piuttosto astratta. Willem Maris divenne il pittore della luce che avrebbe sempre voluto rappresentare, producendo prati estivi illuminati dal sole che si rifrange sull’acqua e sul bestiame— la quintessenza del paesaggio Olandese. L’ulteriore evoluzione di Matthijis Maris anche fu ragguardevole, sebbene tragica. A dispetto del supporto della famiglia e degli amici, egli condusse un’esistenza solitaria. Lavorò per anni ai suoi dipinti di spose e ritratti di bimbi, e diventò progressivamente annebbiato e sognatore fino ad alienarsi completamente dalla realtà.

Il Sequel[modifica | modifica wikitesto]

The Return of the Flock at Laren by Anton Mauve.

Ma a metà 1880 il fronte unito della Scuola cominciò a frammentarsi. La fisionomia della città dell’Aja si trasformò non appena essa si espanse maggiormente. Il piccolo villaggio di pescatori di Scheveningen mutò non appena furono edificate nuove periferie e fattorie che trasformarono l’area. Weissenbruch e Roelofs trovarono che L’Aja stava crescendo troppo velocemente e si ritirarono presso i polders per continuare a dipingere.

Anton Mauve e Jozef Israëls divennero attivi nella Scuola di Laren[1] dove si tramandavano le caratteristiche della Scuola dell’Aja. Albert Neuhuys, Hein Kever e Evert Pieters, furono attivi lì specialmente tra il 1880 e il 1900. Gli interni realistici delle case delle fattorie di Laren , così come i paesaggi en plein air divennero i soggetti preferiti dei dipinti. Anton Mauve fu particolarmente attivo più tardi e le sue vedute di brughiere furono assai popolari presso i cultori d’arte americani.

Donkeyride by Isaac Israëls.

Mentre L’Aja stava diventando troppo grande per alcuni, era troppo piccola per altri, che divennero influenti nell’Impressionismo di Amsterdam, un gruppo che si era sviluppato lì. Questo movimento per i suoi soggetti si ispirava alla vita urbana, sebbene il contrasto con la Scuola dell’Aja sia stato più occasionalmente suggerito che esplicito. Questo gruppo includeva alcuni che in seguito sono stati designati come membri della seconda generazione della Scuola dell’Aja come George Hendrik Breitner, Isaac Israëls (figlio di Jozef Israëls), Willem Bastiaan Tholen e Willem de Zwart (anche conosciuto come William Black). Inoltre, Willem Witsen, Floris Verster e Jan Toorop[2] annoverano qualche esperienza passata con la Scuola dell’Aja e sono ritenuti parte del movimento dell’Impressionismo di Amsterdam.

Sebbene non venga generalmente associato alla Scuola dell’Aja, Johan Jongkind fu definito un precursore dell’impressionismo che influenzò Eugène Boudin, che più tardi fu il mentore di Claude Monet. Altri, in ultimo, che ebbero marginali legami con gli artisti della Scuola dell’Aja sono Charles Rochussen, Richard Bisschop e Lawrence Alma-Tadema.

Intorno al 1890 in Francia, all’ impressionismo seguì il post-impressionismo, che conferì grande risalto alla forma, alla struttura e al contenuto della pittura. Anche questo movimento era stato ripreso in Olanda producendo il risultato di un post-impressionismo olandese e introducendo elementi astratti e il cubismo nella pittura moderna. Esempi celebri sono Vincent van Gogh[3] il quale aveva ricevuto la sua preparazione artistica da Anton Mauve e Piet Mondrian[4]il quale inizialmente dipinse secondo la maniera della Scuola dell’Aja e quindi in una varietà di stili e tecniche che documentano la sua ricerca per uno stile personale.

Esponenti[modifica | modifica wikitesto]

Precursori[5] Prima Generazione[6] Seconda Generazione[7]

Note[modifica | modifica wikitesto]

Altri progetti[modifica | modifica wikitesto]

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

  • De Bodt, Saskia and Sellink, Manfred. Nineteenth Century Dutch Watercolors and Drawings, Museum Boijmans Van Beuningen, Rotterdam, 1998.
  • De Leeuw, Ronald et al. The Hague School Dutch Masters of the 19th Century (1983)
  • Sillevis, John, Dutch Drawings From the Age of Van Gogh, Taft Museum, Cincinnati, Ohio, 1992.
  • Sillevis, John and Tabak, Anne, The Hague School Book, Waanders Uitgegevers, Zwolle, 2004.
  • Suyver, Renske. A Reflection of Holland: The Best of the Hague School in the Rijksmuseum (2011)
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