Sceicco

Da Wikipedia, l'enciclopedia libera.

Shaykh, in italiano sceicco, è il termine arabo che letteralmente significa "vecchio" o "anziano" ma che in realtà indica una qualsiasi persona che goda di grande rispetto, a prescindere dall'età. Lo si trova scritto anche cheikh (uso francese) o sheikh. La forma femminile è sceicca (sheikha, shaykha, o šaikha).

In ambiente tribale identifica il capo della tribù (in epoca pre-islamica e islamica antica si usava più spesso il termine sayyid, ovvero "oratore", che oggi è passato invece a significare genericamente "signore").

In entrambi i casi si sceglieva per rappresentare il proprio gruppo la persona più anziana, in virtù della sua maggiore conoscenza delle leggi consuetudinarie (adab) che regolavano la vita del gruppo. Non quindi la persona più valida da un punto di vista fisico o più coraggiosa (per lo più un giovane), cui veniva invece affidata la conduzione del gruppo in battaglia, e che veniva identificato col termine di raʾīs (in età contemporanea il vocabolo è passato a significare "presidente").

Ciò spiega il grande rispetto che, tanto nella cultura araba precedente all'Islam, quanto in quella islamica, caratterizza le persone anziane, anche nell'età più recente in cui i modelli tradizionali tendono a cedere il passo a modelli culturali d'importazione.

Il grande prestigio goduto dalle persone anziane agevolò le prime scelte successorie del profeta Muhammad nel periodo cosiddetto "ortodosso" dei primi quattro califfi, in cui si dette il massimo risalto all'anzianità della fede (sābiqa) del candidato e alla matura esperienza.

Al giorno d'oggi il termine è sganciato dalla reale maturità anagrafica ed è sovente impiegato anche per chi sia considerato un Maestro, nei campi più disparati dell'attività umana. In particolare il termine viene usato nel campo degli studi religiosi, assumendo il significato che in contesto occidentale è attribuito al decano, come è ad esempio il caso dello shaykh della moschea-università cairota di al-Azhar, ma il termine può essere anche riferito a personaggi di cui si voglia sottolineare l'assoluta autorevolezza e preminenza, anche politica, come avvenuto con Osama bin Laden, già capo del movimento terrorista di al-Qāʿida.

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]