Scalpo

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Scalpo,
Karl May Museo Radebeul

Il termine scalpo deriva da un lemma inglese di origine scandinava, scalp, che significa "cuoio capelluto", indica il cuoio capelluto, comprendente tutti i capelli, asportato dal cadavere di un nemico ucciso o ferito.

Storia[modifica | modifica sorgente]

Le più antiche popolazioni euro-asiatiche (Sciti, Cinesi, Giapponesi, Samoiedi, etc), europee ed americane adottavano tale pratica ritenendo che il possesso dello scalpo del nemico ucciso non fosse solo la dimostrazione del valore del guerriero, ma anche un modo per impadronirsi delle doti dell'ucciso che, inoltre, privo della chioma non era più in grado di vendicarsi dall'oltretomba.

Da ciò le lunghe faide tribali per rientrare in possesso degli scalpi, le vendette di sangue e l'abitudine dei guerrieri di raccogliere i capelli in una lunga treccia o in ciuffo o addirittura in una criniera che facilitasse la pratica e fungesse da provocazione al nemico; mentre radersi completamente il capo era considerato segno di vigliaccheria.

Negli Stati Uniti d'America la cruenta usanza si diffuse nelle prime colonie già a partire dal XVIII secolo, incrementata anche da speculatori bianchi che offrivano denaro in cambio degli scalpi, scatenando così una vera e propria caccia senza distinzione di razza, alla quale non di rado partecipavano cacciatori di scalpi bianchi.

Il rito[modifica | modifica sorgente]

Era considerato un trofeo di guerra, e l'asportazione dello scalpo era un vero e proprio rituale magico, seguito fin da tempi remoti da molti popoli, al termine di un combattimento, praticando un taglio circolare intorno alla testa e strappando con un rapido movimento la parte trattenuta per i capelli.

Bibliografia[modifica | modifica sorgente]

AA.VV., Grande Enciclopedia De Agostini, Istituto geografico De Agostini, Novara, 1976.

Voci correlate[modifica | modifica sorgente]

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