Sapone da barba

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Il sapone da barba è un particolare tipo di sapone utilizzato per produrre schiuma mediante l'uso di un pennello da barba. La schiuma prodotta viene utilizzata per coprire le zone da radere per proteggere la pelle e lubrificandola agevolando l'uso di un rasoio manuale. Attualmente il sapone da barba è meno utilizzato rispetto alla schiuma da barba in bomboletta ma gode di un buon seguito tra persone inclini ad usare metodi tradizionali di rasatura.

Storia[modifica | modifica sorgente]

Saponi specificatamente pensati per essere utilizzati per la rasatura sono noti fin dall'inizio del diciannovesimo secolo. Negli Stati Uniti il sapone williams è tuttora prodotto fin dal 1840 e un brevetto per una ciotola da barba specifica per questo sapone è stato depositato nel 1867. Già nella stessa epoca circolavano i primi saponi in stick ovvero saponi da barba di forma cilindrica che si presta molto bene ad essere passata sul pennello oppure direttamente in faccia.

Forma e aspetto[modifica | modifica sorgente]

I saponi da barba possono avere tre formati principali: forma circolare schiacciata, stick e panetti a forma di parallelepipedo.

I saponi da barba è di forma circolare sono in genere pensati per essere utilizzati nei tradizionali recipienti da barba. In genere presentano un lato arrotondato proprio per agevolare tale utilizzo. I saponi di alto livello possono essere venduti direttamente con il loro contenitore adatto ad essere usato per passare il pennello oppure sciolti come ricambio per il contenitore; questi contenitori possono essere di legno, ceramica o anche vetro e sono in generale a forma di scodella per facilitare la presa con una singola mano. Alcuni contenitori presentano uno o più fori per permettere la fuoriuscita dell'acqua che rimane nel contenitore e il sapone stesso.

A differenza delle normali saponette utilizzate per l'igiene personale, sono più rari i saponi da barba a forma di parallelepipedo, tale forma infatti ne limita la praticità d'uso. Spesso questo avviene per i saponi di tipo artigianale (ad esempio il Valobra) oppure per le confezioni che contengono quantità non pensate per l'uso personale (tagli da 500 grammi o 1 chilogrammo) che spesso sono confezionati in un unico panetto avvolto in plastica o carta paraffinata e dentro una scatola di carta (Cella o Vitos ne sono due esempi).

Un sapone da barba in formato stick commercializzato in un tubo di plastica

Il sapone da barba in formato stick è in genere avvolto in plastica, carta paraffinata o stagnola di modo da scoprire solo l'estremità che si sta usando. Sono pensati per essere utilizzati con una mano e passati direttamente sul volto bagnato oppure mediante l'uso del pennello.

A prescindere dalla forma i saponi da barba possono avere una consistenza dura o semidura. I primi hanno la consistenza di una normale saponetta, a tale categoria appartengono buona parte dei saponi venduti in ciotola o in formato stick; spesso questi saponi subiscono un particolare tipo di lavorazione che consiste nel far passare più volte (almeno tre detti triple milled) l'impasto attraverso rulli d'acciaio di modo da ridurre il più possibile l'inclusione di bolle d'aria nell'impasto e ottenere allo stesso tempo un impasto particolarmente uniforme.

Viceversa, spesso, i saponi artigianali venduti in panetti sono semiduri e presentano una consistenza simile a quella dell'argilla.

Utilizzo[modifica | modifica sorgente]

Il sapone da barba va utilizzato con un pennello da barba per ottenere la schiuma necessaria per la rasatura. Il pennello da barba abbondantemente bagnato viene passato sul sapone con movimenti circolari ripetuti ed energici per far sì che il sapone ricopra le setole del pennello. Il pennello viene quindi utilizzato in una ciotola a parte o direttamente sul volto bagnato per montare la schiuma.

I saponi in stick possono anche essere direttamente passati sul volto bagnato e quindi direttamente montati a schiuma con il pennello; per le loro dimensioni compatte e l'utilizzo che permette di usare pennelli più piccoli e non richiedere obbligatoriamente la ciotola sono considerati anche saponi da barba da viaggio.

Ingredienti[modifica | modifica sorgente]

I saponi da barba sono prodotti con gli stessi sistemi di lavorazione dei saponi normali con una scelta degli ingredienti orientata alla produzione di una schiuma compatta e abbondante. Per la loro saponificazione vengono usati sia l'idrossido di potassio che l'idrossido di sodio invece che il solo idrossido di sodio. Il sego è stato per lungo tempo uno dei componenti più utilizzati e tuttora presente in molti prodotti tradizionali. Alcuni presentano altri tipi di grassi come l'olio di cocco, l'olio di palma o l'olio di oliva che però hanno la nomea di caratterizzare prodotti di qualità più scadente.

Data le recenti ipotesi sulla possibile nocività dei parabeni molti produttori hanno iniziato ad usare altri conservanti e pubblicizzano l'assenza dei parabeni.

Vantaggi e svantaggi[modifica | modifica sorgente]

Uno dei principali vantaggi nell'utilizzo dei saponi da barba è il maggior potere idratante rispetto alle schiume da barba in bomboletta. Infatti il sebo naturalmente presente sulla pelle e anche sui peli e capelli rappresenta una barriera che ostacola la penetrazione dell'acqua. Il sapone da barba, in virtù dei suoi ingredienti e anche grazie all'effetto sinergico dei passaggi del pennello, riesce a rimuovere questa barriera. Grazie alla rimozione del sebo, l'acqua può penetrare nei peli rendendoli più morbidi e facilitando il loro taglio. Tutto questo avviene solo limitatamente con l'uso della schiuma in bomboletta che, in generale, ha un basso potere sgrassante e non viene normalmente distribuita con il pennello.

Il principale svantaggio sta nel fatto che il sapone da barba non è di utilizzo immediato e richiede più spazio. Preparare la schiuma e distribuirla sulla pelle richiede infatti più tempo; inoltre, il pennello, l'eventuale ciotola da barba e lo stesso contenitore del sapone da barba complessivamente occupano più spazio di una semplice bomboletta. Tuttavia va sottolineato che il loro trasporto sugli aerei è consentito anche nel bagaglio a mano senza particolari limiti mentre per le bombolette è previsto un limite di 100 ml.

Il costo iniziale per l'utilizzo di un sapone da barba è significativamente più alto di quello richiesto nel caso della schiuma in bomboletta. Questo è dovuto alla necessità di acquistare anche un pennello da barba ed eventualmente una ciotola da barba. Tuttavia questi costi iniziali sono ampiamente compensati dalla significativa maggior durata dei saponi da barba rispetto alle bombolette.

Produttori[modifica | modifica sorgente]

Le marche più vendute in Italia sono: Proraso, Cella, Valobra, Vitos, Prep e Figaro.[senza fonte]


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