Santuario di Nostra Signora di Lourdes

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Coordinate: 43°05′51.36″N 0°03′24.11″W / 43.097599°N 0.056697°W43.097599; -0.056697

Santuario di Nostra Signora di Lourdes
Immagini del santuario
Immagini del santuario
Stato Francia Francia
Regione Midi-Pyrénées flag.svg Midi-Pirenei
Località Lourdes
Religione Cristiana cattolica di rito romano
Titolare Nostra Signora di Lourdes
Diocesi Tarbes - Lourdes
Sito web www.lourdes-france.org

Il santuario di Nostra Signora di Lourdes è un complesso religioso di Lourdes, all'interno del quale viene venerata Nostra Signora di Lourdes, apparsa nella grotta di Massabielle a Bernadette Soubirous nel 1858: è il terzo santuario cristiano al mondo per numero di pellegrini all'anno, dopo la basilica di San Pietro in Vaticano e la basilica di Nostra Signora di Guadalupe[1].

Storia[modifica | modifica sorgente]

Immediatamente dopo la conclusione delle apparizioni dell'Immacolata Concezione a Barnadette Soubirous nel 1858, il parroco di Lourdes, Dominique Peyramale, decise di acquistare l'area della grotta di Massabielle, dove si era verificato il fenomeno, per erigere una chiesa in onore della Vergine Maria; il primo passo che venne compiuto fu però quello di porre una statua di Maria nella nicchia delle apparizioni: questa fu realizzata dallo scultore Joseph-Hugues Fabisch e consacrata, dopo una solenne processione, il 4 agosto 1864; fu a seguito di questo evento che venne sistemato un nuovo roseto ai piedi della statua, in quanto quello precedente era stato distrutto dai fedeli, che recandosi in pellegrinaggio, ne raccoglievano dei rami come reliquia[2]. Una primitiva chiesa, identificata poi come Cripta, fu inaugurata nel 1866: nello stesso anno vennero avviati i lavori per la costruzione della basilica dell'Immacolata Concezione, che sorgeva proprio sulla grotta e sovrastava la Cripta.

Immagine storica del santuario

Nel 1867 la direzione dei lavori di costruzione passò dalla parrocchia alla diocesi di Tarbes e Lourdes e la gestione del sito venne affidata ai missionari dell'Immacolata Concezione; la basilica venne inaugurata nel 1871. Questa ben presto però si rivelò inefficace ad accogliere il gran numero di pellegrini e si rese necessaria la costruzione di una seconda basilica, conosciuta come basilica di Nostra Signora del Rosario: venne eretta sotto la basilica dell'Immacolata Concezione e fu consacrata nel 1901[3].

Nel 1910 l'area del santuario fu confiscata alla chiesa e restituita alla città di Lourdes che a sua volta la diede in affitto nuovamente alla diocesi fino allo scoppio della prima guerra mondiale: nel 1941, il complesso, ritornò definitivamente di proprietà della diocesi dopo che diversi funzionari ecclesiastici presentarono una petizione al generale Philippe Pétain[2]. Durante questi anni inoltre vennero costruiti diversi luoghi per l'accoglienza degli ammalati all'interno del santuario come l'Accueil Notre-Dame e l'Accueil Saint Bernadette, mentre in vista del centenario delle apparizioni, nel 1957, fu aperta la basilica di San Pio X, completamente sotterranea ed in grado di ospitare oltre ventimila persone.

Tra il 15 ed il 16 agosto 1983 Giovanni Paolo II si recò al santuario di Lourdes: fu il primo pontefice a giungere sul luogo delle apparizioni. Nel 1997 fu inaugurata un nuovo Accueil Notre-Dame, che sorgeva sullo stesso luogo dove si trovata quello di Saint Bernadette ed andò a sostituire i due precedenti; l'anno successivo aprì di fronte alla grotta, sulla sponda del fiume Gave de Pau, una chiesa dedicata a Santa Bernadette. Il 14 e 15 agosto 2004 Giovanni Paolo II si recò nuovamente in pellegrinaggio a Lourdes; anche il suo successore, papa Benedetto XVI, visitò il santuario tra il 13 e 15 settembre 2008: alla santa messa tenutasi sulla prateria di fronte alla grotta parteciparono circa centosettantamila fedeli[4]. Nell'ottobre 2012 e nel giugno 2013 la zona fu interessata da due violente alluvioni le quali provocarono notevoli danni soprattutto ai ponti sul Gave, alle piscine ad alla basilica sotterranea[5].

Descrizione[modifica | modifica sorgente]

Organizzazione[modifica | modifica sorgente]

Il complesso del santuario

Il vescovo della diocesi di Tarbes e Lourdes è il responsabile spirituale del santuario: esso nomina un rettore per la gestione del sito, coadiuvato da trenta cappellani e centoventi impiegati stagioni. La struttura è aperta tutto l'anno, ventiquattro ore al giorno, anche se gli ingressi principali sono aperti dalle 5 alle mezzanotte[6]; la maggiore affluenza di pellegrini si registra nel periodo estivo, tra la Pasqua ed il 1º novembre[7]: è in questo intervallo che si svolge il completo programma delle celebrazioni sacre, tra cui le due processioni giornaliere, ossia quella eucaristica, dove viene portato in processione il Santissimo Sacramento protetto da una tenda sorretta da quattro volontari e terminante nella basilica di San Pio X, dove si effettuano adorazione e preghiere[8], e la processione mariana, conosciuta anche come fiaccolata: questa si svolse la prima volta il 18 febbraio 1858, giorno della terza apparizione, quando un gruppo di persone seguì Bernadette con delle fiaccole, una seconda processione venne fatta nel maggio 1858, mentre la fiaccolata come quella odierna venne eseguita nel 1872; durante la processione mariana, che si svolge seguendo i viali dell'esplanade, viene recitato il rosario in varie lingue e portata a spalla una copia della statua della grotta[9]. Durante la stagione invernale invece il programma religioso si riduce notevolmente, eccetto nel periodo dell'anniversario della prima apparizione, l'11 febbraio; si stima che dal 1860 il santuario sia stato visitato da circa settecento milioni di persone[10].

Edifici di culto[modifica | modifica sorgente]

La grotta di Massabielle

Il luogo centrale del santuario è la grotta di Massabielle dove nel 1858 si verificarono le apparizioni: si tratta di una piccola cavità, adornata con un semplice altare in pietra ed in una nicchia nella roccia è posta la statua raffigurante l'Immacolata Concezione, sotto la quale, un grosso candelabro, permette di tenere accese numerose candele portate in dono dai pellegrini; all'interno della grotta si scorge, protetto da una lastra di vetro, la sorgente scoperta da Bernadette su indicazioni della Vergine e due epigrafi che ricordano l'antico corso del fiume Gave ed il luogo dove la pastorella si inginocchiò durante la prima visione[11]. Di fronte alla grotta, al di là del fiume, si apre la prateria: in questo luogo, con un altare coperto da una tenda, si svolgono celebrazioni all'aperto come celebrazione eucaristica e la Via Crucis degli ammalati[12]; nel 1995 è stata consacrata la Cappella dell'Adorazione, dedicata esclusivamente all'adorazione del Santissimo Sacramento, mentre nel 2002, lungo la riva del fiume, è stata introdotta la Via delle Acque, ossia un percorso di nove fontane dove pannelli illustrativi espongono il ruolo dell'acqua nella cristianità[13].

La prima chiesa ad essere costruita è quella conosciuta con il nome di Cripta: fu inaugurata nel 1886 ed alla sua realizzazione partecipò anche il padre di Bernadette; è una struttura di piccole dimensioni, a pianta quadrata con numerosi pilastri, i quali reggono anche la sovrastante basilica dell'Immacolata Concezione, che si chiudono ad archi e reca sull'altare maggiore una statua della Madonna con in braccio il bambino Gesù, opera di Fabisch. All'ingresso è posta una statua di san Pietro con in mano le chiavi del Paradiso ed un lungo corridoio, rivestito da lastre in marmo sulle quali sono segnati i nomi delle persone che le hanno donate come ex voto, conduce al corpo centrale[14].

La basilica dell'Immacolata Concezione, che sorge proprio sulla grotta, è stata costruita tra il 1866 ed il 1871, su disegno dell'architetto parigino Hippolyte Durand, ed è stata consacrata nel 1876: ha uno stile neogotico ed è in grado di ospitare circa settecento persone; caratteristico il mosaico posto all'ingresso che raffigurata papa Pio X che proclama il dogma dell'Immacolata Concezione, le vetrate colorate alle finestre con scene della vita di Maria ed una torre alta circa settanta metri che termina a cuspide, utilizzata anche come campanile[15].

L'interno della basilica dell'Immacolata Concezione

La basilica di Nostra Signora del Rosario si trova sotto la basilica dell'Immacolata Concezione: il lavori di costruzione sono stati avviati nel 1880 su progetto dell'architetto Léopold Hardyper e terminati nel 1889, anche se la consacrazione è avvenuta nel 1901; internamente la chiesa è in stile romanico bizantino, può contenere fino a millecinquecento persone e tra le opere decorative di maggior importanza una serie di mosaici che raffigurano i misteri del rosario[16]. Dinanzi alla basilica si apre un'ampia piazza dalla quale, sui lati, partono due rampe, divenute col tempo il simbolo del santuario, che conducono alla basilica superiore, ed al centro è posta la statua dell'Incoronata, alta due metri e mezzo, in bronzo, dipinta in bianco con una fascia azzurra e tra le mani un rosario brigidino[2]. Alle spalle della statua è l'esplanade, costituito da due lunghi viali paralleli, intercalati da giardini, che terminano in una rotonda con una statua in pietra della crocifissione di Gesù.

La basilica di San Pio X è stata costruita agli inizi degli anni cinquanta in vista del maggior afflusso di pellegrini per il centenario delle apparizioni: la chiesa, completamente in sotterranea per non rovinare l'estetica del santuario, è stata terminata nel 1957 e consacrata l'anno successivo; ha la forma di una nave capovolta sostenuta da cinquantotto pilastri in cemento, una capienza di oltre venticinquemila persone e non presenta particolari elementi decorativi di rilievo[17].

La cappella di San Giuseppe, simile alla basilica di San Pio X, in quanto prograttata dallo stesso architetto, Pierre Vago, è stata consacrata il 1º maggio 1968: dotata di poca luce naturale, con ai lati dell'altare le statue di san Giuseppe e della Madonna, oltre ad una sempre raffigurate Maria, donata dal pellegrinaggio di Walsingham nel 1984, può ospitare circa quattrocentocinquanta fedeli[18].

La chiesa di Santa Bernadette, situata sulla sponda del fiume di fronte alla grotta, è stata edificata nello stesso luogo in cui Bernadette si fermò a pregare quando ebbe l'ultima apparizione il 16 luglio 1858: consacrata nel 1998, è stata realizzata su progetto dell'architetto Jean-Paul Felix, ha un'architettura moderna, con pannelli amovibili che consentono di aumentarne la capacità fino ad un massimo di cinquemila persone; sono inoltre stati usati materiali di costruzione chiari per rendere la struttura più luminosa[19].

La cappella della Riconciliazione ha sede nell'edificio che precedentemente ospitava l'Accueil Notre-Dame: è utilizzata esclusivamente per il sacramento della confessione ed è possibile trovare al suo interno sacerdoti che parlano in varie lingue.

Infrastrutture[modifica | modifica sorgente]

Simbolo delle apparizioni di Lourdes è l'acqua di una sorgente, scoperta da Bernadette durante una delle apparizioni, su indicazione della Vergine Maria: oggi la fonte, protetta da una lastra di vetro, è visibile sotto la grotta ed alimenta numerose fontane[13]; la stessa acqua, che raggiunge una temperatura di 12°, viene utilizzata per il bagno alle piscine: queste furono costruite nel 1955 e l'edificio ospita diciassette vasche, di cui undici per donne e sei per uomini, più altre due, più piccole, per bambini[20]. La totale immersione nelle vasche, effettuata ogni anno da circa trecentocinquantamila persone, sta a simboleggiare il rinnovamento del battesimo e non viene attribuita ad essa alcun effetto miracoloso: studi fatti tra il 1858 ed il 1859 hanno dimostrato infatti che l'acqua non ha nessun effetto curativo.

La XII stazione della Via Crucis

Altro simbolo del santuario sono le candele che costantemente bruciano in segno di devozione, sia nei pressi della grotta sia in appositi contenitori in metallo chiamati brulières: le candele possono raggiunge anche una lunghezza di due metri ed occorrono diverse persone per trasportale; ogni anno a Lourdes vengono consumate circa ottocento tonnellate di cera[21].

Alla grotta di Massabielle si sono spesso verificate guarigioni definite miracolose: dal 1884 è attivo un organismo all'interno del santuario, chiamato Bureau Médical, che esamina i presunti miracoli verificatisi[22]; il processo per dichiarare un miracolo tale è alquanto lungo e può richiedere diversi anni: infatti dopo gli studi del Bureau Médical, la pratica passa ad un équipe internazionale di medici ed infine viene svolta un'ulteriore indagine dalla diocesi di appartenenza[23]. Al 2013 sono sessantanove i casi accertati come miracoli[24].

Esternamente al santuario, nei pressi della basilica dell'Immacolata Concezione, una strada conduce alla collina delle Espélunguesì: questo luogo venne acquistato nel 1869 da monsignore Laurance per realizzare una Via Crucis; i lavori di costruzione durarono tredici anni e furono terminati nel 1912. L'opera, il cui paesaggio montuoso sembra rievocare la salita di Gesù al Calvario, è composta da centocinquanta figure a grandezza naturale, realizzate in bronzo dorato e disposte nelle varie stazioni che compongono la Via Crucis: ogni stazione è stata dono o di un singola persona o di un gruppo di fedeli o di una diocesi. Poco prima della prima stazione è inoltre posta la Scala Santa che i fedeli percorrono in ginocchio[25].

L'afflusso costante di ammalati e allettati ha portato alla costruzione all'interno del santuario di due strutture atte all'accoglienza di questa tipologia di pellegrini: l'Accueil Notre-Dame e l'Accueil Saint-Bernadette. Divenute obsolete, nel 1996 sono iniziati i lavori di costruzione di un nuovo ostello sullo stesso luogo dove in precedenza sorgeva l'Accueil Saint-Bernadette: questi sono terminati il 7 aprile 1997 e la struttura è stata chiama Accueil Notre-Dame, mentre l'altra, che portava lo stesso nome, è stata destinata ad ospitare una sala per confessioni, uffici e primo soccorso. Il complesso è organizzato in un due ali, unite nella parte centrale e servite da ascensori panoramiche, ognuna di sei piani, di cui quattro utilizzati per il ricovero dei pellegrini: ogni piano prende il nome di un santo ed è dotato di refettorio e stanze in grado di ospitare da una a sei persone. L'Accueil Marie Saint-Frai invece è stato inaugurato nel 1874 e si trova esternamente al santuario: può ospitare circa quattrocento pellegrini[26].

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ I pellegrinaggi cristiani. URL consultato il 12-09-2013.
  2. ^ a b c Todd, 2006, op. cit., p. 41.
  3. ^ Todd, 2006, op. cit., p. 41.
  4. ^ Benedetto XVI a Lourdes. URL consultato il 12-09-2013.
  5. ^ Le alluvioni in Francia. URL consultato il 12-09-2013.
  6. ^ Todd, 2006, op. cit., p. 77.
  7. ^ Todd, 2006, op. cit., p. 52-53.
  8. ^ Todd, 2006, op. cit., p. 151.
  9. ^ La processione mariana. URL consultato il 12-09-2013.
  10. ^ Cenni sul santuario. URL consultato il 12-09-2013.
  11. ^ La Grotta di Massabielle. URL consultato il 12-09-2013.
  12. ^ La Via Crucis degli ammalati. URL consultato il 12-09-2013.
  13. ^ a b L'acqua di Lourdes. URL consultato il 12-09-2013.
  14. ^ La Cripta. URL consultato il 12-09-2013.
  15. ^ La basilica dell'Immacolata Concezione. URL consultato il 12-09-2013.
  16. ^ La basilica di Nostra Signora del Rosario. URL consultato il 12-09-2013.
  17. ^ La basilica di San Pio X. URL consultato il 12-09-2013.
  18. ^ La cappella di San Giuseppe. URL consultato il 12-09-2013.
  19. ^ La cappella di Santa Bernadette. URL consultato il 12-09-2013.
  20. ^ Le piscine. URL consultato il 12-09-2013.
  21. ^ Le candele di Lourdes simbolo di luce. URL consultato il 12-09-2013.
  22. ^ Il Bureau Médical. URL consultato il 12-09-2013.
  23. ^ Il comitato internazionale medico. URL consultato il 12-09-2013.
  24. ^ I miracolati di Lourdes. URL consultato il 12-09-2013.
  25. ^ La Via Crucis. URL consultato il 12-09-2013.
  26. ^ L'Accueil Marie Saint-Frai. URL consultato il 12-09-2013.

Bibliografia[modifica | modifica sorgente]

  • Oliver Todd, The Lourdes Pilgrim: A Prayerbook and Guide, Brewster, Paraclete Press, 2006. ISBN non esistente

Voci correlate[modifica | modifica sorgente]

Altri progetti[modifica | modifica sorgente]

Collegamenti esterni[modifica | modifica sorgente]