Sagaris

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Sagaris
Cavaliere sciita armato di sagaris
Cavaliere sciita armato di sagaris
Tipo Scure
Impiego
Utilizzatori Amazzoni
Nomadi della steppa eurasiatica in generale (Sciti, Indo-sciti, Sarmati ecc.)
Entrata in servizio V secolo a.C.
Descrizione
Lunghezza 70-80 cm
Tipo di lama di scure in acciaio.
Tipo di manico in legno.

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Cavaliere scita con arco composito e sagaris - ricostruzione.

Sagaris è la parola che in greco antico indica la scure d'arcione utilizzata dalle popolazioni nomadi che abitavano le steppe euro-asiatiche e l'altopiano dell'Iran: Saka, Sciti, Medi, Persiani, Parti, Kushan, Tocari e Mossineci. Stando a diversi autori greci (Diodoro Siculo, Strabone ecc.), la sagaris sarebbe stata arma d'elezione anche delle leggendarie Amazzoni.

Costruzione[modifica | modifica sorgente]

I reperti archeologici, soprattutto iconografici, in nostro possesso, descrivono la sagaris come un'ascia d'armi dal manico lungo 70-80 cm e la testa piccola, con lama di scure da una parte e "penna" a becco di piccone dall'altra.
Alcuni ritrovamenti (teste di martello invece che lame di scuri) porterebbero a supporre che il termine sagaris venisse utilizzato dai greci per indicare non un'arma specifica ma una tipologia di armi bianche d'arcione aventi forma più o meno simile in uso ai cavalieri della steppa.

Storia[modifica | modifica sorgente]

La sagaris può ad oggi essere considerato l'archetipo da cui svilupparono le varie armi bianche d'arcione del maturo Medioevo europeo. Non a caso, già gli autori del Rinascimento (es. il bavarese Giovanni Aventino, autore del chronicon "Annales Bojorum") indicarono nelle Amazzoni gli inventori della scure d'arcione, diffusasi in Europa partendo dalle steppe orientali.

Seppur veicolata alla nostra memoria da fonti greche, nella cultura ellenica la sagaris fu sempre arma barbara, non greca, brandita da guerrieri provenienti da una realtà bellica "aliena" dominata non dalle forze di fanteria pesante ma dalla cavalleria. Numerosi storici dell'Antica Grecia e dell'Impero romano, confermano l'uso della scure d'arcione nota come sagaris da parte delle popolazioni della steppa eurasiatica, come i Sarmati e gli Sciti, le origini dei quali sono sempre fatte risalire alle Amazzoni, donne guerriere il cui esercito era composto prevalentemente da forze di cavalleria leggera armata di arco composito ed ascia[1].

Dai nomadi della steppa, la sagaris passò in dotazione alla cavalleria pesante dell'Impero persiano che se ne servì per gli scontri nelle mischie. Narrando la vita di Alessandro Magno, lo storico Plutarco ci informa che, durante la Battaglia del Granico (334 a.C.), il Macedone rischiò si essere ucciso proprio da un colpo di scure vibratogli dal satrapo persiano Spiridate:

(EL)
« συμπεπτωκότων δ’ αὐτῶν, ὁ Σπιθριδάτης ὑποστήσας ἐκ πλαγίων τὸν ἵππον καὶ μετὰ σπουδῆς συνεξαναστάς, κοπίδι βαρβαρικῇ κατήνεγκε, καὶ τὸν μὲν λόφον ἀπέῤῥαξε μετὰ θατέρου πτεροῦ, τὸ δὲ κράνος πρὸς τὴν πληγὴν ἀκριβῶς καὶ μόλις ἀντέσχεν, ὥστε τῶν πρώτων ψαῦσαι τριχῶν τὴν πτέρυγα τῆς κοπίδος. »
(IT)
« Mentre erano così avvinghiati [Alessandro e Roesace], Spiridate gli si accostò [ad Alessandro] e, sollevatosi sopra il proprio cavallo, gli vibrò con la sua ascia un colpo tale sull'elmo che ne tranciò la cresta ed uno dei pennacchi, e fu solo per la robustezza dell'elmo che si salvò, poiché il filo dell'arma arrivò a toccare i capelli della sua testa. »
(Plutarco, Vite Parallele - Alessandro, 16)

Successivamente, la sagaris passò in dotazione ai catafratti, la cavalleria pesante persiana nata dal sincretismo culturale dell'Impero di Alessandro mescolante caratteristiche degli hetairoi macedoni e della cavalleria sogdiana di Dario III.

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ Graves, Robert (1983), I miti greci, Milano, Longanesi, 100 passim e 131 passim : L'ascia in generale, dati i suoi forti connotati religiosi, è arma strettamente legata alle Amazzoni esistite nella realtà, con buona probabilità, quali colonia di sacerdotesse guerriere stanziate in Asia Minore in epoca pre-ellenica. Le fonti greche (Diodoro Siculo, Bibliotheca historica, IV, 16; Erodoto, Storie, VII, 72; ecc.), descrivendo l'incontro tra Eracle e la regina delle Amazzoni, Ippolita, riferiscono che la donna si presentò al figlio di Zeus in armi, brandendo la sua Labrys, l'ascia bipenne minoica simbolo del potere e del sole.

Bibliografia[modifica | modifica sorgente]

Fonti[modifica | modifica sorgente]

Studi[modifica | modifica sorgente]

  • Nikonorov, Valerii P. (1997), The Armies of Bactria 700 BC-400 AD, Montvert Publications.

Voci correlate[modifica | modifica sorgente]

Altri progetti[modifica | modifica sorgente]

Collegamenti esterni[modifica | modifica sorgente]