Saga dei Völsungar

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Wotan si congeda da Brunilde, illustrazione riprodotta da un dipinto di Konrad Dielitz (1892)

La Saga dei Völsungar o Saga dei Volsunghi (in norreno: Völsunga saga) è una saga leggendaria scritta in prosa da un autore anonimo nell'Islanda del tardo XIII secolo e costituisce il primo poema del Ciclo di Völsung. Essa narra l'origine e il declino del clan dei Völsungar (i discendenti di Völsung), il mito di Sigfrido (Sigurðr) e Brunilde (Brynhild) insieme alla distruzione dei Burgundi. È ampiamente basata sul poema epico.

Le favole e i racconti dei Volsunghi sono legate insieme tramite la narrazione di altre leggende nordiche e tra l'altro costituiscono le basi per le saghe degli eroi nell'Edda poetica[1]. Il protagonista principale della saga è l'eroe Sigfrido; le prime tre parti dell'opera sono incentrate sugli antenati di Sigfrido, mentre l'ultima parte sulla vicenda di Crimilde (Gudrùn) e dei suoi parenti. La più antica rappresentazione artistica della Saga dei Völsungar è la scultura di Ramsund ritrovata in Svezia, risalente al 1000 a.C. circa.

Storia e diffusione[modifica | modifica sorgente]

Le origini della saga possono essere considerate più antiche ed in parte rieccheggia eventi realmente accaduti durante le invasioni barbariche del V secolo nell'Europa continentale, insieme alla distruzione del Regno di Borgogna da parte degli Unni. Alcune poesie contenute nell'Edda Antica sono correlate agli episodi della leggenda dei Völsungar. D'altro canto l'unico manoscritto esistente della saga, codificato con la sigla di Ny kgl. Saml. 1824 b 4to e contenuto nella Biblioteca reale di Danimarca, risale al 1400 e si collega direttamente alla storia del semi-leggendario Ragnarr Loðbrók.

Il poema epico La canzone dei Nibelunghi, scritto in alto tedesco medio, è basato su queste antiche storie conosciute nelle terre germaniche dal medioevo, anche se rielabora il materiale della saga in una chiave più cavalleresca. La Saga dei Völsungar ebbe successo anche secoli più tardi e venne riadattata in numerosi contesti; tra le opere più famose che ne prendono spunto si possono citare L'anello del Nibelungo di Richard Wagner, The Story of Sigurd the Volsung and the Fall of the Niblungs di William Morris e La leggenda di Sigurd e Gudrùn di J. R. R. Tolkien.

Antefatti[modifica | modifica sorgente]

Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi Epoca vichinga e Letteratura islandese.

Lo scrittore dell'opera rimane sconosciuto. La Saga dei Völsungar è basata su antichi cicli di poemi eroici; l'autore ha aggiunto nella prosa dei versi poetici ed un poema quasi completo che è presente anche nell'Edda poetica. Tuttavia il personaggio di Sigfrido è ben più antico della saga che lo riguarda. Nelle favole egli viene messo in relazione ai principi della Borgogna del V secolo. La storia di Sigfrido è presente e conosciutissima in tutte le zone dove è approdata la cultura germanica, compresa naturalmente la Norvegia dei vichinghi, il resto della Scandinavia e alcune isole. Se ci sia stato effetivamente un pesonaggio realmente esistito da cui possano essere nate tali favole, ciò rimane un'incognita, sebbene alcuni avvenimenti narrati abbiano un fondo storico.

Secondo una stima, il 75% del materiale della Saga dei Völsungar è costituito dall'Edda, mentre il testo in prosa segue fedelmente il poema, ed infatti le parole utilizzate possono essere intraviste[2]. In determinate parti dell'opera risulta evidente che l'autore si è ispirato a più di un poema eroico-epico per scrivere la narrazione della propria prosa. Inoltre, lo scrittore ha scelto uno stile letterario rievocativo rispetto alle Saghe degli Islandesi, "sembra che l'autore voglia scrivere una storia"[3]. I capitoli della saga che non hanno nessun legame con l'Edda partono dai 1-7 e sono incentrati sulle antiche generazioni di Volsunghi; i capitoli 11-13 parlano dell'ultima battaglia di Sigmund e la nascita di Sigfrido; rimangono da escludere i capitoli 15, 17, 23-31 e 42. Il capitolo 23 è probabilmente materiale preso in prestito dalla Þiðrekssaga, la quale ha molto in comune con la Saga dei Völsungar ed alcuni paragrafi dove la narrazione è differente[4]. Il mito di Sigfrido viene rappresentato nella stessa maniera di quello di Nornagest.

La scultura di Ramsund[modifica | modifica sorgente]

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La scultura di Ramsund descrive la vita di Sigfrido così come narrata nella Saga dei Völsungar:

  1. Sigfrido siede nudo davanti al fuoco preparando il cuore del drago Fáfnir per farlo mangiare al padre adottivo Reginn (fratello di Fáfnir). Il cuore non è pronto quando Sigfrido lo tocca, bruciandosi e portando le dita alla bocca. Assaggia così il sangue del drago e ciò gli permette di comprendere il canto degli uccelli.
  2. Gli uccelli rivelano a Sigfrido che Reginn lo tradirà, convincendolo a decapitare il padre.
  3. Morte di Reginn.
  4. Il cavallo di Reginn carico del tesoro del drago.
  5. Sigfrido uccide Fáfnir.
  6. Ótr.

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ (NO) Vǫlsunga saga, Store norske leksikon.
  2. ^ E.F. Halvorsen. «Volsunga saga», KLNM. Gyldendal, 1956-78.
  3. ^ Halvorsen, op. cit.
  4. ^ Magnus Rindal nell'introduzione dell'edizione del 1974.

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