Saab JAS 39 Gripen

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Saab JAS 39 Gripen
Un  JAS 39 Gripen, dell'aeronautica svedese, in fase di atterraggio.
Un JAS 39 Gripen, dell'aeronautica svedese, in fase di atterraggio.
Descrizione
Tipo caccia multiruolo
Equipaggio 1 pilota
Costruttore Svezia Saab
Data ordine giugno 1982
Data di accettazione aprile 1983
Data primo volo 9 dicembre 1988
Data entrata in servizio 9 giugno 1996
Utilizzatore principale Svezia SAF
Altri utilizzatori Sudafrica SAAF
Ungheria HAF
Rep. Ceca CEF
altri
Esemplari 187 (2010)
Costo unitario 61 milioni US$ (2006)
Dimensioni e pesi
Tavole prospettiche
Lunghezza 14,1 m (Gripen NG 14,2 m)
Apertura alare 8,4 m (Gripen NG 8.6 m)
Altezza 4,5 m (Gripen NG 4,5 m)
Superficie alare 25,54 (Gripen NG 31,1 m²)
Carico alare 350 kg/m²
Allungamento alare 2,76 (Gripen NG 2,76)
Peso a vuoto 5 700 kg (Gripen NG 7 600 kg)
Peso carico 8 500 kg (Gripen NG 11 000 kg)
Peso max al decollo 14 000 kg (Gripen NG 16 500 kg)
Capacità combustibile 2.821 l (Gripen NG 4.221 l)
Propulsione
Motore 1 turboventola
Volvo Aero RM12
con postbruciatore (Gripen NG General-Electric F414GE-39E)
Spinta da 54 a 80 kN (Gripen NG 63 a 98kN (105kN))
Prestazioni
Velocità max 2 Ma
(2 470 km/h in quota)
Velocità di crociera -(Gripen NG Mach 1,2)
Corsa di decollo 800m (Gripen NG 500m)
Atterraggio 600m (Gripen NG 600m)
Autonomia 3 200 km (Gripen NG 4 075 km)
Raggio di azione 800 km (Gripen NG 1300 km)
Tangenza 15 240 m (Gripen NG 16 000 m)
Armamento
Cannoni 1 Mauser BK-27 da 27 mm
Bombe caduta libera:
8 Mk 82 da 500 lb
a grappolo:
2 Bk.90
Paveway:
4 GBU-10 Paveway II
4 GBU-12 Paveway II
Missili aria aria:
6 AIM-9 Sidewinder
6 IRIS-T
4 AIM-120 AMRAAM
4 MBDA MICA
2 MBDA Meteor
aria superficie:
4 AGM-65 Maverick
2 Taurus KEPD 350
anti nave:
2 RBS-15
Piloni 4 sub-alari
2 alle estremità alari
1 sotto la fusoliera (Gripen NG 4 sub-alari
2 alle estremità alari
3 sotto la fusoliera)
Altro ECM
Chaff/Flare
serbatoi supplementari
Note dati relativi alla versione:
JAS 39A

i dati sono tratti da:
Gripen official site[1]
Vectorsite[2]
Aviastar[3]
Aereimilitari.org[4]

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Lo JAS 39

Il Saab JAS 39 Gripen (in italiano "Grifone") è l'ultimo dei caccia svedesi ad essere entrati in servizio ed il primo rappresentante operativo degli aerei da combattimento e superiorità aerea appartenenti alla cosiddetta quarta generazione e mezza.

Sviluppo[modifica | modifica wikitesto]

I disegni per un successore del Saab 37 Viggen hanno cominciato a prendere forma già negli anni settanta, quando i piani per il caccia di nuova generazione previsto per la Flygvapnet (l'aeronautica militare svedese) sembrarono orientarsi addirittura verso una fusione con il programma italo-brasiliano AMX.

Le cose andarono poi diversamente perché le specifiche redatte erano molto diverse e la Svezia aveva bisogno di un velivolo che, se pure altrettanto leggero, consentisse un ben più ampio spettro di missioni rispetto all'AMX, relegato ad un profilo di volo subsonico.

Le specifiche elaborate dalla Flygvapnet richiedevano prestazioni STOL da basi aeree avanzate tipo BAS 90, grande polivalenza per eseguire ogni tipo di missioni con un solo tipo di aereo, equipaggiato con sensori basici molto flessibili, ma anche sistemi aggiuntivi per missioni specializzate. L'aereo avrebbe dovuto anche essere molto semplice, con la manutenzione curabile prevalentemente da personale di leva, avere missili aria-aria di nuova generazione, possibilità di eseguire numerose missioni al giorno, ridotta evidenza IR e radar, nonché un'eccellente maneggevolezza.

Il programma ha richiesto per l'erario svedese un sacrificio immane: 11 miliardi di dollari per lo sviluppo e l'industrializzazione dei primi 140 esemplari (oltre 1.000 dollari per ciascuno degli 8 milioni di svedesi); questo per non rinunciare alle caratteristiche più moderne in auge tra i progetti di nuova generazione, ad esclusione di alcune, come la sonda per il rifornimento in volo visto che la Svezia non ha aerocisterne, mentre altre, come le capacità STOL da campi semipreparati, sono addirittura esasperate date le esigenze locali.

La soluzione è stata concretizzata in una macchina molto compatta e semplice, che prometteva un'elevata efficienza, e il parlamento svedese autorizzò nel 1982 l'avvio di questo programma interamente nazionale; poco dopo venne emesso un ordine iniziale per un primo lotto di 30 esemplari (a prezzo fisso), ordinati al consorzio costituito dalle maggiori industrie svedesi come la Saab (cellula), Volvo (motore) ed Ericsson (elettronica). Era comunque previsto anche il ricorso a fornitori esteri, come nel caso dell'armamento e dell'impiantistica.

Il prototipo, costruito in quattro anni, ha volato per la prima volta nel dicembre 1988, per poi distruggersi a causa di un problema al software dei comandi nel febbraio successivo, fortunatamente senza conseguenze gravi per il pilota collaudatore.

Nel corso del 1991, la Saab ha presentato l'offerta per un secondo lotto di 110 velivoli Gripen, inclusi 14 biposto JAS-39C. Dopo le iniziali discussioni l'offerta è stata accettata, e il Gripen ha cominciato poco tempo dopo ad equipaggiare lo squadrone F7 della Flygvapnet.

Inizialmente erano previsti circa 400 aerei per oltre 20 squadroni, ma con la fine della Guerra Fredda il programma, se pure sopravvissuto ai tagli, è stato ridotto a circa 300 esemplari previsti in circa 15 unità di volo.

Tecnica[modifica | modifica wikitesto]

Struttura[modifica | modifica wikitesto]

Il moderno velivolo svedese è una delle macchine più significative del panorama attuale degli aerei da combattimento. Non solo è un velivolo avanzatissimo, ma è anche leggero e semplice. Ha un peso a vuoto di poco oltre la metà di quello del Viggen, e un volume molto inferiore, eppure ha prestazioni e caratteristiche superiori in ogni contesto. Il merito è di avere una cellula leggera e poco costosa, che richiede un motore non molto potente per ottenere prestazioni di alto livello.

Il disegno del velivolo appare orientato sia alle prestazioni STOL che all'alta maneggevolezza.

L'ala è a delta molto allungato, con estremità tronche in cui trovano alloggio le rotaie per missili aria-aria. È dotata di superfici di controllo (flaps e slats) sia sul bordo d'entrata che d'uscita, nonché di "denti di cane" per aiutare la guida e la separazione dei vortici ad alto angolo d'attacco, in quanto anche il Gripen è una macchina che sfrutta il concetto della portanza vorticosa (come tutti i canard "close-coupled", ossia con alette canard e ali principali molto ravvicinate).

Le alette sono in posizione media totalmente mobili, e con una deflessione di circa 50 gradi indietro o in avanti possono aiutare a frenare l'aereo in atterraggio, aiutarlo in decollo, e rendono possibile il controllo in volo ad alti angoli d'attacco (l'angolo formato tra l'inclinazione della fusoliera e il piano orizzontale del moto), necessari per le manovre strette. Il Gripen può raggiungere i 35 gradi rimanendo controllabile, e due piccoli baffi nel muso aiutano a stabilizzare il flusso d'aria in arrivo.

La coda è unica e molto alta, con ampia superficie ed efficace anche in condizioni estreme. Le prese d'aria sono di semplice disegno, leggere e a bassa resistenza aerodinamica. Consentono quindi una buona accelerazione, ma oltre Mach 1,5 cominciano a perdere di efficienza, data la geometria praticamente fissa. La loro sezione è a "D", con una piastra mobile per la separazione dello strato limite dalla fusoliera. Sono simili a quelle del Viggen, ma di minore sezione a causa del motore molto meno potente da alimentare. Non consentono, per via della struttura essenzialmente bidimensionale, né angoli d'attacco estremi né velocità superiori a Mach 2 a causa del surriscaldamento che ne verrebbe generato. La situazione è simile quindi a quella dell'F-16, ma le prese d'aria del Gripen sono sdoppiate per evitare, stando in posizione elevata, l'ingestione di detriti che su piste semi-preparate sono un pericolo estremamente concreto.

Motore[modifica | modifica wikitesto]

Il Gripen si avvale di un propulsore statunitense rielaborato dall'industria locale: il modello noto come RM-12 è un General Electric F-404-GE-400 bi-albero, derivato da quello usato dagli F-18 di ultima produzione.

Il motore svedese ha una spinta maggiore del 10% circa, un peso di 1.050 kg, tre stadi di ventola, sette di compressione, e due turbine monostadio. Il propulsore così rielaborato ha causato vari problemi nella messa a punto, ma il suo limitato bisogno di manutenzione, la sua compattezza e la pronta disponibilità hanno giovato molto al Gripen.

Il carburante, circa 3.000 litri, è contenuto in tutta l'ala e nella parte centrale della fusoliera.

Avionica[modifica | modifica wikitesto]

L'aereo ha un'integrazione senza precedenti tra i suoi numerosi apparati elettronici, tanto che possiede un sistema avionico organizzato attorno a tre databus st.1553B, che controllano ben 40 computer per i vari sottosistemi di volo, combattimento ed armi, oltre alle comunicazioni con operatori esterni.

I processori usati sono gli Ericsson D80 a 32 bit, in seguito rimpiazzati dai più avanzati D80E. Il linguaggio di programmazione è il Pascal D80, simile all'Ada. Il Gripen è probabilmente il primo aereo ad essere pensato con tali sistemi, che permettono un notevole salto di qualità nella gestione della macchina e nell'ottimizzazione dei sensori.

Oltre a questi sistemi di base, sono da citare anche i successivi:

  • Il Gripen ha un "sistema nervoso" vero e proprio, con un apparato di pilotaggio computerizzato che consente di pilotare una macchina disegnata per essere altrimenti ingovernabile (per questo motivo andò perduto il prototipo, a seguito di una reazione imprevista ai comandi del pilota). Il margine d'instabilità del velivolo è addirittura del 10%, uno dei valori più elevati della nuova generazione; per questo la Lear Astronics ha avuto delle serie difficoltà a sviluppare tale apparato, chiamato EFCS.
  • Il radar principale è l'Ericsson PS-5A, sviluppato dal 1982. Pesa 156 kg, banda X, multimodale. Il sistema ha un generatore di potenza TWT con potenza di picco e media di 10 e 1 kW rispettivamente, antenna planare a scansione meccanica, possibilità di variare la frequenza degli impulsi in valori alti, medi e bassi, utili per ogni situazione tattica. I modi operativi consentono ogni tipo di operazione di ricerca ed attacco, ma non è presente un illuminatore ad onda continua per i missili come gli Skyflash, pertanto l'aereo deve usare armi come gli AIM-120 AMRAAM. Il radar può seguire fino a 10 bersagli, attaccandone almeno 4 simultaneamente.
  • Altre attrezzature comprendono un datalink, un RWR e varie radio UHF/VHF, pod esterni con sistemi ECM, ricognizione e attacco.
  • In termini di interfaccia uomo-macchina, l'abitacolo ha tre schermi multimodali, comandi di volo avanzati, HUD grandangolare, e in generale consente una buona visibilità in quasi tutte le direzioni, nonostante l'assenza di un tettuccio a goccia. Esso è addirittura assai spazioso, nonostante le ridotte dimensioni della macchina.

Da notare che non esistono fotocamere per la ricognizione tattica, effettivamente criticabile per un velivolo multiruolo, per cui l'aereo deve ricorrere ad un set di apparecchiature trasportato in un pod esterno, come il RED BARON. L'uso della funzione di ricerca "ground mapping" del radar può, in diverse situazioni, ovviare a tale mancanza, come anche la macchina fotografica che in genere il pilota porta con sé in missione.

Armamento[modifica | modifica wikitesto]

Un JAS 39B

Il Gripen è dotato del cannone Mauser BK-27, lo stesso del Tornado ADV, che spara munizioni calibro 27 mm pesanti 265 grammi, alla cadenza di 1.700 colpi al minuto e con una velocità iniziale di oltre 1.000 metri al secondo. Quest'arma, nonostante i soli 120 colpi disponibili, può impiegare proiettili perforanti-incendiari, semiperforanti ed esplosivi per ogni tipo di bersaglio incontrabile. È davvero un'arma potente e conferma la predilezione degli svedesi per i cannoni ad elevate prestazioni. Esiste una modalità del radar indicato per la telemetria del cannone, che lo rende sfruttabile fino alla massima distanza di tiro utile con grande precisione.

Le altre armi comprendono missili AIM-9 Sidewinder, AIM-120 AMRAAM, AGM-65 Maverick e RBS-15 antinave. Queste ultime sono le sole progettate dagli svedesi, hanno una gittata utile di oltre 75 km ed una traiettoria programmabile con attacco a volo radente. Sono tra i più temibili missili antinave sul mercato, e trovano impiego sia da mezzi aerei che da lanciatori di superficie. Il massimo numero di missili aria-aria è di 6, 4 per i carichi aria superficie.

Per trasportare tutto questo l'aereo ha quattro punti di attacco sotto le ali, due alle estremità (solo per gli AIM-9) ed uno sotto la fusoliera, usato per serbatoi aggiuntivi. Esistono varie combinazioni nel tiro aria-terra, ma il carico non eccede i 3.500 kg, davvero modesto ma non tanto inferiore a quanto è possibile trovare a bordo di un cacciabombardiere medio-leggero "normale". Il Gripen ha un raggio d'azione dichiarato di circa 500 km a bassa quota, come il Viggen.

Prestazioni[modifica | modifica wikitesto]

Il Gripen in un museo svedese

Lo stesso nome del Gripen indica le sue capacità: "J" per caccia (Jakt), "A" per attacco (Anfallplan) e "S" per ricognizione (Spanplan), il tutto ottenibile con un unico aereo ed equipaggiamenti specifici, a differenza dei precedenti caccia svedesi. Il radar può generare mappe ad alta risoluzione del terreno o esplorare la superficie del mare, anche se si può ricorrere a sensori esterni, la maneggevolezza è ottima come anche l'aspetto, bello ed armonioso grazie alla fusoliera molto snella.

Le prestazioni del motore risultano lievemente inferiori rispetto a quelle di modelli cronologicamente precedenti.

Come aereo da attacco il Gripen non dispone di una capacità di carico eccezionale. Ciò nonostante essa viene ritenuta sufficiente per il tipo di missioni che questo apparecchio deve compiere con un raggio operativo di circa 500–600 km. L'aereo può decollare ed atterrare in soli 500 metri senza ausili particolari come gli inversori di spinta o il parafreno. Ha la possibilità di operare da piste improvvisate nonostante il carrello d'atterraggio a stretta carreggiata, ma a lungo passo che ne consente una grande agilità anche al suolo.

Versioni[modifica | modifica wikitesto]

  • JAS-39A
JAS 39 Gripen della Repubblica Ceca
La prima versione, che è diventata operativa nel 1996, con la Svenska Flygvapnet. 31 di questi velivoli saranno aggiornati alle versioni C/D.
  • JAS-39B
Modello biposto da addestramento, questa variante è più lunga di 0,7 metri rispetto alla versione A. Saggiamente prevista fin dall'inizio, visto che un velivolo tanto piccolo e "denso" non potrebbe essere riprogettato facilmente per avere un secondo posto di pilotaggio.Operativo comunque a tutti gli effetti come caccia e per l'intercettazione
  • JAS-39C
Modello avanzato monoposto compatibile NATO, con elettronica e armamento migliorato, e con la possibilità di essere rifornito in volo. L'adozione di un motore più potente, come l'EJ200 europeo dell'EFA, potrebbe dare al Gripen circa 2 tonnellate di spinta in più, dando un ulteriore, formidabile impulso alle prestazioni di accelerazione e manovrabilità ad alto numero di g.
  • JAS-39D
Modello biposto da addestramento derivato dalla versione C.
  • Gripen Demo
Dimostratore tecnologico biposto dell'aereo per il Gripen NG.
JAS 39 Gripen svedese
  • Gripen NG/IN (Next Generation)
Versione proposta con un motore nuovo (F414G), l'aumento della capacità del serbatoio, una capacità di carico maggiore, l'aggiornamento dell'avionica e altri miglioramenti. Questa versione ha partecipato alla competizione indiana MRCA per la scelta di un nuovo caccia multiruolo, che ad oggi, dopo lunga gestazione, vede rimasti in lizza solo Rafale e Typhoon.
  • Sea Gripen
Proposta per una versione imbarcata per portaerei, con il carrello di atterraggio rinforzato, altri cambiamenti tecnologici e un gancio nella parte posteriore. Il Brasile e l'India hanno dimostrato interesse per questa particolare versione. Questa versione sarà costruita insieme a un paese che ha esperienza con gli aeromobili imbarcati e le portaerei.

Conclusioni[modifica | modifica wikitesto]

Il Gripen potrebbe essere l'ultimo dei caccia svedesi dato che i costi di programmi di sviluppo per macchine di prima linea stanno diventando esorbitanti anche per le nazioni più ricche. Si dimostra tuttavia ben riuscito: è un caccia leggero ed elegante, grazie alla sua ala a delta canard e alla fusoliera bassa e slanciata, efficace e moderno in ogni suo aspetto, economico e disponibile già dagli inizi degli anni novanta, molto presto, date le caratteristiche.

Nonostante le sue prestazioni non ha avuto un grande successo commerciale, e la collaborazione della Saab con la Bae inglese per la promozione del Gripen come compagno "economico" dell'EFA non ha avuto molti risultati. Esso ha dei requisiti operativi non esosi, ma saggiamente impostati su quello che un paese piccolo e razionale ha saputo estrapolare dalle sue finanze.

Utilizzatori[modifica | modifica wikitesto]

Operatori del Gripen in blu, esemplari ordinati in verde.
JAS 39 Gripen del Empire Test Pilots' School, Farnborough 2006.
JAS 39 Gripen dell'ungherese Magyar Légierő in fase di atterraggio, Kecskemét open day, 2007.

Per quanto riguarda l'esportazione, il Gripen ha partecipato senza successo alle gare finlandesi e svizzere vinte dall'F-18 negli anni novanta, alle gare rumene e omanite vinte rispettivamente dall'F-16 e dal Typhoon nella primavera del 2010, era stato proposto alla Norvegia ma questa è poi entrata nel programma F-35. Nel dicembre 2013 il Ministro della Difesa del Brasile ha annunciato l'acquisto di 36 Gripen NG.
È stato ordinato da:

Attuali[modifica | modifica wikitesto]

Rep. Ceca Rep. Ceca
Regno Unito Regno Unito
Svezia Svezia
Sudafrica Sudafrica
Ungheria Ungheria
Thailandia Thailandia

Potenziali e futuri[modifica | modifica wikitesto]

Brasile Brasile (36 dal 2018 in sostituzione di F-5 e Mirage 2000)
Croazia Croazia
Danimarca Danimarca
India India
Paesi Bassi Paesi Bassi
Bulgaria Bulgaria
Canada Canada
Serbia Serbia
Slovenia Slovenia

Il Gripen nella cultura di massa[modifica | modifica wikitesto]

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ Saab Gripen in Gripen, http://www.gripen.com. URL consultato il 6 luglio 2010.
  2. ^ (EN) Greg Goebel, The SAAB JAS 39 Gripen in AirVectors, http://www.airvectors.net, 1º maggio 2010. URL consultato il 6 luglio 2010.
  3. ^ (EN) Maksim Starostin, Saab 39 Gripen in Virtual Aircraft Museum, http://www.aviastar.org/index2.html. URL consultato il 6 luglio 2010.
  4. ^ SAAB JAS-39 Gripen in Aerei Militari, http://www.aereimilitari.org, 31 dicembre 2006. URL consultato il 6 luglio 2010.
  5. ^ [INFO] La LISTA AEREI di Tom Clancy's HAWX! | Forums
  6. ^ JAS-39C Gripen - Acepedia, the Ace Combat wiki

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

Aerei simili[modifica | modifica wikitesto]

Altri progetti[modifica | modifica wikitesto]

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]