SWAT

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Special Weapons And Tactics
Descrizione generale
Attiva 1968 - oggi
Nazione Stati Uniti Stati Uniti
Tipo Unità Speciale delle Polizie statunitensi
Ruolo operazioni speciali, antiterrorismo nazionale

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Membri del 60th Security Police Squadron's Base Swat Team

SWAT (acronimo inglese per Special Weapons And Tactics (in origine era Special Weapons Assault Team), che indica le unità speciali destinate a operazioni anti-terrorismo, salvataggio di ostaggi e antisommossa, presenti in molti dipartimenti di polizia, sia statali, sia federali (come L'Hostage Rescue Team dell'FBI) degli Stati Uniti d'America. Ciononostante con il termine SWAT si indicano, genericamente, le unità di polizia destinate a compiti ad alto rischio , quindi comprendenti sia i dipartimenti di polizia a livello statale, che a livello federale. Di conseguenza, sempre nell'ambito della terminologia anglosassone in materia, si possono definire unità SWAT corpi come l'HRT statunitense, il GSG9 tedesco, il NOCS e GIS italiani, il BOPE brasiliano, il GIGN francese e la SAS britannica.

Storia[modifica | modifica wikitesto]

La prima SWAT nacque intorno agli anni sessanta del XX secolo, nella città di Delano, ad opera di William H. Parker, all'epoca capo del Los Angeles Police Department.

La SWAT ha da allora avuto una storia di continua evoluzione e trasformazione, sia delle tattiche che dell'intero equipaggiamento. Infatti, dato che la polizia non era in grado di affrontare determinate situazioni ad alto rischio (risultanti fuori dallo standard d'addestramento). Inizialmente i componenti di questa unità d'élite (tutti appartenenti al Los Angeles Police Department, il dipartimento di polizia di Los Angeles) erano agenti volontari con più di 10 anni di servizio. Durante il corso degli anni ci fu un rinnovamento di tutta la struttura amministrativa, sviluppando un reparto speciale diviso in diverse unità.

Ambiti di intervento[modifica | modifica wikitesto]

Queste unità vengono impiegate per compiere operazioni ad alto rischio, come arresti di importanti criminali, prevenzione di attacchi terroristici e scontri a fuoco con criminali. Nella maggior parte dei casi, però, il salvataggio degli ostaggi è un compito che spetta all'Hostage Rescue Team (HRT) dell'FBI, in quanto il sequestro di persona negli Stati Uniti d'America è un reato federale e l'HRT conta su personale più qualificato ed addestrato per tali situazioni. Ciò considerato, è necessario specificare che le unità SWAT operanti negli Stati Uniti d'America sono distribuite in modo eterogeneo sul territorio, quindi addestrate in modo tale da poter rispondere alle urgenze rilevate nell'area del proprio dipartimento, come avviene per le SWAT assegnate nelle contee.

Equipaggiamento[modifica | modifica wikitesto]

Le squadre S.W.A.T. sono equipaggiate con armi specifiche come pistole mitragliatrici: le principali pistole mitragliatrici che vengono impiegate dai reparti S.W.A.T. sono l'MP5 (in pratica anche tutte le sue differenti versioni, MP5A2, MP5A3, MP5A4, MP5A4SD, MP5K). Per quanto riguarda i fucili d'assalto gli S.W.A.T. adoperano principalmente l'M4 e l'M16. L'M4 nasce come diretta evoluzione della carabina XM177E2 utilizzata durante la guerra in Vietnam. Il primo fucile che fu mai utilizzato in Vietnam fu l'M16 fucile di calibro 5.56 NATO e avendo il calcio fisso era molto scomodo da utilizzare; da lì derivò l'attuale M4: versione accorciata e più leggera, che utilizza lo stesso calibro e quindi ha la stessa potenza ma maggiore adattabilità. La S.W.A.T fa inoltre uso di gas lacrimogeni, granate abbaglianti e stinger, e fucili di precisione in dotazione a tiratori scelti. Oggi per vedere sotto le porte o dietro gli angoli, adoperano un fibroscopio (che ha sostituito l'obsoleto bastone con specchio). Spesso indossano giubbotti antiproiettile, visori notturni e maschere antigas, elmetti protettivi e una trasmittente per fare rapporto al capo della squadra sui fatti che stanno avvenendo. Non essendo la SWAT un unico corpo speciale, ma piccoli nuclei indipendenti nella maggior parte dei dipartimenti di polizia, il tipo di equipaggiamento cambia a seconda del budget a disposizione per ogni dipartimento dove una squadra SWAT è distaccata. Anche il tipo di personale e le loro conoscenze tecniche tendono a variare da dipartimento a dipartimento, tanto che non tutti i dipartimenti con piccole squadre SWAT possono vantare personale esperto in demolizioni.

Controversie[modifica | modifica wikitesto]

L'utilizzo della SWAT nelle operazioni di non reale emergenza è oggetto di critiche.[1] Uno dei casi più clamorosi dell'uso della forza da parte di questo reparto speciale fu l'uccisione accidentale dopo una colluttazione con Salvatore Culosi, un oculista trentasettenne della contea di Fairfax (Virginia), un sobborgo di Washington, D.C., sospettato d'essere coinvolto nel gioco d'azzardo sportivo. Il tentativo d'arresto si concluse con la sua morte.[2] L'ufficiale responsabile dell'accaduto, Deval V. Bullock, fu sospeso dal servizio per un periodo di tre settimane senza stipendio.[3]

Uno dei critici più attivi nei confronti della SWAT è l'analista Radley Balko del Cato Institute, autore di Overkill: The Rise of Paramilitary Police Raids in America.[4] Altre opere sull'argomento sono Warrior Cops: The Ominous Growth of Paramilitarism in American Police Departments di Diane Cecilia Weber sempre proveniente dal Cato e, Militarizing American Police: The Rise and Normalization of Paramilitary Units del dottore Peter Kraska e Victor Kappeler.

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ Steve Macko, "SWAT: Is it being used too much?", Emergency Response and Research Institute, July 15, 1997
  2. ^ Tom Jackman, "Va. Officer Might Be Suspended For Fatality", Washington Post, November 25, 2006
  3. ^ "A Tragedy of Errors", Washington Post, November 25, 2006
  4. ^ Radley Balko, "In Virginia, the Death Penalty for Gambling", Fox News, May 1, 2006

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

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