STOL

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STOL è l'acronimo per Short Take-Off and Landing (decollo ed atterraggio corto), che viene usato nell'industria aeronautica per descrivere gli aeroplani in grado di decollare ed atterrare utilizzando piste corte grazie a diversi accorgimenti tecnici e aerodinamici.

Il famoso aereo STOL tedesco Fieseler Fi 156 Storch: con vento contrario era in grado di decollare in meno di 50 metri e atterrare in meno di 15.

La lunghezza della pista necessaria per le operazioni di decollo e atterraggio è in funzione del quadrato della minima velocità di volo (la velocità di stallo) e nella costruzione di un aereo molti sforzi sono concentrati per ridurre questo valore. Nella fase di decollo, un basso rapporto peso/potenza e una bassa resistenza aumentano l'accelerazione, diminuendo così la pista necessaria per staccare le ruote da terra. In atterraggio, l'uso di grandi aerofreni, bassa velocità di atterraggio o l'uso di spoiler minimizzano lo spazio necessario per fermarsi. Le capacità STOL quindi dipendono dalla lunghezza necessaria per l'atterraggio e il decollo.

Per questo tipo di aeroplani è molto importante la capacità di evitare ostacoli nei pressi della pista (come ad esempio alberi, pali ecc.) sia in decollo che in atterraggio. Un basso rapporto peso/potenza e una bassa resistenza forniscono una velocità di salita necessaria per evitare ostacoli in decollo. In atterraggio invece si aumenta la resistenza dell'aeroplano per farlo scendere rapidamente e per smaltire la velocità in eccesso, che risulta poi in un maggiore spazio necessario per fermarsi; per aumentare la resistenza si utilizzano i flap.

Di solito gli aerei STOL sono dotati di un'ala molto grande per il peso che hanno e spesso vengono utilizzati anche degli accorgimenti aeronautici come flap, slat e generatori di vortici.

Questo tipo di aerei viene progettato per ridurre la velocità di stallo, ma non la capacità di carico: è spesso utilizzato per i collegamenti con comunità isolate e difficilmente raggiungibili via terra, come ad esempio alcune comunità nel Canada del nord o in Alaska. Molti STOL vengono appositamente modificati per operare anche su piste semipreparate o con fondo diverso dall'asfalto: ad esempio possono essere montati degli scarponi o degli sci per operare su acqua o superfici ghiacciate (ad esempio in Antartide).

Alcuni aeroporti vengono progettati specificamente per l'operatività degli STOL, e normalmente sono dotati di un'unica pista corta, occupando quindi meno spazio di un aeroporto tradizionale. Non sono molto diffusi: un esempio è il London City Airport in Inghilterra che si trova proprio al centro di Londra.

Voci correlate[modifica | modifica sorgente]

  • VTOL - Vertical Take-Off and Landing (decollo e atterraggio verticale)
  • STOVL - Short Take-Off, Vertical Landing (decollo corto, atterraggio verticale)
  • V/STOL - Vertical/Short Take-Off and Landing (decollo e atterraggio verticali/corti)

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