Royal Astronomical Society

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La sede della Royal Astronomical Society.
La medaglia d'oro assegnata dalla RAS con cadenza annuale.

La Royal Astronomical Society (RAS) è una prestigiosa società scientifica del Regno Unito.

Iniziò la sua attività nel 1820 col nome di Astronomical Society of London, per sostenere la ricerca astronomica. Nel 1831 divenne Royal Astronomical Society ricevendo lo statuto Reale da Guglielmo IV. Nel 1915 aprì le iscrizioni anche alle donne.
È l'organizzazione che per il Regno Unito aderisce all'Unione Astronomica Internazionale.

La RAS incoraggia e promuove lo studio dell'astronomia, del sistema solare, della geofisica e di altre branche della scienza strettamente collegate[1].

La Royal Astronomical Society produce anche riviste e periodici astronomici. Ha più di 3000 membri, circa un terzo dei quali vive al di fuori del Regno Unito.

Assegna anche con cadenza annuale la prestigiosa Medaglia d'oro della Royal Astronomical Society.

Pubblicazioni[modifica | modifica wikitesto]

Una delle principali attività della RAS è la pubblicazione di riviste peer review. Attualmente pubblica due riviste di primaria importanza a livello mondiale: MNRAS nell'astronomia e GeoJI nella geofisica, quest'ultima in collaborazione con la Deutsche Geophysikalische Gesellschaft (Società Geofisica Tedesca).

Di seguito la lista delle pubblicazioni della RAS, sia quelle attuali che quelle passate, con le abbreviazioni usate:

Membri[modifica | modifica wikitesto]

I membri della RAS sono chiamati Fellows, alcuni usano anche la sigla FRAS (Fellow of the Royal Astronomical Society) come suffisso al nome. L'associazione è aperta a chiunque abbia superato i 18 anni e sia considerato accettabile all'ingresso.
Dato che la fondazione della società risale ad un periodo in cui non esistevano molti astronomi professionisti, non è richiesta nessuna qualifica formale. Comunque circa tre quarti dei membri sono astronomi e geofisici professionisti.

Riunioni[modifica | modifica wikitesto]

La sala del consiglio della RAS.

La Royal Astronomical Society organizza incontri mensili su temi di astronomia e geofisica, di solito si tengono a Londra il secondo venerdì di ogni mese nel periodo da settembre a giugno. L'annuncio della riunione appare sul The Observatory.

Patrocina anche il RAS National Astronomy Meeting, una lunga riunione di astronomi professionisti che si tiene ogni primavera.

Biblioteca[modifica | modifica wikitesto]

La RAS possiede una vasta e completa biblioteca di libri e riviste astronomiche e geofisiche. La biblioteca ospita circa 300 periodici di carattere astronomico e geofisico e possiede più di 10.000 libri. Nel Regno Unito la sua collezione di libri rari astronomici è seconda solo all'Osservatorio Reale di Edimburgo.

La Biblioteca della RAS è una fonte di primaria importanza non solo per i membri dell'associazione ma anche per la più ampia comunità di astronomi, geofisici e storici[2].

Gruppi associati[modifica | modifica wikitesto]

La RAS sostiene, a volte collaborando con altre associazioni, anche alcuni gruppi locali in settori interdisciplinari:

Presidenti[modifica | modifica wikitesto]

Il primo ad avere la carica di Presidente della Royal Astronomical Society fu William Herschel, sebbene non ne abbia mai presieduto alcuna riunione. Da allora la carica è stata ricoperta da molti illustri astronomi. Attualmente la carica ha una durata di due anni. Ecco l'elenco di tutti i presidenti[3]:

Presidente Anni in carica
Sir William Herschel 1821 - 1823
Henry Thomas Colebrook 1823 - 1825
Francis Baily 1825 - 1827
Sir John Frederick William Herschel 1827 - 1829
Sir James South 1829 - 1831
Vescovo John Brinkley 1831 - 1833
Francis Baily 1833 - 1835
Sir George Biddell Airy 1835 - 1837
Francis Baily 1837 - 1839
Sir John Frederick William Herschel 1839 - 1841
Lord John Wrottesley 1841 - 1843
Francis Baily 1843 - 1845
Captain William Henry Smyth 1845 - 1847
Sir John Frederick William Herschel 1847 - 1849
Sir George Biddell Airy 1849 - 1851
John Couch Adams 1851 - 1853
Sir George Biddell Airy 1853 - 1855
Manuel John Johnson 1855 - 1857
George Bishop 1857 - 1859
Rev. Robert Main 1859 - 1861
Dr. John Lee 1861 - 1863
Sir George Biddell Airy 1863 - 1864
Warren De La Rue 1864 - 1866
Rev. Charles Pritchard 1866 - 1868
Ammiraglio Russell Henry Manners 1868 - 1870
William Lassell 1870 - 1872
Arthur Cayley 1872 - 1874
John Couch Adams 1874 - 1876
Sir William Huggins 1876 - 1878
Lord James Ludovic Lindsay 1878 - 1880
John Russell Hind 1880 - 1882
Edward James Stone 1881 - 1884
Edwin Dunkin 1884 - 1886
James Whitbread Lee Glaisher 1886 - 1888
William Henry Mahoney Christie 1888 - 1890
James Francis Tennant 1890 - 1892
Edward Ball Knobel 1892 - 1893
William de Wiveleslie Abney 1893 - 1895
Andrew Ainslie Common 1895 - 1897
Sir Robert Stawell Ball 1897 - 1899
Sir George Darwin 1899 - 1900
Edward Ball Knobel 1900 - 1901
James Whitbread Lee Glaisher 1901 - 1903
Herbert Hall Turner 1903 - 1905
William Henry Maw 1905 - 1907
Hugh Frank Newall 1907 - 1909
Sir David Gill 1909 - 1911
Frank Watson Dyson 1911 - 1913
E. H. Hill 1913 - 1915
Ralph Allen Sampson 1915 - 1917
Percy Alexander MacMahon 1917 - 1919
Alfred Fowler 1919 - 1921
Sir Arthur Eddington 1921 - 1923
John Louis Emil Dreyer 1923 - 1925
Sir James Hopwood Jeans 1925 - 1927
Rev. Theodore Evelyn Reece Phillips 1927 - 1929
Andrew Claude de la Cherois Crommelin 1929 - 1931
Harold Knox-Shaw 1931 - 1933
Frederick John Marrian Stratton 1933 - 1935
John Henry Reynolds 1935 - 1937
Harold Spencer Jones 1937 - 1939
Henry Crozier Keating Plummer 1939 - 1941
Sydney Chapman 1941 - 1943
Edward Arthur Milne 1943 - 1945
Harry Hemley Plaskett 1945 - 1947
William Michael Herbert Greaves 1947 - 1949
William Marshall Smart 1949 - 1951
Herbert Dingle 1951 - 1953
John Jackson 1953 - 1955
Sir Harold Jeffries 1955 - 1957
William Herbert Steavenson 1957 - 1959
Roderick Oliver Redman 1959 - 1961
Sir William Hunter MacCrea 1961 - 1963
Sir Richard Woolley 1963 - 1965
Thomas George Cowling 1965 - 1967
Donald H. Sadler 1967 - 1969
Sir Bernard Lovell 1969 - 1971
Sir Fred Hoyle 1971 - 1973
Donald Eustace Blackwell 1973 - 1975
Francis Graham Smith 1975 - 1977
Alan H. Cook 1977 - 1979
Michael J. Seaton 1979 - 1981
Arnold W. Wolfendale 1981 - 1983
R. Hide 1983 - 1985
Donald Lynden-Bell 1985 - 1987
R. D. Davies 1987 - 1989
Roger J. Tayler 1989 - 1990
Kenneth Alwyne Pounds 1990 - 1992
Sir Martin Rees 1992 - 1994
Carole Jordan 1994 - 1996
Malcolm Sim Longair 1996 - 1998
David A. Williams 1998 - 2000
Nigel Oscar Weiss 2000 -2002
Susan Jocelyn Bell Burnell 2002 - 2004
Kathryn Whaler 2004 - 2006
Michael Rowan-Robinson 2006 - 2008
Andrew Christopher Fabian 2008

Medaglie[modifica | modifica wikitesto]

Il più alto riconoscimento della RAS è la Medaglia d'Oro della Royal Astronomical Society. Tra i destinatari più noti ci sono Albert Einstein nel 1926 e Stephen Hawking nel 1985.

Tra gli altri premi si ricorda la Eddington Medal, la Herschel Medal, la Chapman Medal, la Price Medal e la Jackson-Gwilt Medal.

Altri progetti[modifica | modifica wikitesto]

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ RAS Website "About the RAS" page
  2. ^ RAS Website "RAS Library and archives"
  3. ^ (EN) David Elliott, List of Presidents and Dates of Office, 24-05-2005. URL consultato il 06-08-2009.
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