Roy Sullivan

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Roy Cleveland Sullivan (Contea di Greene, 7 febbraio 1912Dooms, 28 settembre 1983) era un park ranger statunitense nel Shenandoah National Park della Virginia.

Tra il 1942 e il 1977, Sullivan venne colpito da un fulmine in sette occasioni diverse e sopravvisse tutte le volte. Per questo motivo, si guadagnò il soprannome "Conduttore umano di fulmini" o "Parafulmine umano". Sullivan è riconosciuto dal Guinness dei primati come la persona che venne colpita più volte da un fulmine rispetto a qualsiasi altro essere umano. Morì, all'età di 71 anni, togliendosi la vita con un colpo di arma da fuoco.[1][2][3][4]

Vita privata[modifica | modifica sorgente]

Sullivan nacque nella Contea di Greene, in Virginia, il 7 febbraio 1912. Iniziò a lavorare come ranger nel Shenandoah National Park nel 1936. Sullivan viene descritto come un uomo muscoloso con una faccia larga e robusta, somigliante all'attore Gene Hackman. Veniva evitato dalle persone proprio a causa della paura di essere colpiti da un fulmine, e questo lo rattristava. Una volta ha ricordato: "Stavo camminando con il ranger capo un giorno, quando ad un tratto cominciò a fulminare. Il capo mi disse: 'ci vediamo più tardi.'" Il 28 settembre 1983, Sullivan muore all'età di 71 anni togliendosi la vita con un'arma da fuoco nello stomaco. Si ritiene che la causa del suicidio sia una delusione amorosa. Viveva nella comunità di Dooms. Due dei suoi cappelli ranger sono in mostra a due Exhibit Guinness World a New York e nel South Carolina.

I sette fulmini[modifica | modifica sorgente]

  1. Il primo colpo di fulmine si verificò nell'aprile del 1942. Sullivan si nascose in una torre di avvistamento antincendio per sfuggire al temporale. La torre era di recente costruzione e non aveva parafulmini, e così la torre venne colpita sette o otto volte. All'interno della torre, "il fuoco saltava da tutte le parti". Sullivan corse fuori e a pochi metri di distanza ricevette quello che lui ritiene essere il suo peggior fulmine. Bruciò mezzo pollice lungo tutta la gamba destra, colpendo la punta del piede e lasciando un buco nella scarpa.
  2. Il secondo fulmine lo colpì nel luglio del 1969. Insolitamente, venne colpito mentre era nel suo camion guidando su una strada di montagna, il corpo in metallo di un veicolo normalmente protegge le persone in casi come questo. Il fulmine colpì prima gli alberi vicini e poi fu deviato finendo nella finestra aperta del camion. Il colpo rese Sullivan inconscio e gli bruciò le sopracciglia, le ciglia e la maggior parte dei suoi capelli. Il camion incontrollato continuò a muoversi fino a quando non si fermò vicino a un picco.
  3. Nel 1970, Sullivan venne colpito mentre era nel suo cortile. Il fulmine colpì un trasformatore di alimentazione nelle vicinanze e da lì saltò sulla sua spalla sinistra, danneggiandola.
  4. Il quarto fulmine si verificò nel 1972, mentre Sullivan stava lavorando all'interno di una stazione dei ranger nel Shenandoah National Park. Esso colpì i suoi capelli bruciandoli, e Sullivan tentò di soffocare le fiamme con la sua giacca. Poi si precipitò nella toilette, ma non poteva stare sotto il rubinetto e quindi usò un asciugamano bagnato. Dopo il quarto fulmine iniziò a credere che una forza stava cercando di distruggerlo ed ebbe da allora una gran paura della morte. Per mesi, ogni volta che c'era una tempesta mentre guidava il suo camion, si sdraiava sul sedile anteriore fino a quando la tempesta finiva.
  5. Il 7 agosto 1973, mentre era fuori di pattuglia nel parco, Sullivan vide una nube di tempesta e se ne andò in fretta. Ma la nube, disse più tardi, sembrava che lo seguisse. Quando finalmente pensava di averla superata, egli decise di lasciare il suo camion. Poco dopo, fu colpito da un fulmine. Sullivan dichiarò di aver effettivamente visto il fulmine che lo ha colpito. Il fulmine oltre a bruciargli il cappello, si spostò in basso, colpendo il suo braccio sinistro e la gamba sinistra, levandogli la scarpa ma senza sciogliere i lacci. E poi si diresse verso la gamba destra appena sotto il ginocchio. Quando prese conoscenza, Sullivan strisciò verso il suo camion e versò la lattina di acqua, che teneva sempre lì, sopra la sua testa.
  6. Il 5 giugno 1976, Sullivan fu colpito dal sesto fulmine che gli ferì la caviglia. Riferì di aver visto una nuvola, cercò di scappare, ma venne colpito ugualmente.
  7. La mattina di sabato 25 giugno 1977, Sullivan era a pesca in una piscina d'acqua dolce, quando venne colpito la settima volta. Il fulmine colpì la parte superiore della testa e viaggiò verso il basso bruciandogli il petto e lo stomaco. Sullivan si voltò verso la sua auto e poi, altra cosa inaspettata, vide un orso che tentava di rubare la trota che aveva pescato. Sullivan ebbe la forza e il coraggio di colpire l'orso con un ramo di un albero. Egli ha sostenuto che era la ventiduesima volta che colpiva un orso con un bastone.

Tutti e sette i fulmini vennero documentati dal sovrintendente di Shenandoah National Park, R. Taylor Hoskins e furono verificati dai medici. Sullivan ricorda che la prima volta che è stato colpito da un fulmine non è stato nel 1942, ma molto prima. Quando era un bambino, stava aiutando il padre a tagliare il grano in un campo, quando un fulmine colpì la lama della sua falce senza ferirlo. Ma su questo fulmine non ci sono prove.

Anche la moglie di Sullivan è stata colpita una volta da un fulmine, all'improvviso arrivò un temporale mentre era fuori ad appendere gli abiti nel loro cortile di casa. Suo marito la stava aiutando, ma ne uscì illeso.

Statistiche[modifica | modifica sorgente]

Mappa mondiale indicante la frequenza dei fulmini
Cartina degli USA in cui è evidenziata la Virginia, stato con un tasso relativamente elevato di fulmini

Le probabilità per una persona comune di essere colpita da un fulmine in un periodo di 80 anni sono circa 1:3000. Le probabilità di essere colpiti sette volte sono 1:30007 oppure 1:22×1024. Tale elevatissimo valore medio non può che abbassarsi sensibilmente per persone che, come Sullivan, per la natura del proprio lavoro sono più esposte alle intemperie rispetto alla media. In Virginia, dove abitava, in media ci sono dai 35 ai 45 giorni di temporale all'anno, la maggior parte dei quali rientrano nel mese di giugno, luglio e agosto. Tra il 1959 e il 2000 i fulmini hanno provocato in quello stato l'uccisione di 58 persone e il ferimento di almeno altre 238. Negli Stati Uniti, 3.239 persone sono state uccise e 13.057 ferite da un fulmine nello stesso periodo. La maggior parte di questi erano maschi tra i 20 e i 40 anni colpiti all'aperto.

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ Lightning, Discovery Channel. URL consultato il 18 agosto 2009.
  2. ^ The New York Times Archives: Roy Sullivan, 1983. URL consultato l'8 agosto 2009.
  3. ^ Majendie, Paul, Guinness - weird, wonderful and wacky abound, Reuters, 2007. URL consultato l'8 agosto 2009.
  4. ^ Astrology Weekly: Roy Sullivan. URL consultato l'8 agosto 2009.

Collegamenti esterni[modifica | modifica sorgente]

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