Roundhead

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Roundhead, dipinto di John Pettie

Roundhead (in italiano: testa rotonda) fu il soprannome dato ai puritani che sostenevano il Parlamento durante la guerra civile inglese. Erano guidati da Oliver Cromwell. I loro nemici, i sostenitori del re Carlo I, erano invece detti Cavalier.

In tempo di guerra e negli anni immediatamente successivi, "Roundhead" era un termine di derisione e nel New Model Army era un'offesa punibile chiamare così un altro soldato.

Il nome rimase in uso per descrivere tutti quelli di tendenza repubblicana fin dopo la Gloriosa rivoluzione del 1688.

Alla fine i Roundhead vinsero la guerra civile nel 1651; Carlo I fu decapitato nel 1649.

Origine del termine[modifica | modifica sorgente]

Alcuni puritani, anche se non tutti, portavano i capelli tagliati corti attorno alla testa e contrastavano ovviamente con la moda di corte del 1600-1650 che voleva lunghi capelli ricci.

"Roundhead" sembra sia stato utilizzato inizialmente come termine derisorio, quando verso la fine del 1641 i dibattiti in Parlamento sulla Bishops Exclusion Bill si trasformarono in risse a Westminster. Una fonte, parlando della folla che si radunava, osserva: "In pochi avevano capelli che scendevano sotto le orecchie, mentre quelli che di solito si univano alle grida a Westminster erano soprannominati Roundheads."

Secondo John Rushworth (Historical Collections), questa parola fu utilizzata la prima volta il 27 dicembre 1641 da un ufficiale in congedo, di nome David Hide, che durante una rivolta si dice abbia sfoderato la spada, dicendo che "avrebbe tagliato la gola di quei cani dalle teste rotonde che latravano contro i vescovi."

Il primo consigliere di Carlo II, conte di Clarendon (History of the Rebellion, vol. IV, pag. 121) riporta in merito: "e da quelle contestazioni nacquero i due termini di 'Roundhead' e 'Cavalier' che poi confluirono nel linguaggio comune, . . . e i 'cavalieri' erano considerati servitori del re e gli altri, che appartenevano a quella plebaglia disprezzata e odiata, andavano sotto il nome di 'teste rotonde'". Ma resta ancora un mistero