Ronald Colman

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Ronald Colman (Richmond upon Thames, 9 febbraio 1891Santa Barbara, 19 maggio 1958) è stato un attore britannico.

Vinse il premio Oscar al miglior attore protagonista nel 1948 per l'interpretazione in Doppia vita.

Biografia[modifica | modifica sorgente]

Scoprì il suo talento recitativo mentre studiava ingegneria alla Cambridge University, ma la morte del padre lo costrinse ad abbandonare la carriera universitaria. Fu così che prima si imbarcò come mozzo per la British Steamship Company, mentre in seguito si arruolò nell'esercito nel London Scottish Regiment e partì in servizio durante la Prima guerra mondiale, all'età di 23 anni, con i suoi amici attori Claude Rains, Herbert Marshall e Basil Rathbone. Il suo reggimento fu inviato in Francia, dove partecipò alla Prima battaglia di Ypres e venne ferito gravemente durante la battaglia di Messines. La lesione alla gamba provocata dall'esplosione di uno shrapnel lo rese inabile al servizio attivo e nel maggio del 1915, dopo essere stato decorato, venne fatto rimpatriare.

« Quando feci ritorno in patria, tutto il mio mondo era cambiato. Dovevo trovare un lavoro, così come tanti miei compagni. Ma il lavoro era difficile da trovare e l'unica cosa che sapessi fare era recitare in teatro. Fu così che tornai sul palcoscenico accontentandomi di tutto quel poco che potevo guadagnare. »

Nonostante fosse riuscito ad ottenere solo piccole e modeste parti, ciò bastò per far scoprire e apprezzare ai produttori teatrali il talento di Colman. Fu così che in breve l'attore venne scritturato da grandi compagnie, come quelle di Gladys Cooper e Gerald DuMaurier, conquistando rapidamente la celebrità.

La prima apparizione cinematografica di Colman risale al 1917 in The Live Wire, una pellicola dal budget molto modesto. Per i successivi tre anni Colman si divise tra il palcoscenico e gli esordi del cinema britannico, apprezzando i guadagni ottenuti con le sue partecipazioni cinematografiche, ma tuttavia convinto che la propria carriera fosse e restasse quella teatrale.

Nel 1919 conobbe l'attrice Thelma Raye, che sposò poco dopo. Tuttavia il matrimonio si rivelò un fallimento sin dall'inizio, a causa del carattere troppo oppressivo e autoritario della donna. I due si separarono nel 1923 ma divorziarono definitivamente solo nel 1934.

A causa della grave crisi economica che colpì la Gran Bretagna nel periodo post-bellico, Colman fu costretto ad emigrare negli Stati Uniti con solo un cambio di vestiti e sette pound in tasca.

« Trovarsi senza l'ombra di un penny in una città grandiosa come New York è una delle peggiori esperienze che può vivere un uomo. Vagai di strada in strada da studio a studio alla ricerca di lavoro. »

Nonostante i suoi sforzi, Colman trovò poche parti nei teatri newyorkesi e fu costretto a dormire sulle panchine dei giardini pubblici e a soffrire letteralmente la fame. Gradualmente riuscì a farsi scritturare in piccoli ruoli per diverse pellicole, riuscendo ad ottenere il suo primo ruolo rilevante in una produzione teatrale oltreoceano alla fine del 1922, nello spettacolo La Tendresse. La sua interpretazione venne notata dai critici, e in particolar modo dal regista Henry King e dalla sua stella Lillian Gish, che lo vollero per la loro successiva pellicola, La suora bianca (1923). Dopo un breve provino Colman ricevette l'offerta per il ruolo del Capitano Giovanni Severi, che accettò senza pensarci sopra. Il film fu un autentico trampolino di lancio per Colman, che ebbe l'opportunità di lavorare al fianco di una delle stelle del cinema muto, e di uno dei più celebri registi del tempo. Il film, girato in Italia e in Algeria, fece nascere l'astro di un nuovo attore.

Nel maggio del 1924 il produttore indipendente Samuel Goldwyn fece firmare a Colman un contratto a lungo termine, dando inizio ad una collaborazione che sarebbe durata un intero decennio con la produzione di ben diciotto pellicole. Il film che sancì definitivamente il successo di Colman fu Beau Geste (1926), diretto da Herbert Brenon, la ruvida e rocambolesca storia di tre fratelli che si arruolano nella Legione Straniera per sfuggire al braccio della legge.

Cercando di sfruttare al massimo il successo della nuova stella da lui scoperta, Goldwyn cercò una partner femminile ideale per Colman, che trovò in Vilma Bánky, con la quale Colman girò cinque film, rivaleggiando con altre coppie celebri dell'epoca come Janet Gaynor e Charles Farrell o Greta Garbo e John Gilbert.

Con l'avvento nel 1927 del sonoro, il cinema muto era destinato a tramontare, distruggendo la carriera di numerose stelle del cinema muto, ma non fu così per Colman, la cui voce profonda e il cui elegante accento inglese vennero notevolmente apprezzati dal pubblico delle sale. La prima pellicola sonora di Colman fu Cercasi avventura (1929), ispirato al personaggio dell'investigatore Bulldog Drummond, creato dallo scrittore inglese Herman Cyril McNeile, e per la quale Colman ottenne una nomination al Premio Oscar come miglior attore.

Al principio degli anni trenta il produttore Goldwyn, non volendo 'sovraesporre' la celebrità di Colman, decise di limitarne la partecipazione a una sola pellicola all'anno. Questo permise all'attore di avere maggiore tempo per godersi appieno la sua celebrità, dedicandosi a viaggiare per il mondo insieme al suo migliore amico, l'attore Richard Barthelmess.

Quando Goldwyn decise di rendere più controversa la figura di Colman, dando alla stampa la rivelazione, del tutto falsa, che l'attore fosse dedito all'alcool (comportamento che il produttore aveva già tenuto con altri attori), Colman si offese profondamente per questa manovra pubblicitaria e citò in tribunale Goldwyn, chiedendo due milioni di dollari di risarcimento e lo scioglimento di ogni obbligo contrattuale nei confronti del produttore, dichiarando di non volere più lavorare nelle sue pellicole. Colman vide accolta la sua richiesta e fu libero di collaborare con altre case cinematografiche. A metà degli anni trenta egli interpretò alcune pietre miliari della storia del cinema, quali Le due città (1935), diretto da Jack Conway, Il prigioniero di Zenda (1937), un classico del cinema di cappa e spada diretto da John Cromwell, e Orizzonte perduto di Frank Capra, girato sempre nel 1937.

Durante le riprese di Le due città Colman conobbe la giovane attrice Benita Hume, della quale si innamorò, dando vita a una coppia inseparabile. Nel frattempo Colman acquistò una villa a Beverly Hills e uno yacht che chiamò Dragoon, con il quale trascorse delle crociere rilassanti insieme ai suoi amici di sempre Barthelmess e William Powell. Trascorsi tre anni dal primo incontro, Benita Hume, vedendo che l'attore non aveva alcuna intenzione di sancire la loro unione con il matrimonio, partì in treno per Albuquerque nel Nuovo Messico, ricevendo prontamente un telegramma nel quale era scritto: Torna indietro e sposami.

Ronald Colman e Benita Hume si sposarono in un ranch a San Ysidro (California) nel settembre del 1938, dando inizio a una unione felice che durò per ben vent'anni. Allo scoppio della Seconda guerra mondiale l'attore partecipò a diverse trasmissioni radiofoniche e tour per il paese, a sostegno dell'esercito britannico. Nel 1942, dopo aver girato due commedie di tono minore, interpretò due delle sue migliori pellicole, Un evaso ha bussato alla porta (1942), con l'allora celebre duo di commedie brillanti Cary Grant e Jean Arthur, e il film drammatico Prigionieri del passato (1942), di Mervyn LeRoy, con Greer Garson e Reginald Owen.

Nel 1944, all'età di 53 anni, Colman divenne padre di Juliet Benita, la sua unica figlia, alla quale rimase sempre molto legato. Al termine del secondo conflitto mondiale, l'attore decise di ridurre considerevolmente la sua attività di interprete per il grande schermo, dichiarando ai giornalisti:

« Sono passati 22 anni da quando girai La suora bianca ed è un tempo considerevole. Non ho l'ambizione di girare ancora molti film. »

Tuttavia nel 1948 Colman interpretò la sua pellicola più celebrata, Doppia vita di George Cukor, impersonando la figura di un attore tormentato dai suoi demoni interiori, un ruolo molto distante dal suo reale modo di essere, ma che gli consentì di vincere il Premio Oscar come miglior attore.

Nei successivi anni cinquanta, Colman si limitò a partecipare come ospite d'onore in numerose trasmissioni radiofoniche, ottenendo un ampio consenso, al punto tale da essere scritturato per una trasmissione tutta sua dal titolo The Halls of Ivy, a cui partecipava anche la moglie Benita. Lo show era una commedia leggera che aveva come personaggio principale un professore universitario sempre con la testa fra le nuvole. Colman riscosse un enorme successo anche in questa occasione e la sua trasmissione andò in onda in onda per ben tre anni consecutivi, e conobbe anche il tentativo di trasformarla in una serie televisiva.

Durante gli ultimi anni della sua vita, Colman si ritirò con Benita nel suo ranch di San Ysidro e morì pacificamente nel sonno il 19 maggio 1958, assistito dalla moglie. È stato seppellito al Santa Barbara Cemetery.

Filmografia[modifica | modifica sorgente]

Spettacoli teatrali (parziale)[modifica | modifica sorgente]

Altri progetti[modifica | modifica sorgente]

Collegamenti esterni[modifica | modifica sorgente]

Predecessore Oscar al miglior attore Successore
Fredric March
per I migliori anni della nostra vita
1948
per Doppia vita
Laurence Olivier
per Amleto

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