Robert William Thomson

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Robert William Thomson

Robert William Thomson (Stonehaven, 1822Edimburgo, 8 marzo 1873) è stato un inventore scozzese, fu l'inventore del pneumatico[1].

Biografia[modifica | modifica wikitesto]

Robert William Thomson del Kincardineshire, fu l'undicesimo figlio di un fabbricante di lana. La famiglia voleva studi religiosi per lui, ma rifiutò. Una delle motivazioni fu lo studio del latino. Lasciò la scuola a 14 anni e si trasferì da uno zio a Charleston (South Carolina); fu apprendista da un mercante. Due anni dopo ritornò a casa e studiò chimica, elettricità e astronomia con l'aiuto di tessitore erudito. Il padre di Robert gli diede un'officina, ridisegnò all'età di 17 anni il mangano (tessile) della madre, costruì una sega a nastro e completò un motore rotativo ellissoidale a vapore. Fece un apprendiatato a Aberdeen e Dundee prima di essere assunto da un'azienda di ingegneria civile a Glasgow. Poi lavorò a Edinburgh dove inventò un metodo per far detonare le cariche esplosive da cava con l'elettricità. Thomson lavorò vicino a Dover per la South Eastern Railway. Presto creò il suo studio di consulenza del settore e collaborò con la Eastern Counties Railway. Thomson a 23 anni brevettò il pneumatico, in Francia nel 1846 e negli USA nel 1847.[2]

« ...a cushion of air to the ground, rail or track on which they run. »

La "Aerial Wheels" fu presentata a Londra al Regent's Park nel marzo del 1847 e montato su carrozze; una fece 1200 miglia prima della rottura delle ruote.

Il brevetto includeva l'idea della metropolitana su gomma.[3]

Per anni tentò di far funzionare le gomme con spessore fine, si rassegnò a usare ruote in gomma piena. Solo 43 anni dopo John Boyd Dunlop riuscì a far funzionare il sistema sulle biciclette.

Alla Esposizione universale di Londra, Thomson presentò la self-filling fountain pen e una sedia a rotelle con ruote su gomma. Thomson sposò Clara Hertz a Java, ebbero quattro figli. Thomson ritornò in Scozia nel 1862. Nel 1867 brevetta delle ruote in gomma piena, montate su una road steamer, triciclo fatto a Leith. Le ruote erano 125 mm (5") spesse, corrugate internamente per aderire alla ruota-cerchio. R. W. Thomson morì a 50 anni a Moray Place, Edinburgo.

Brevetti e invenzioni[modifica | modifica wikitesto]

Tributo a Thomson nel paese natale, Stonehaven
  • Pneumatico (see US Patent 5104)
  • Strumenti per la scrittura (self-filling pen)
  • Caldaie
  • Cilindri a vapore
  • Bus a vapore
  • Vapore per la coltivazione
  • Ruote elastiche
  • Macchine a vapore per veicoli
  • Tram a vapore
  • Cinture elastiche, sedili e assimilabili
  • Il Mangano (tessile)
  • Sega a nastro
  • Motore rotativo elissoidale
  • Detonatore elettrico
  • Macchine per la raffinazione dello zucchero
  • Martinetto a vapore portatile

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ Scotland’s Forgotten Inventor – Robert William Thomson, Historic-UK.com. URL consultato il 26 ottobre 2008.
  2. ^ see US Patent 5104
  3. ^ Eric Tompkins, 1: Invention in The History of the Pneumatic Tyre, Dunlop Archive Project, 1981, pp. 2–4, ISBN 0-903214-14-8.

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