Rivolta di Morea del 1453-1454

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La rivolta di Morea del 1453-1454 fu una rivolta contadina contro il dominio dei fratelli Tommaso e Demetrio Paleologo, governanti del Despotato bizantino di Morea nella penisola del Peloponneso. La rivolta terminò con la sconfitta dei rivoltosi e il riaffermarsi del potere dei Paleologi.

Antefatto[modifica | modifica sorgente]

L'Impero bizantino aveva governato la Morea per secoli prima della ribellione. Durante questo periodo, diverse migliaia di Arvaniti di lingua albanese si erano stabiliti nella zona. Dopo la battaglia di Varna nel 1444, i turchi ottomani avuto mano libera nel trattare con i resti dell'Impero bizantino, che era in declino da oltre un secolo . Nel 1446, gli ottomani invasero la Morea bizantina che è stato poi amministrata congiuntamente dai due fratelli, i despoti Costantino e Tommaso Paleologo. I fratelli resistettero con successo l'invasione, ma a costo di devastare la campagna della Morea, ed i Turchi portando via 60.000 civili arvanitas cioe albanesi dal loro territorio. Murad II, il sultano ottomano, concluse un trattato di pace che costrinse i despoti a pagare un pesante tributo annuale, a divenire vassalli dell'Impero Ottomano e di rimanere neutrali in caso di conflitto con le rimanenti parti dell'Impero Bizantino.

Alla morte del imperatore bizantino Giovanni VIII Paleologo a Costantinopoli nel mese di ottobre 1448, il trono imperiale andò a Costantino, che fu incoronato il 6 gennaio 1449 a Mistra, prima di partire per la capitale. Due mesi dopo, assunse il nuovo ruolo di imperatore come Costantino XI. I suoi fratelli più giovani, Tommaso e Demetrio rimasero in carica della Morea come despoti congiunti al suo posto. Nonostante le assicurazioni a Costantino di pacificazione familiare, sia Tommaso e Demetrio volevano impadronirsi di tutta la Morea - in aggiunta, si inimicarono i veneziani facendo pressioni per riavere alcuni porti che la Serenissima deteneva nel Peloponneso. L'ostilità reciproca arrivò al punto che entrambi i despoti chiesero aiuti militari ai turchi per distruggersi a vicenda. Durante l'assedio finale di Costantinopoli, il nuovo sultano, Maometto II posizionò in Beozia un esercito in modo da scoraggiare l'invio di rinforzi dalla Morea verso la capitale dell'Impero Bizantino.

La rivolta[modifica | modifica sorgente]

Poco dopo la caduta di Costantinopoli e la morte dell'ultimo imperatore bizantino Costantino XI, 30.000 albanesi sotto il comando di Pietro Bua si sollevarono in rivolta contro i due fratelli, Tommaso e Demetrio, a causa della cronica insicurezza in cui versavano e dello scontento che aveva suscitato il pagamento del tributo ai turchi. Agli albanesi si aggiunsero poi greci locali, che avevano come leader Manuele Cantacuzeno. Manuele si auto-nominò despota e chiese l'aiuto di Venezia, mentre i due fratelli cercano l'aiuto di Maometto II. La situazione fu ulteriormente aggravata da una seconda ribellione guidata da Giovanni Asen Zaccaria, figlio del principe di Acaia Centurione II Zaccaria, che rivendicava il titolo del padre come ultimo sovrano latino della Morea. Prima della ribellione, Zaccaria era stato imprigionato da Tommaso ma riuscì a fuggire durante la confusione generata dalla prima rivolta.

Come vassalli del Sultano, i despoti chiamarono aiuti turchi e Omar, il figlio del governatore ottomano della Tessaglia, Turakhan Bey arrivò nel mese di dicembre 1453 con un esercito al seguito. Dopo aver segnato una vittoria contro i ribelli, se ne andò riportando in patria anche il fratello Ahmed che era detenuto dai Bizantini come ostaggio fin dal 1446. La rivolta tuttavia non si placò e in ottobre 1454 lo stesso Turakhan Bey fu costretto ad intervenire. Dopo il saccheggio alcune fortezze, la popolazione ribelle capitolò.Turakhan suggerì ai due fratelli Paleologi di deporre le ostilità fra di loro e di governare bene i loro possedimenti.

Il tributo ai turchi fu ripristinato agli stessi livelli ed i despoti continuarono ad essere vassalli degli Ottomani. Dei capi dei ribelli, Bua fu graziato da Maometto II e più tardi divenne un portavoce per il popolo albanese, Zaccaria fuggì e finì come un pensionato a Venezia e più tardi la Corte Pontificia, mentre Manuele Cantacuzeno fuggì e scomparve dalla storia.

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