Ricina (proteina)

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Semi di Ricinus communis da cui viene estratta la ricina

La ricina è una proteina presente nei semi della pianta Ricinus communis. È una potente citotossina naturale: è infatti in grado di causare morte cellulare bloccando l'attività di sintesi proteica dei ribosomi. La dose letale per l'uomo è generalmente indicata in 0,2 milligrammi, sebbene alcune fonti forniscano valori superiori.

La ricina, che ha un peso molecolare di circa 62 kDa, appartiene alla famiglia delle proteine inattivatrici del ribosoma (in inglese Ribosome Inactivating Proteins) di tipo II (RIP II).

La ricina consiste in due distinte catene polipeptidiche di circa 30 kDa ciascuna. Le subunità A (RTA) sono dotate di attività citotossica, interferendo con la sintesi proteica. Le subunità B (RTB) promuovono l'ingresso della tossina nelle cellule. Queste 2 subunità sono legate da un ponte disolfuro, la cui riduzione all'interno della cellula consente alla subunità A di legarsi al ribosoma, bloccarne l'attività di sintesi proteica e causare morte della cellula stessa. Molte piante, come l'orzo, possiedono soltanto la subunità A, che di per sé ha una bassa tossicità.

Curiosità[modifica | modifica wikitesto]

Nella serie tv Breaking Bad viene spiegata, seppur in modo molto approssimativo, la realizzazione e la pericolosità della ricina. All'interno del telefilm, infatti, alcuni personaggi cercheranno di utilizzarla per uccidere degli antagonisti in quattro diverse occasioni: contro Tuco Salamanca, trafficante di metanfetamina dalle origini messicane; Gustavo Fring, gestore della catena di fast food "Los Pollos Hermanos" e boss del narcotraffico nel sud-ovest degli Stati Uniti; un tentativo a Brook, figlio di Andrea, compagna di Jessie, uno dei due protagonisti ; e infine Lydia Rodarte-Quayle colei che procurava al protagonista la metilammina, ingrediente fondamentale per produrre la metanfetamina.

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