Richard Howe, 1º conte Howe

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Richard Howe, 1º conte Howe
Richard Howe, 1st Earl Howe - Project Gutenberg eText 18314.jpg
Richard Howe
8 marzo 1726 - 5 agosto 1799
Nato a Londra
Morto a Londra
Cause della morte naturali
Luogo di sepoltura Chiesa di St. Andrews a Langar
Religione anglicana
Dati militari
Paese servito Regno Unito Regno Unito
Forza armata Marina britannica
Grado Ammiraglio
Guerre
Battaglie
Comandante di
Decorazioni Cavaliere dell'Ordine della Giarrettiera

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Richard Howe (Londra, 8 marzo 1726Londra, 5 agosto 1799) è stato un ammiraglio britannico.

Esperto ufficiale della Royal Navy, era il fratello di George Howe, morto in combattimento durante la guerra dei sette anni in America, e di William Howe. Esercitò il comando supremo navale delle squadre britanniche nei primi anni della Guerra d'indipendenza americana mentre il fratello minore William Howe guidava il corpo di spedizione terrestre inviato a reprimere la ribellione delle colonie.

A causa del fallimento dei piani di guerra del fratello e della mancata efficacia delle misure di blocco navale attivate dalle sue squadre navali, Richard Howe venne richiamato in patria alla fine del 1778. Egli tuttavia conservò la fiducia dei suoi superiori e riprese la direzione di una parte della flotta britannica all'inizio delle guerre rivoluzionarie francesi dove ebbe modo di distinguersi raggiungendo alcuni successi.

Biografia[modifica | modifica wikitesto]

Era figlio di Emanuel Howe e Mary Sophia Charlotte Howe, figlia a sua volta di Sophia Charlotte von Kielmansegg. Salì sulla nave Severn al comando di George Anson nel 1740.

Durante l'insurrezione giacobita del 1745, ha comandato uno sloop (imbarcazione a vela con un solo albero) chiamato Baltimore nel mar del Nord e in un'azione di guerra, venne gravemente ferito alla testa. Nel 1746, divenne post-captain, con il comando della Triton nel mar dei Caraibi. Nel 1755 fu il capitano della Dunkirk e viaggiò con Edward Boscawen. In quegli anni partecipò a numerose battaglie come la Battaglia di Saint Cast e quella sostenuta il 20 novembre 1759, dove condusse la flotta nella battaglia di Quiberon Bay. Divenne visconte Howe dopo la morte dell'altro fratello, ucciso nella Battaglia di Fort Carillon a Fort Ticonderoga.

Dopo la vittoriosa guerra dei sette anni, inizò a crescere la conflittualità tra le colonie americane e la Gran Bretagna; Richard Howe manifestò ripetutamente simpatia per le istanze dei coloni americani e nel 1774 entrò in rapporto a Londra direttamente con Benjamin Franklin. Durante una serie di colloqui, Howe e Franklin discussero la possibilità di trovare un compromesso tra le colonie e la madrepatria; anche in queste occasioni l'ammiraglio si mostrò favorevole alle posizioni dei coloni[1].

Richard Howe, dipinto da Henry Singleton, ca. 1795.

Nel 1775 Richard venne promosso viceammiraglio e nel 1776, all'inizio della Guerra d'indipendenza americana, divenne il comandante supremo della flotta della Royal Navy inviata nelle acque americane per trasportare e sostenere il corpo di spedizione inviato per sedare la ribellione delle tredici colonie che era comandato dal fratello minore, generale William Howe. L'ammiraglio tenne il comando fino alla primavera 1778 e mantenne il controllo delle acque americane pur senza poter influire sull'esito della guerra.

Durante le guerre rivoluzionarie francesi invece Richard Howe tenne il comando di alcune squadre navali impegnate nel blocco dei porti francesi; in questo incarico peraltro non mostrò la necessaria aggressività e mantenne le sue navi lontano dai porti nemici temendo un eccessivo logoramento dei vascelli nel servizio prolungato di blocco, ottenendo quindi risultati insoddisfacienti[2].

La sua principale azione di comando durante le guerre rivoluzionarie avvenne nello scontro nota come Glorioso Primo di Giugno; in questa occasione Howe cercò di intercettare un convoglio di rifornimenti francesi proveniente dall'America ma dovette dare ripetutamente battaglia alla squadra navale dell'ammiraglio Louis Thomas Villaret de Joyeuse intervenuta in soccorso. Nei combattimenti del 28-29 maggio e 1 giugno 1794 la flotta britannica di Howe inflisse pesanti perdite alla squadra francese ma fallì la missione strategica: il convoglio dei rifornimenti raggiunse indenne il porto di Brest[3].

Richard Howe godette sempre di grande considerazione all'interno della Royal Navy; egli inoltre era rispettato anche dagli equipaggi della navi e, quando nel 1797 esplose il pericoloso ammutinamento di Spitehead, l'Ammiragliato fece ricorso a lui per cercare di controllare la situazione. Howe in effetti grazie al suo prestigio riuscì a rassicurare i marinai ed evitare una disastrosa estensione degli ammutinamenti[4].

Richard Howe è ricordato anche per l'invenzione di un sistema codificato di segnali tra imbarcazioni per la flotta britannica, che utilizzava bandiere issate per trasmettere il messaggio di nave in nave e che egli stesso chiamò Telegraphic Signals of Marine Vocabulary («Vocabolario di segnali telegrafici della Marina»). Il sistema fu in seguito perfezionato da sir Home Riggs Popham.

Riconoscimenti[modifica | modifica wikitesto]

Molti luoghi vennero chiamati in suo onore, fra cui:

Inoltre quattro navi da guerra britanniche riportano il suo nome, con la dicitura HMS Howe.

Onorificenze[modifica | modifica wikitesto]

Cavaliere dell'Ordine della Giarrettiera - nastrino per uniforme ordinaria Cavaliere dell'Ordine della Giarrettiera

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ F. Jennings, La creazione dell'America, p. 158.
  2. ^ G. Lefebvre, La rivoluzione francese, pp. 342-343.
  3. ^ G. Lefebvre, La rivoluzione francese, p. 416.
  4. ^ P. Macksey, The war for America, p. 519.

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

Altri progetti[modifica | modifica wikitesto]

Predecessore Primo Lord dell'Ammiragliato Successore
Lord Keppel 1783 Lord Keppel
Predecessore Primo Lord dell'Ammiragliato Successore
Lord Keppel 1783-1788 Lord Chatham
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