Richard Hill (rugbista 1973)

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Richard Hill
Richard Hill.jpg
Hill durante un'esibizione di beneficenza, 2008
Dati biografici
Nome Richard Anthony Hill
Paese Regno Unito Regno Unito
Altezza 188 cm
Peso 108 kg
Rugby a 15 Rugby union pictogram.svg
Union Inghilterra Inghilterra
Ruolo Terza linea
Ritirato 2008
Carriera
Attività di club¹
1993-2008 Saracens Saracens 129 (110)
Attività da giocatore internazionale
1997-2004
1997-2005
Inghilterra Inghilterra
British Lions British Lions
71 (25)
5 (0)
Palmarès internazionale
Vincitore RugbyWorldCup.svg Coppa del Mondo 2003

1. A partire dalla stagione 1995-96 le statistiche di club si riferiscono ai soli campionati maggiori professionistici di Lega

Statistiche aggiornate al 1º febbraio 2011

Richard Anthony Hill (Dormansland, 23 maggio 1973) è un ex rugbista a 15 britannico, nazionale inglese; prese parte a due Coppe del Mondo, vincendo l'edizione del 2003. Nel ruolo di flanker militò per tutta la sua carriera di club nei Saracens fino al ritiro avvenuto nel 2008.

Biografia[modifica | modifica wikitesto]

Richard Hill compì gli studi preuniversitari alla Bishop Wordsworth's School di Salisbury, un istituto anglicano dove, singolarmente, studiò anche il rugbista suo omonimo e già nazionale inglese negli anni ottanta, Richard John Hill.

Nel 1993 fu ingaggiato dai Saracens, squadra alla quale ha legato la sua intera carriera di club; con il Cinque Nazioni 1997 giunse anche l'esordio in Nazionale inglese, nella quale fu preferito nel ruolo di terza linea ala a Neil Back. Nell'estate del 1997 fu anche convocato dai British Lions per il loro tour sudafricano, nel corso del quale Hill disputò due incontri.

Quando Clive Woodward assunse la guida della Nazionale, questi ristrutturò tutta la linea dei flanker: Hill fu spostato a terza linea ala, cosa questa che fece spazio a Back che fu piazzato all'altra ala, mentre Lawrence Dallaglio fu dirottato a numero 8. Questi, tra l'altro, furono i ruoli con i quali i tre assommarono la maggior parte delle loro presenze internazionali.

Hill è ritenuto il tipico rugbista da “lavoro oscuro”, la cui presenza non si notava in campo, ma la cui assenza influiva negativamente sulla performance della squadra[1]. Il soprannome guadagnatosi, the Silent Assassin (l'assassino silenzioso) è riferito proprio alle sue doti di sbarramento, capaci di far morire sul nascere le manovre d'attacco avversarie[2].

Nel 2003 Hill fece parte dei convocati di Woodward per la squadra alla Coppa del Mondo in Australia. Un infortunio al tendine rotuleo nell'incontro vinto sulla Georgia, tuttavia, tenne il giocatore fuori dal torneo fino alle semifinali: la fatica con cui l'Inghilterra affrontò il resto della fase a gironi e il quarto di finale contro il Galles parvero avvalorare la tesi dell'importanza della presenza di Hill[3], confermata poi dalle vigorose prestazioni della squadra in semifinale contro la Francia battuta 24-7[4] e nella successiva vittoria per 20-17 nella combattutissima finale contro l'Australia, che diede agli inglesi la loro prima Coppa del Mondo.

L'ultimo test internazionale di Hill con la maglia dell'Inghilterra fu del giugno 2004, mentre quello assoluto è di un anno più tardi, con la maglia dei British Lions in Nuova Zelanda.

Nel 2008 giunse alfine il ritiro dall'attività, anche a seguito di un grave infortunio al ginocchio[5].

Palmarès[modifica | modifica wikitesto]

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ (EN) David Llewellyn, Hill's return gives Saracens the feel-good factor in The Independent, 27 novembre 2003. URL consultato il 14 febbraio 2008.
  2. ^ (EN) Ben Grace, A brickwall and a silent assassin in Rwc2003.Irb.com, 16 novembre 2003. URL consultato il 14 febbraio 2008.
  3. ^ (EN) Richard Hill England Profile in Rugby Football Union, 9 dicembre 2003. URL consultato il 14 febbraio 2008.
  4. ^ (EN) England into World Cup final in BBC Sport, 16 novembre 2003. URL consultato il 14 febbraio 2008.
  5. ^ (EN) Hill to retire at end of season in BBC, 24 gennaio 2008. URL consultato il 4 marzo 2010.

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