Rhamnus

Da Wikipedia, l'enciclopedia libera.
Progetto:Forme di vita/Come leggere il tassoboxCome leggere il tassobox
Rhamnus
Rhamnus frangula.jpg
Rhamnus frangula
Classificazione Cronquist
Dominio Eukaryota
Regno Plantae
Divisione Magnoliophyta
Classe Magnoliopsida
Ordine Rhamnales
Famiglia Rhamnaceae
Genere Rhamnus
L., 1753
Classificazione APG
Ordine Rosales
Famiglia Rhamnaceae
Specie
  • vedi testo
Rhamnus alaternus 'argenteovariegata'

Rhamnus L., 1753[1] è un genere di piante della famiglia Rhamnaceae, che include circa 100 specie. Il sottogenere Frangula è talvolta trattato distintamente.

Descrizione[modifica | modifica sorgente]

Le piante di questo genere possono essere cespugli o piccoli alberi alti da 1 a 10 m, molto più raramente fino a 15 m. Le specie di piante di questo genere possono essere sia decidue sia sempreverdi. Le foglie sono semplici, lunghe da 3 a 15 cm e disposte o alternate o a coppie opposte. Un carattere distintivo di molte piante di questo genere è la maniera in cui le venature della foglia curvano verso l'alto in direzione della punta della foglia. I frutti sono bacche di colore blu scuro. Il nome inglese buckthorn è dato dalle spine legnose presenti in molte specie alla fine di ogni ramo. Queste piante sono utilizzate come piante nutrici dalle larve di alcune specie di Lepidoptera.

Distribuzione e habitat[modifica | modifica sorgente]

Queste piante sono native delle aree temperate e subtropicali dell'emisfero boreale, oltre ad alcune aree subtropicali limitate dell'emisfero australe, in certe zone dell'Africa e del Sud America. Alcune specie, al di fuori dei loro areali naturali, diventano specie invasive.

Tassonomia[modifica | modifica sorgente]

Il genere Rhamnus è diviso in due sottogeneri, talvolta trattati come generi separati:

Specie principali[modifica | modifica sorgente]

Rhamnus cathartica (spincervino)

R. cathartica (spincervino) è una specie europea ampiamente diffusa, utilizzata, soprattutto in passato, come lassativo, sebbene la sua tossicità la renda una rimedio medicinale molto pericoloso. Introdotta negli Stati Uniti d'America come cespuglio da giardino, è divenuta una specie invasiva in molte aree. Recentemente, si è scoperto che è un ospite primario dell'Aphis glycines (afide della soia), un insetto nocivo che danneggia le coltivazioni di soia in tuttil gli USA. Questi afidi utilizzano lo spincervino come pianta ospite nella stagione invernale, per poi disperdersi a primavera sui vicini campi di soia.

Illustrazione del XIX secolo di R. frangula

Un'altra specie europea, R. frangula, syn. Frangula alnus (Alder Buckthorn), nei secoli compresi fra il XV e il XIX, rivestì grande importanza militare, in quanto il suo legno forniva il miglior carbone per la produzione di polvere da sparo.

R. alaternus (Alaterno o Italian Buckthorn), una specie sempreverde del bacino del Mediterraneo, è divenuta un'infestante problematica in alcune parti della Nuova Zelanda, soprattutto nelle isole del Golfo di Hauraki.

R. tinctoria (Dyer's Buckthorn) è utilizzata, assieme all'asiatica R. utilis (Chinese Buckthorn), per produrre il colorante "verde Cina". Un'altra specie, R. saxatilis (Avignon Buckthorn) fornisce il colorante giallo bacca persiana, preparato dalle bacche.

La specie R. glandulosa (Sanguinho) è endemica delle isole della Macaronesia, dove si trova nelle foreste di laurisilva delle isole Madeira e Canarie.

Fra le specie nordamericane vi sono R. alnifolia (Alder-leaf Buckthorn), presente in tutto il continente, Carolina Buckthorn (R. (F.) caroliniana) a est, R. (F.) purshiana (Cascara Buckthorn) a ovest e le sempreverdi R. (F.) californica (California Buckthorn o Coffeeberry) e R. crocea (Hollyleaf Buckthorn) a ovest.

In Sud America, in Cile, il R. diffusus è un piccolo cespuglio nativo della foresta pluviale valdiviana.

Le piante del genere Rhamnus possono essere confuse con le piante del genere Cornus (in inglese dogwoods), che hanno la medesima venatura curvata delle foglie. Infatti, "dogwood" è un nome locale per R. prinoides in Sud Africa, una pianta utilizzata per la produzione dell'idromele etiopico e nota come gesho in Etiopia. Le due piante si distinguono facilmente strappando lentamente una foglia: nel dogwood si osservano sottili stringhe di lattice bianco, che in Rhamnus non sono presenti.

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ Carl von Linné, Sp. Pl. 1: 193. 1753 (1º maggio 1753)

Voci correlate[modifica | modifica sorgente]

Altri progetti[modifica | modifica sorgente]

Collegamenti esterni[modifica | modifica sorgente]

botanica Portale Botanica: accedi alle voci di Wikipedia che trattano di botanica