Ravenala madagascariensis

Da Wikipedia, l'enciclopedia libera.
Progetto:Forme di vita/Come leggere il tassoboxCome leggere il tassobox
Albero del viaggiatore
Ravenala madagascariensis 1.jpg
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Plantae
Divisione Magnoliophyta
Classe Liliopsida
Ordine Zingiberales
Famiglia Strelitziaceae
Genere Ravenala
Specie R. madagascariensis
Nomenclatura binomiale
Ravenala madagascariensis
Sonn.

L'albero del viaggiatore o palma del viaggiatore (Ravenala madagascariensis Sonn.) è una pianta erbacea ad alto fusto, endemica del Madagascar, appartenente alla famiglia delle Strelitziaceae.

Deve il suo nome al fatto che le sue caratteristiche foglie a ventaglio, la cui base a forma di coppa raccoglie l'acqua piovana, sono utilizzate dai viaggiatori per dissetarsi.

Erroneamente assimilata alle palme, è in realtà una pianta erbacea ad alto fusto, al pari del banano.

Descrizione[modifica | modifica wikitesto]

Il fusto, lungo in media 8–10 m, può in condizioni ottimali raggiungere i 20 m.

Le foglie, somiglianti a quelle del banano, sono disposte a ventaglio lungo un unico asse e si inseriscono sul fusto con un lungo picciolo, nella cui concavità, rivestita da un guaina, si raccoglie l'acqua piovana.

I fiori sono grandi e numerosi, di colore bianco, ermafroditi, asimmetrici, protetti da grandi brattee.

I frutti sono delle capsule a 6 logge, contenenti numerosi semi, circondati da fibre di colore blu intenso che attirano gli uccelli; tale caratteristica ne favorisce la disseminazione.

La impollinazione è assicurata dai pipistrelli e dai lemuri.

Distribuzione[modifica | modifica wikitesto]

La Ravenala (ravinala in lingua malgascia significa "foglie della foresta") è endemica del Madagascar, dove cresce non solo nelle foreste pluviali, ma anche in ampie aree recentemente deforestate.

È presente anche nell'isola di Réunion e nell'isola di Mauritius nonché alle isole Hawaii, dove è stata importata come pianta ornamentale, per poi diffondersi come specie spontanea.

Curiosità[modifica | modifica wikitesto]

  • La Ravenala è un simbolo del Madagascar; appare, in forma stilizzata, nel logo della compagnia aerea nazionale.
  • Le foglie sono utilizzate come materiale per la costruzione delle tradizionali abitazioni dei paesi costieri malgasci.
  • Dal fusto si ricava una materia grassa commestibile, simile all'olio di karité estratto dall'albero del burro (Vitellaria paradoxa) dei paesi tropicali dell'Africa settentrionale.

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

Altri progetti[modifica | modifica wikitesto]