Rallus limicola

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Rallo della Virginia
Rallus limicola -Cloisters Park, Morro Bay, California, USA-8 (1).jpg
Stato di conservazione
Status iucn3.1 LC it.svg
Rischio minimo[1]
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Animalia
Phylum Chordata
Classe Aves
Ordine Gruiformes
Famiglia Rallidae
Genere Rallus
Specie R. limicola
Nomenclatura binomiale
Rallus limicola
Vieillot, 1819

Il rallo della Virginia (Rallus limicola Vieillot, 1819) è un uccello della famiglia dei Rallidi originario del Nordamerica[2].

Tassonomia[modifica | modifica sorgente]

Attualmente vengono riconosciute due sottospecie di rallo della Virginia[2]:

  • R. l. limicola Vieillot, 1819 (Canada meridionale e Stati Uniti);
  • R. l. friedmanni Dickerman, 1966 (Messico centro-meridionale e sud-orientale).

In passato gli studiosi classificavano in questo taxon anche il rallo dell'Ecuador (R. aequatorialis), oggi considerato specie a parte.

Descrizione[modifica | modifica sorgente]

Il rallo della Virginia misura 20–27 cm di lunghezza e pesa 65-95 g. Gli adulti sono di colore prevalentemente marrone, più scuro sul dorso e sulla sommità del capo, e hanno le zampe di colore bruno-arancione. Hanno dita lunghe, coda breve e un lungo e sottile becco rossastro. Le guance sono grigie, con una striscia chiara sopra l'occhio e la gola biancastra.

Emette una vasta gamma di suoni, tra i quali ricordiamo uno stridulo kuk kuk kuk, che si ode generalmente di notte.

Distribuzione e habitat[modifica | modifica sorgente]

Nidifica nelle paludi di gran parte del Nordamerica, dalla Nuova Scozia fino alla California, a ovest, e alla Carolina del Nord, a sud.

Le popolazioni settentrionali migrano verso le regioni meridionali degli Stati Uniti e il Centroamerica. Alcune popolazioni stanziate lungo la costa del Pacifico sono stanziali.

Malgrado la rarefazione dell'habitat, la specie è ancora abbastanza comune, ma a causa della sua natura riservata è più facile udirne il richiamo che avvistarla.

Biologia[modifica | modifica sorgente]

Il rallo della Virginia va in cerca di cibo immergendo il becco nel fango o nell'acqua bassa, individuando le prede per mezzo della vista. Si nutre soprattutto di insetti e animali acquatici.

La femmina depone 5-13 uova in una piattaforma costruita con canne e altri materiali vegetali in un luogo asciutto della palude. Entrambi i genitori si occupano dell'allevamento dei piccoli, che sono in grado di volare a meno di un mese dalla schiusa.

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ (EN) BirdLife International 2012, Rallus limicola in IUCN Red List of Threatened Species, Versione 2014.2, IUCN, 2014.
  2. ^ a b (EN) Gill F. and Donsker D. (eds), Family Rallidae in IOC World Bird Names (ver 4.2), International Ornithologists’ Union, 2014. URL consultato il 12 maggio 2014.

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