Qanat

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I qanat (dall'arabo قنات) o kariz (dal persiano كاريز) sono un sistema di trasporto idrico usato per fornire una fonte affidabile d'approvvigionamento d'acqua per insediamenti umani e per l'irrigazione in ambienti caldi e aridi. La tecnologia su cui sono basati fu sviluppata inizialmente nell'antica Persia e quindi diffusa ad altre culture, in particolare lungo la via della seta: verso est, fino alla Cina; verso ovest, fino ad altri territori del mondo islamico come il Marocco e la penisola iberica. Localmente sono noti come foggara (Libia ed Algeria), khettara (Marocco), kārīz o kārēz (Iran, Afghanistan, Pakistan, Asia centrale).

Galleria di un kariz (کاریز) vicino a Turpan, Xinjiang, Cina.
Uscita di una foggara in Libia.

Tecnica costruttiva dei qanat[modifica | modifica sorgente]

I qanat sono costituiti da una serie di cunicoli verticali simili a pozzi, collegati da un canale sotterraneo in lieve pendenza. Questa tecnica:

  • attinge ad una falda acquifera in maniera da trasportare efficientemente l'acqua in superficie senza necessità di pompaggio. L'acqua fluisce per effetto della gravità, poiché la destinazione è più bassa rispetto all'origine, che usualmente è una falda acquifera.
  • Permette all'acqua di essere trasportata a grande distanza in zona dal clima caldo e secco senza perdere una grande quantità di acqua a causa dell'evaporazione.

Costruzione[modifica | modifica sorgente]

Tradizionalmente i qanat sono costruiti da un gruppo di lavoratori esperti, chiamati muqannī, con l'appoggio di forza lavoro semplice. Questa professione è ben pagata ed è tipicamente ereditata dai figli.

Preparativi[modifica | modifica sorgente]

Il primo passo, critico, nella costruzione di un qanat è l'identificazione di una fonte acquifera adatta. La ricerca comincia nel punto dove un ventaglio alluvionale incontra le pendici di montagne o colline; l'acqua è più abbondante ad altitudini elevate per via del sollevamento orografico e le operazioni di scavo nel ventaglio sono relativamente facili. I muqannī seguono la traccia delle principali vie d'acqua provenienti dalle montagne per identificare prove di acqua sotterranea, ad esempio vegetazione con radici particolarmente profonde e filtrazioni stagionali. Un pozzo è scavato per determinare l'esatta posizione della fonte sotterranea e per verificare che il flusso d'acqua sia tale da giustificare la costruzione del qanat. Se i prerequisiti sono raggiunti, la rotta viene tracciata sul terreno.

Scavo[modifica | modifica sorgente]

Schema per la costruzione di un qanat.

La costruzione di un qanat richiede usualmente la manodopera di almeno 3-4 muqannīs. Uno scava il qanat, uno scava l'apertura orizzontale, uno trasporta il terreno scavato.

Altre tipologie di qanat[modifica | modifica sorgente]

Sistemi di distribuzione[modifica | modifica sorgente]

I qanat erano frequentemente suddivisi in una rete sotterranea di distribuzione di canali più piccoli denominati kariz quando raggiungevano una città principale. Proprio come i qanat, questi canali minori erano costruiti sottoterra per evitare qualsiasi tipo di contaminazione.

Applicazioni pratiche dei Qanat[modifica | modifica sorgente]

Asia[modifica | modifica sorgente]

Oman[modifica | modifica sorgente]

Sono diffusi i sistemi d'irrigazione Aflaj e cinque di essi sono anche patrimonio dell'umanità dell'Unesco dal 2006.

Cina[modifica | modifica sorgente]

Una delle oasi di Turpan nel deserto della Cina nord-occidentale usa dell'acqua fornita da un qanat (chiamato kariz). Turfan è stata a lungo il centro di una fertile oasi ed un importante crocevia lungo la rotta settentrionale della Via della Seta, a quel tempo vicina ai regni di sud-occidentali di Korla e Karashahr. Le testimonianze storiche del sistema dei kariz risale fino all'epoca della dinastia Han. Il numero dei kariz che fanno parte dell'area è di circa 1.000 canali per una lunghezza totale di circa 5.000 kilometri di estensione.[1]

Europa[modifica | modifica sorgente]

Spagna[modifica | modifica sorgente]

Ci sono ancora molti esempi di gallerie o sistemi qanat in Spagna, costruiti in zona dagli Arabi che hanno occupato la penisola Iberica. Si possono visitare i qanat di Turrillas in Andalusia.

Italia[modifica | modifica sorgente]

In Italia è presente il Qanat di Palermo del quale ancora oggi si conservano molte gallerie sotto l'antica città ancora oggi visitabili.

È possibile anche esplorare il Qanat di Roccarainola, composto da un gran numero di cunicoli e gallerie. Molte fontane qanat si trovano nel territorio di Atri, esistenti già nell'epoca pre-romana.[1] Recentemente è stato scoperto un Qanat in Abruzzo a Bisenti (TE).

Germania[modifica | modifica sorgente]

In Germania la tecnica del Qanat è stata utilizzata per la realizzazione del Tiergartentunnel (1468-1469) nel paese di Blankenheim.

America[modifica | modifica sorgente]

Il qanat in America può essere trovato nella regione di Atacama del Perù, e in Cile a Nazca ed a Pica.

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ Le Oasi di Turpan nel nord-ovest della Cina usano acqua fornita da kariz.

Voci correlate[modifica | modifica sorgente]

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Collegamenti esterni[modifica | modifica sorgente]

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