Qadeš

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Mappa della Siria con indicate le principali città del 2° millennio a.C., Qadeš è in basso a sinistra

Qadeš (spesso traslitterata Kadesh o Qadesh), il cui nome nella lingua egizia significa "la Santa (città)", era un'antica città del Levante, ubicata sulle rive del fiume Oronte, probabilmente identificabile con i resti a Tell Nebi Mend, a circa 24 km sud-ovest di Homs, nell'odierna Siria occidentale.

Kadesh è anzitutto conosciuta per essere state una delle due città cananee (l'altra è Megiddo) che guidò la coalizione delle città-stato che si oppose alla conquista del Levante da parte del faraone egizio Thutmose III. In questo periodo Kadesh (Qidshu nell'accadico delle lettere di Amarna) era probabilmente guidata dal sovrano di Mittani, la prima rivale straniera dell'Egitto per il controllo del Levante. La successiva vittoria egizia nella battaglia di Megiddo portò l'egemonia dei faraoni a estendersi su tutta la Siria meridionale. E una corrispondenza tra il sovrano di Kadesh e il faraone Akhenaton è conservata nelle lettere di Amarna. I nomi di tre sovrani di Kadesh sopravvivono nelle fonti contemporanee: Shuttarna II (attorno al 1350 a.C.); Etakkama (attorno agli anni Quaranta del XIV secolo a.C.) e Ari-Teshub (1330 circa-1325 circa).

La città è meglio nota, comunque, per essere stata il teatro della battaglia detta appunto di Qadeš, una delle meglio documentate dell'antichità, combattuta dalle due super-potenze del XIII secolo a.C.: l'Egitto e gli Ittiti, sotto il cui controllo rimase la città.

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