Psychotria viridis

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Psychotria viridis
Psychotria viridis.gif
Classificazione Cronquist
Dominio Eukaryota
Regno Plantae
Divisione Magnoliophyta
Classe Magnoliopsida
Ordine Rubiales
Famiglia Rubiaceae
Sottofamiglia Rubioideae
Tribù Psychotrieae
Genere Psychotria
Specie P. viridis
Classificazione APG
Ordine Gentianales
Famiglia Rubiaceae
Nomenclatura binomiale
Psychotria viridis
Ruiz & Pav., 1799

Psychotria viridis Ruiz & Pav., 1799 è un arbusto della famiglia delle Rubiaceae.

È una specie nota soprattutto per il suo utilizzo nella medicina tradizionale pre-colombiana, come ingrediente per la preparazione della ayahuasca, un estratto vegetale preparato dagli sciamani dei popoli amazzonici e andini, usato principio enteogeno per i riti di visione e di comunicazione con il divino[1]. Ha molte denominazioni locali, tra le quali chacruna o chacrona (dalla lingua quechua chaqry= mescolare).

Deve le sue proprietà all'alto contenuto di alcaloidi psicoattivi, in particolare di dimetiltriptamina (DMT)[2].

Descrizione[modifica | modifica sorgente]

È una specie a portamento arbustivo, sempreverde, che può raggiungere i 5 m di altezza.

Mjournal fig6.gif

Fusto[modifica | modifica sorgente]

Il fusto è legnoso e nella parte media e inferiore, in corrispondenza dei punti di inserzione delle foglie opposte, presenta una serie di zone scarificate orizzontali di 0.3-1 mm, che recano sul margine superiore una fitta peluria di sottili tricomi lunghi 0.5-1 mm, di colore rosso brunastro (Figura A). Nella parte superiore del fusto questo carattere è oscurato dalla presenza di stipole (vedi sotto), che ricoprono i tricomi.

Foglie secche di Psychotria viridis

Stipole[modifica | modifica sorgente]

La parte superiore del fusto presenta diverse di paia di stipole, strutture foliari che si differenziano alla base del picciolo (Figura A). Sono di forma ellittica, lunghe 5-25 x 4-12 mm, fortemente angolate all'apice, di consistenza membranosa, ciliate lungo il margine superiore.

Foglie[modifica | modifica sorgente]

Le foglie (Figura B) sono opposte, ovali, di colore verde brillante, generalmente lunghe 5-15 cm e larghe 2-6 cm, ricoperte da una sottile peluria sulla faccia inferiore, con 5-10 paia di venature secondarie ed un picciolo lungo 1-10 mm. La superficie inferiore della foglia presenta numerose foveole (vedi sotto). Quando vengono essiccate assumono una colorazione bruno-rossastra.

Foveole[modifica | modifica sorgente]

Si tratta di piccole tasche situate sulla faccia inferiore delle foglie nei punti di intersezione tra la venatura principale e le venature secondarie. Fungono da riparo per piccoli organismi simbionti come gli acari, che proteggono la pianta dagli attacchi di funghi e altri microorganismi erbivori. Misurano 1.5-5 mm x 0.5-1 mm, e sono generalmente di forma conica (Figure C). Possono tuttavia variare in forma e dimensioni nelle differenti piante (Figure C, D, E, F), e possono essere più o meno numerose da una foglia all'altra o essere assenti in alcune foglie.

Frutti[modifica | modifica sorgente]

I frutti sono delle piccole bacche rosse riunite in grappoli, contenenti quattro piccoli semi di colore marrone.

Distribuzione e habitat[modifica | modifica sorgente]

Il suo areale si estende dal Messico meridionale a buona parte del Centroamerica (Belize, Costarica, Nicaragua, Panamà, Cuba, Haiti) e alla fascia tropicale del Sudamerica (Venezuela, Bolivia, Colombia, Ecuador, Perù e Brasile) [3].

Cresce su suoli ricchi e fertili nelle aree soleggiate della foresta tropicale.

Propagazione[modifica | modifica sorgente]

Si propaga da seme o per talea foliare.

Principi attivi[modifica | modifica sorgente]

Psychotria viridis ha un alto contenuto di alcaloidi, in particolare di derivati della triptamina (N,N-DMT, 5-MeO-DMT , 5-MeO-NMT, bufotenina) e di 2-metil THbC (N-metil-tetraidro-b-Carbolina). La dimetiltriptamina (N,N-DMT), che può arrivare a rappresentare lo 0.1-0.61 % del peso secco della pianta, è il principale responsabile degli effetti psicoattivi [2] [4].

Uso ed effetti[modifica | modifica sorgente]

Assieme a Banisteriopsis caapi è uno dei costituenti principali della ayahuasca, una bevanda rituale enteogena utilizzata dagli sciamani dei popoli amazzonici e andini.

Gli effetti, che appaiono dopo circa un'ora dall'ingestione e durano da 4 a 6 ore, consistono in euforia, alterazioni della percezione visiva e auditiva, alterazioni della percezione del tempo e dello spazio. Può provocare alterazioni del sistema nervoso autonomo con comparsa di sudorazione profusa, nausea, vomito, tremori, aumento della temperatura corporea, midriasi [4].

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ An overview of Ayahuasca's principal companion plant in the Peruvian Amazon
  2. ^ a b Blackledge R.D., Taylor C.M, Psychotria Viridis - A Botanical Source of Dimethyltryptamine (DMT) in Microgram Journal 2003; 1(1-2): 18-22.
  3. ^ Psychotria viridis - World Checklist of selected plant families - Royal botanic Gardens, Kew
  4. ^ a b Psychotria viridis (chacruna) Amazing Nature - Psychoactive herbs, seeds, mushrooms and cacti.

Voci correlate[modifica | modifica sorgente]

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