Propulsione nucleare

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1leftarrow.pngVoce principale: propulsione.

La propulsione nucleare è un tipo di propulsione che utilizza come combustibile un combustibile nucleare: la tipologia tecnologicamente più semplice e diffusa sfrutta un reattore nucleare che opera la conversione dell'energia del combustibile in energia elettrica, per alimentare in serie un tradizionale motore elettrico.

Per le sue caratteristiche di altissima durata e rapporto potenza/peso del combustibile seppur con alti costi iniziali e minore sicurezza intrinseca in confronto alla propulsione chimica tradizionale, è stata utilizzata dall'Industria della difesa per la propulsione navale (es. sottomarino nucleare, rompighiaccio nucleare, portaerei nucleare), mentre attualmente è allo studio il suo impiego nella propulsione spaziale.