Primary flight display

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Esempio di una schermata di un primary flight display.

Un Primary Flight Display (PFD) (in italiano schermo primario di navigazione) è un moderno strumento di bordo dedicato alle informazioni di volo ed assetto. Similmente agli schermi digitali multifunzione (MFD), i primary flight display sono costituiti da schermi LCD o CRT. Le rappresentazioni dei vecchi strumenti analogici con indicatori meccanici sono combinate in un unico, compatto, schermo, semplificando il carico di lavoro del pilota e l'affollamento di informazioni nel cockpit.

La maggior parte degli aerei da trasporto costruiti a partire dagli anni ottanta, così come molti business jet ed un numero sempre crescente di velivoli di aviazione generale di nuova costruzione, sono dotati di un glass cockpit equipaggiato di schermi PFD ed MFD.

La maggior parte dei PFD costituiti da schermi LCD sono fatti in materiale particolare e con una luminosità automatica in modo da non essere mai "accecati" dalla luce del Sole nel cockpit. Inoltre questi display sono costruiti in modo tale da essere molto resistenti agli urti, sbalzi di tensione etc (molto di più degli LCD tradizionali).

Componenti[modifica | modifica wikitesto]

I sensori e le sonde del velivolo misurano le grandezze fisiche quali pressione statica, pressione dinamica, temperatura, angolo d'attacco, e trasmettono, in forma digitale, le quantità misurate ad un apposito computer (l'Air Data Computer). Questo processa i parametri in ingresso ricavando le necessarie informazioni circa velocità ed assetto che, mediante un'apposita interfaccia (il symbol generator), sono inviate agli schermi di navigazione.

In caso di avaria dei display, o perdita totale del sistema elettrico, sono presenti in cockpit anche dei tradizionali strumenti meccanici di riserva che per maggior sicurezza, prendono le informazioni e l'alimentazione elettrica da impianti completamente separati da quelli principali.

Disposizione grafica[modifica | modifica wikitesto]

Un Primary Flight Display di un glass cockpit Garmin G1000

La disposizione delle informazioni presentate su uno schermo primario di navigazione possono variare a seconda del modello di aeroplano, del costruttore, o anche a seconda delle preferenze del pilota o dello standard di compagnia. Nella vasta maggioranza dei casi, però, i PFD seguono delle linee guida comuni.

Il centro dello schermo è generalmente occupato dall'indicatore d'assetto, che fornisce al pilota le indicazioni di rollio e beccheggio relativamente all'orizzonte. A differenza di uno strumento tradizionale, il meccanismo giroscopico non è contenuto all'interno del pannello, ma in un componente separato che invia le informazioni in formato digitale al sistema grafico del PFD che le rappresenta con un aspetto simile agli orizzonti artificiali analogici. Altre informazioni che possono apparire sull'indicatore d'assetto sono l'angolo di stallo aerodinamico, la rappresentazione schematica della pista, il sentiero di discesa ILS e così via. A differenza della strumentazione meccanica, queste informazioni possono essere aggiornate quando necessario. L'angolo di stallo, infatti, viene calcolato in tempo reale a seconda della configurazione del velivolo, della velocità di volo ed altri parametri. Il PFD può anche mostrare l'andamento tendenziale (dei prossimi secondi) dei parametri di volo calcolati dal computer di bordo, aiutando il pilota ad anticipare le reazioni dell'aeroplano.

A sinistra e a destra dell'indicatore d'assetto sono in genere poste rispettivamente le indicazioni della velocità indicata e altitudine. Entrambe sono rappresentate da indicatori a "nastro", che scorrono su e giù a seconda delle variazioni di velocità ed altitudine. Questi indicatori hanno anche evidenziati dei valori di riferimento (bug) che mostrano altitudini e velocità critiche tipo la velocità di rotazione calcolata dal flight management system, o la velocità limite da non superare a seconda della configurazione corrente, la velocità di stallo, l'altitudine e le velocità selezionate per l'autopilota e così via.

La velocità variometrica, generalmente mostrata vicino all'altimetro, indica al pilota la velocità verticale o, il che è lo stesso, la variazione di quota nel tempo. In genere sono indicate in numeri le "migliaia di piedi per minuto". Per esempio, un "+2" sullo schermo vuol dire una salita di 2000 piedi al minuto, mentre un "-1.5" una discesa di 1500 piedi per minuto. Possono essere presenti anche indicatori o barre che danno una informazione qualitativa sulla direzione ed ampiezza del movimento verticale.

Nella parte bassa del PFD compare l'indicazione della prua magnetica del velivolo, come una bussola convenzionale. A volte, nella stessa zona, compaiono anche le indicazioni della rotta vera oltre alla prua selezionata per l'autopilota.

Nello stesso schermo possono trovar posto informazioni sui radiofari di navigazione, indicazioni relative al sentiero ILS, indicazioni di riferimento per controllare i parametri impostati nell'autopilota ed altri ancora.

Sebbene siano presenti una gran quantità di informazioni in uno spazio relativamente ristretto, un pilota correttamente addestrato è in grado di assumerle tutte con una singolo colpo d'occhio.

Nel caso di avaria del sistema, il pilota può far riferimento agli strumenti di riserva che, seppur limitati a fornire le informazioni base di assetto, velocità e navigazione, consentono un proseguimento sicuro del volo a fronte di un incremento del carico di lavoro del pilota ed una diminuzione della percezione della situazione dell'aeromobile rispetto all'ambiente circostante (in inglese situational awareness).

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