Prima battaglia dell'Artois

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Prima battaglia dell'Artois
parte della Corsa al mare
Data 27 settembre - 10 ottobre 1914
Luogo Artois, Francia
Esito Nessun vincitore
Schieramenti
Comandanti
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La Prima battaglia dell'Artois fu uno degli scontri appartenenti alla cosiddetta Corsa al mare e fu combattuta tra il 27 settembre e il 10 ottobre 1914.

Mentre la prima battaglia dell'Aisne infuriava (fu considerata conclusa il 28 settembre) senza provocare alcun sostanziale cambiamento della linea del fronte, sia il generale Joseph Joffre sia il generale Erich von Falkenhayn incominciarono a cercare delle truppe da usare per aggirare il fianco nord delle linee avversarie, tra l'Aisne e la costa. Joffre scelse la Seconda Armata, al comando del generale Edouard De Castelnau, che inviò a sud della città di Amiens. Von Falkenhayn optò per la Sesta Armata Tedesca del principe Rupprecht di Baviera, che spedì a Saint-Quentin.

Le due armate si scontrarono per la prima volta in Piccardia (22-26 settembre) e attorno alla città di Albert (25-29 settembre), senza alcun successo. La ricerca di un fianco aperto si spostò dunque più a nord, verso Arras. Vennero distaccati dalla Seconda Armata Francese due corpi di fanteria e uno di cavalleria e, sotto il comando del generale Maud'huy, e inviati a nord. Giunti ad Arras scoprirono che il fianco tedesco era relativamente aperto, essendo controllato da distaccamenti di cavalleria. Di conseguenza incominciarono ad avanzare in direzione nord est, superando il fiume Scarpe, in direzione di Vimy. Si era però formato un considerevole vuoto tra i tre distaccamenti e la Seconda divisione, seppur coperto da una forza delle truppe territoriali francesi.

Il 28 settembre Von Falkenhayn ordinò al principe Rupprecht di attaccare Arras. Questi a sua volta decise di tentare di aggirare le posizioni francesi ad Arras: il 3 ottobre inviò il suo corpo di riserva a nord della città e il IV Corpo di cavalleria ancora più a nord verso Lille. Inoltre pressò le linee delle truppe territoriali a sud della città.

L'attacco tedesco provocò una crisi tra le file francesi. Alla fine del 4 ottobre Maud'huy rischiava seriamente di essere tagliato fuori. Aveva perso i contatti con la cavalleria a nord e si era aperto un varco nel fianco sud. Informò il generale Joffre che si sarebbe dovuto ritirare e chiese verso quale direzione si sarebbe dovuto dirigere. Joffre era preoccupato per questa eventualità, poiché se fosse accaduto, Castelnau si sarebbe dovuto ritirare a sud della Somme, abbandonando l'importante area industriale del nord della Francia.

Joffre rispose riorganizzando le armate del nord, il distaccamento di Maud'huy fu integrato nella nuova Decima Armata Francese. La Seconda e la Decima armata e altre truppe nell'area furono accorpate, sotto il comando del generale Ferdinand Foch, in qualità di vice di Joffre. A Castelnau fu invece ordinato di mantenere la posizione. Foch ridiede energia ai difensori attorno ad Arras, soprattutto grazie a una due giorni di visite lampo presso inglesi, belgi, Maud'huy e Castelnau, cosicché la crisi cessò entro la fine del 6 ottobre.

Von Falkenhayn focalizzò la sua attenzione più a nord, verso le Fiandre e l'unico possibile fianco aperto. Lì avrebbe incontrato dapprima i belgi sull'Yser e poi gli inglesi a Ypres.

La Corsa al mare sarebbe poi finita senza vincitori.

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