Prenoceratops pieganensis

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Prenoceratops
Stato di conservazione: Fossile
Prenoceratops BW.jpg
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Animalia
Phylum Chordata
Classe Reptilia
Superordine Dinosauria
Ordine Ornithischia
Sottordine Marginocephalia
Infraordine Ceratopsia
Famiglia Leptoceratopsidae
Genere Prenoceratops
Sottogenere P. pieganensis

Il prenoceratope (Prenoceratops pieganensis) era un piccolo dinosauro erbivoro vissuto nel Cretaceo superiore (Campaniano, circa 83 milioni di anni fa) negli Stati Uniti.

Un ceratopo primitivo[modifica | modifica sorgente]

Descritto nel 2004 sulla base di resti fossili rinvenuti in un "letto d'ossa" in Montana, il prenoceratope era un erbivoro forse semibipede appartenente ai ceratopsi, i dinosauri cornuti comprendenti anche forme notissime come il torosauro (Torosaurus) e il triceratopo (Triceratops). In particolare, le parentele del prenoceratope vanno ricercate nella famiglie dei leptoceratopsidi, un gruppo di ceratopi piccoli e molto primitivi, stranamente sopravvissuti fino alla fine dell'era dei dinosauri. Il cranio del prenoceratope era più basso e lungo di quello del successivo Leptoceratops. Il corpo, breve e robusto, era sorretto da zampe forti e relativamente lunghe. La testa era dotata del classico "becco" caratteristico dei ceratopi, ma il "collare osseo" non era ancora ben sviluppato e le corna erano assenti. Probabilmente il prenoceratope si nutriva di piante come cicadacee, felci e conifere, che strappava usando il suo becco tagliente.

Bibliografia[modifica | modifica sorgente]

  • Liddell & Scott, Greek-English Lexicon, Abridged Edition, Oxford University Press, Oxford, UK, 1980, ISBN 0-19-910207-4.
  • Chinnery, BJ, Description of Prenoceratops pieganensis gen et sp. nov. (Dinosauria: Neoceratopsia) from the Two Medicine Formation of Montana. in Journal of Vertebrate Paleontology, vol. 24, nº 3, 2004, pp. 572–590.

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