Politics and the English Language

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Politics and the English Language
Autore George Orwell
1ª ed. originale 1946
Genere saggio
Lingua originale inglese

Politics and the English Language (La politica e la lingua inglese) è un saggio di George Orwell, pubblicato nel 1946. Nel saggio Orwell critica l'imprecisione e la bruttezza della lingua inglese a lui contemporanea.

Orwell diceva che la prosa politica era formata "per rendere veritiero il suono delle bugie e rispettabile un omicidio, dando parvenza di solidità al puro vento". Orwell credeva che, siccome questa scrittura era destinata a nascondere la verità, più che ad esprimerla, il linguaggio usato fosse necessariamente vago e senza significato. Questa prosa poco chiara era stata un "contagio" che si era esteso anche a chi non aveva intenzione di nascondere la verità, e esso celava i pensieri di uno scrittore a se stesso ed agli altri. Orwell raccomandava invece il Plain English.

Estratti e analisi[modifica | modifica sorgente]

Cause e caratteristiche della scrittura poco chiara[modifica | modifica sorgente]

Orwell riferì quella che credeva essere una stretta associazione tra cattiva prosa ed ideologia disumana:

Si consideri ad esempio un agiato professore inglese che difende il totalitarismo russo. Non potrà dire apertamente "credo che si possano raggiungere degli ottimi risultati uccidendo i vostri nemici".

Probabilmente, dunque, dirà qualcosa di simile a questo:

Mentre liberamente concediamo che il regime Sovietico presenti alcune caratteristiche che l'umanità può essere incline a deplorare, noi dobbiamo, penso, concordare che una determinata riduzione del diritto politico dell'opposizione è un'inevitabile concomitanza dei periodi di transizione e il rigore con il quale la popolazione russa è stata chiamata a sottoporsi è stato ampiamente giustificato dai risultati concreti ottenuti in tale ambiente.

Lo stile gonfiato è una sorta di eufemismo. Un ammasso di parole latine cade sui fatti come soffice neve, sfumando i contorni e coprendo tutti i dettagli. Il grande nemico del linguaggio pulito è la falsità. Quando c'è una differenza tra il vero e gli obiettivi dichiarati, si fa istintivamente riferimento a paroloni e ad idiomi esausti, sembrando una seppia che schizza fuori l'inchiostro.

Secondo Orwell questo declino si autososteneva. Il linguaggio incerto si diffondeva per imitazione, rinforzando così l'effetto della sua causa politica ed economica originale. Questa pigrizia mentale ha reso più facile farla franca senza preoccuparsi delle cose opportune.

Un uomo può cominciare a bere perché si sente un fallito, e dopo fallisce completamente perché beve [...] L'inglese [...] diventa minaccioso e impreciso perché i nostri pensieri sono sciocchi, ma la negligenza della nostra lingua ci aiuta ad avere pensieri sciocchi.

La "traduzione" dell'Ecclesiaste[modifica | modifica sorgente]

Per dare un esempio di quello che descrive, Orwell "traduce" l'Ecclesiaste 9:11 -

Ho visto anche sotto il sole che non è degli agili la corsa, né dei forti la guerra e neppure dei sapienti il pane e degli accorti la ricchezza e nemmeno degli intelligenti il favore, perché il tempo e il caso raggiungono tutti.

- con un "inglese moderno della peggior specie",

Le considerazioni obiettive del fenomeno contemporaneo forzano la conclusione che successo o fallimento in attività competitive non presentano alcuna tendenza ad essere commisurate con capacità innate, ma che un elemento considerevole come l'imprevedibilità deve essere sempre preso in considerazione.

La preside della moglie alla Scuola di San Cipriano (St. Cyprian's School), Cicely Vaughan Wilkes (soprannominata Flip, impertinente), insegnò ad Orwell l'inglese ed usò lo stesso metodo per illustrare ai suoi allievi la corretta scrittura. Voleva usare semplici passaggi dalla Bibbia di re Giacomo e poi "tradurli" in un inglese più semplice per mostrare la trasparenza e la brillantezza della versione originale. Walter John Christie, che seguì Orwell ad Eton, scrisse che lei predicava le virtù della "semplicità, onestà e di scansare la verbosità", sottolineando che le qualità più pregiate di Flip si potranno constatare negli scritti successivi di Orwell.

Il rimedio delle Sei Regole[modifica | modifica sorgente]

Orwell diceva che per i suoi contemporanei era facile scivolare nella cattiva scrittura ed essere tentati di usare frasi senza senso o banali. In particolare sono sempre pronti a formare i pensieri dello scrittore e a risparmiarsi la seccatura di pensare o di scrivere in modo chiaro. Conclude affermando che il progresso della cattiva scrittura, tuttavia, è reversibile ed offre al lettore sei regole che lo aiuteranno ad evitare la maggior parte degli errori negli esempi di scrittura semplice, grazie all'articolo che Orwell dà in precedenza:

  1. Non usare mai una metafora, similitudine, o figura retorica che si è abituati a vedere.
  2. Non usare mai parole lunghe dove ce ne potrebbe stare una corta.
  3. Se si può eliminare una parola, eliminatela.
  4. Non usare mai il passivo dove si può utilizzare l'attivo.
  5. Non usare una frase straniera, parola scientifica, o una parola in gergo se puoi pensare ad una parola equivalente di uso quotidiano.
  6. Infrangi queste regole prima di dire apertamente qualcosa di barbaro.

La sesta regola di Orwell afferma che lo scrittore dovrebbe infrangere le regole precedenti quando ciò è necessario per esporre una frase corretta. Inoltre, lo scrittore non dovrebbe utilizzare la lingua per manipolare o raggirare il lettore. Cita che ciascuna di queste cinque regole sono utilizzate dalle persone che credono nelle cose barbare, ma devono comunicarle alla società civile. John Rodden sostiene, dato che gran parte del lavoro di Orwell era polemico, che qualche volta ha violato queste regole ed Orwell stesso ammette di aver violato alcune di esse nello stesso saggio dove sono state inserite.

Sintesi[modifica | modifica sorgente]

Orwell critica le abitudini di cattiva scrittura che si è diffusa per imitazione. Sostiene che gli scrittori vogliono liberarsi di queste abitudini per pensare con maggior chiarezza a quello che dicono, perché il pensare chiaramente è un passo necessario verso la rigenerazione politica.

Orwell scelse cinque campioni di testo, da Harold Laski ("cinque negativi in 53 parole"), Lancelot Hogben (metamorfosi miste), un saggio sulla psicologia in Politics ("semplicemente senza significato"), un opuscolo comunista ("un accumulo di frasi stantie") e la lettere di un lettore nel Tribune (magazine) ("parole e significati si sono separati"). Da questi, Orwell identificò un "catalogo di truffe e perversioni quali classificò come "Metafore Morenti", "Operatori, o false braccia parlandi", "Dizione Pretenziosa" e "Parole Senza Significato".

Le note di Orwell che gli scrittori di prosa moderna tendono a non scrivere in termini concreti, ma utilizzano un "pretenzioso stile latinizzato", e confronta un testo biblico originale con una parodia in "inglese moderno" per mostrare cosa intende. Gli scrittori trovano sia più facile mettere insieme lunghe strisce di parole oltre che a scegliere parole specifiche per il loro significato. Questo è particolarmente vero nella scrittura politica in cui Orwell nota che "ortodossia... sembra di chiedere un morto, uno stile imitativo". I modi di scrivere e di parlare della politica sono generalmente in difesa dell'indifendibile portandolo così ad un eufemistico stile gonfiato. Il pensiero corrompe la lingua, e la lingua corrompe il pensiero. Orwell suggerisce sei regole elementari che se seguite potranno prevenire il tipo di errori che illustra anche se "si potrebbero tenere tutti e continuare a scrivere in malo modo".

Orwell mette in chiaro che lui "non ha messo in conto l'uso letterario della lingua, ma semplicemente la lingua come uno strumento per l'espressione e non per occultare il pensiero". Lui anche riconosce la propria insufficienza ed afferma che "guardare indietro attraverso questo saggio e per cento troverete che io ancora ho commesso molti errori e sto protestando contro di loro".

Pubblicazioni[modifica | modifica sorgente]

Politics and the English Language fu edito nella pubblicazione di aprile del 1946 della rivista Horizon (volume 13, pubblicazione 76, pagine 252-265). Dal momento della morte della moglie (marzo 1945) Orwell lavorò instancabilmente, producendo circa 130 contributi letterari, molto dei quali prolissi. La fattoria degli animali era stato pubblicato nell'agosto del 1945 ed Orwell stava vivendo un momento di successo letterario commerciale e di critica. Si ammalò gravemente a febbraio e fu dispiaciuto di doversi spostare da Londra a Jura, dove volle iniziare a lavorare a 1984.

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