Poecilia reticulata

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Guppy (o Lebistes)
Guppy pho 0048.jpg Guppy coppia gialla.jpg
Dall'alt: esemplari con livrea selvatica,
esemplari d'acquario
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Animalia
Phylum Chordata
Subphylum Vertebrata
Classe Actinopterygii
Ordine Cyprinodontiformes
Famiglia Poeciliidae
Sottofamiglia Poeciliinae
Genere Poecilia
Specie P. reticulata
Nomenclatura binomiale
Poecilia reticulata
Peters, 1859

Poecilia reticulata, conosciuto solitamente come Guppy o Lebistes, è un piccolo pesce d'acqua dolce della famiglia Poeciliidae.

Distribuzione e habitat[modifica | modifica wikitesto]

Questo pesce è originario del Sudamerica, nelle aree di Venezuela, Guyana, Brasile settentrionale e isole come Barbados e Trinidad e Tobago, ma è stato ampiamente diffuso in tutto il continente e anche in centro-nord America perché sembrava fosse un ottimo rimedio contro le zanzare, come il pecilide Gambusia. Purtroppo, l'effetto sulle zanzare non si è rivelato significativo, mentre l'introduzione della specie ittica aliena ha comportato danni agli ecosistemi acquatici.
Successivamente si è diffuso in tutte le regioni tropicali e subtropicali del pianeta come Asia meridionale, Africa (fiume Durban e lago Otjikoto in Namibia), Australia e perfino Spagna meridionale. Almeno una popolazione perfettamente naturalizzata è stata riscontrata anche in Italia centrale, a Canino, in provincia di Viterbo[1].
Il Guppy abita acque diverse, ma sempre tropicali (23-24 °C): è diffuso in stagni, laghetti, laghi, fiumi e canali, dalle sorgenti di montagna alle foci dei fiumi e lagune, poiché sopporta, in molti casi gradendole, diverse concentrazioni di salinità. Elemento importante è un'alta concentrazione di piante acquatiche.

Descrizione[modifica | modifica wikitesto]

I guppy presentano un chiaro dimorfismo sessuale: il maschio è piccolo, dal corpo tozzo, con testa piccola, dorso incurvato, ventre arrotondato e un lungo e sottile peduncolo caudale, terminante in una coda arrotondata. La pinna dorsale è alta, le ventrali sono appuntite, l'anale è trasformata in organo copulatore (gonopodio). La livrea selvatica presenta un fondo bruno chiaro, semitrasparente, con chiazze arancioni, nere, blu e verdi dai riflessi metallici.
La femmina ha corpo più ampio e lungo, con un dorso più lineare e un grande ventre arrotondato, con pinne tondeggianti. La livrea femminile è semplice: un uniforme colore grigio-bruno, tendente al giallo trasparente.
L'allevamento in acquario ha prodotto centinaia di varietà colorate.

Gli esemplari maschili sono solitamente più piccoli (3,5 cm) e più colorati che gli esemplari femminili (6 cm).

Riproduzione[modifica | modifica wikitesto]

Pesci estremamente prolifici, i guppy si riproducono con facilità.
Una caratteristica delle femmine è che con un solo accoppiamento possono produrre fino a sei covate e ciò risulta vantaggioso per la diffusione della specie, in caso esemplari femminili rimangano isolati. Nell'allevamento in acquario quindi non è inusuale avere figliate che non presentano il patrimonio genetico dei maschi presenti in vasca, almeno nei primi mesi.

Nascite all'interno della nursery
Un avannotto di qualche settimana

Una volta fecondate le uova (internamente, con un fugace accoppiamento durante il quale il maschio incastra il suo gonopodio nell'apertura urogenitale della femmina), la gestazione dura circa 30 giorni. Il momento del parto coincide con la maturazione di altre uova pronte per essere fecondate. Anche questo fatto, oltre all'assoluta mancanza di cura della prole da parte degli adulti, contribuisce a rendere questa specie estremamente prolifica.
La maturità sessuale inizia molto presto, a 2-3 mesi le femmine possono già partorire. Risulta necessario quindi, se allevati in vasca, tenere separati i sessi fino a 6 mesi di età, per evitare danni alle femmine: parti troppo precoci possono portare a deformazioni del dorso.

Gli avannotti nascono già indipendenti, con il sacco vitellino che si consumerà in poche ore. I genitori tendono a mangiare la propria prole, non riconoscendola. In acquario il parto avviene solitamente durante la notte, all'alba. In questo momento tutti i pesci adulti "riposano", e raramente mangiano gli avannotti. È quindi possibile catturare gli avannotti con un retino e metterli nella nursery, una specie di sala di rete molto fine, in modo che possano crescere indisturbati e senza il rischio di essere mangiati. Dovranno essere liberati dopo circa un mese e mezzo dal parto.

Alimentazione[modifica | modifica wikitesto]

Questi pesci si nutrono di detriti, di piccoli insetti e di zooplancton. Già da piccoli gli avannotti si possono nutrire con mangime secco. Non necessitano di particolari attenzioni. Quando si possiede un acquario è più comodo fornire loro un mangime di base completo sbriciolato finemente. Accettano praticamente qualsiasi tipo di cibo, dal liofilizzato alle pastiglie per pesci da fondo. Esistono comunque svariati tipi di mangimi appositi sul mercato, sarebbe meglio fornire loro un'alimentazione bilanciata e variata, senza eccedere con le somministrazioni di cibo. Fornire loro anche delle vitamine in gocce per pesci una volta alla settimana può migliorare di molto i colori, la vivacità e la resistenza alle malattie.

Predatori[modifica | modifica wikitesto]

Aequidens pulcher, a common predator of guppies

P. reticulata ha molti predatori nel suo ambiente naturale, prevalentemnte tra uccelli e pesci. I più comuni sono Crenicichla alta, Rivulus hartii e Aequidens pulcher.[2] La brillante colorazione (prevalentemente maschile) dei loro piccoli corpi fa dei Guppy una facile preda: per questo vivono in gruppo per diminuire il pericolo di predazione[3] La colorazione dei guppy è anche un risultato evolutivo in risposta alla predazione. I Guppy maschi che presentano una livrea più colorata hanno il vantaggio di attirare più femmine ricettive ma anche un rischio maggiore di essere notati dai predatori rispetto ai maschi meno appariscenti: per questo recenti studi hanno dimostrato che sotto in situazioni di intensa predazione l'evoluzione facilita la nascita di maschi con livree meno appariscenti, con screziature e puntini più piccoli (sia in natura che in laboratorio) [4]. Questo avviene perché le femmine - in situazioni di alta predazione - preferiscono maschi con livree meno vivaci, rifiutando le "avances" dei maschi più colorati [5]

Acquariofilia[modifica | modifica wikitesto]

L'allevamento in acquario di questa specie inizia negli anni 50: partendo dalla livrea originaria sono state sviluppate e selezionate decine di varietà coloratissime e dalle caratteristiche code di varie forme.

Esemplare di Guppy maschio in acquario

Tra le più comuni c'è quella che presenta il maschio con un corpo blu scuro e una coda a ventaglio dall'arancione al fucsia, oppure le diverse livree con screziature e zebrature gialle, rosse, verdi e blu. Ormai anche le femmine presentano alcune colorazioni, che a volte comprendono solo code gialle, rosse, blu screziate (sempre meno vivaci di quelle maschili) mentre a volte anche i corpi sono colorati (gialli con pinne rosse, testa grigia e corpo e pinne nero velluto).
Gli incroci negli allevamenti non professionali e nell'acquario di casa porta continuamente a un rimescolamento di caratteri genetici, per cui si può dire che le variazioni sono infinite.

Standard nelle forme delle code dei maschi

Negli ultimi decenni molti allevatori hanno sentito il bisogno di fissare delle varietà standard, con precise caratteristiche fisiche, per ottenere linee pure e piacevoli.
Accoppiamenti attentamente curati hanno portato a varietà non vendute nei negozi ma soltanto tra allevatori, e con un prezzo molto superiore delle normali forme di allevamento.
Questi pesci sono chiamati Guppy Show dagli appassionati del settore.
Le varietà non sono esenti da critiche, poiché è scientificamente dimostrato che continui incroci tra esemplari geneticamente troppo simili indeboliscono la specie.

Il caso "guppy endler"[modifica | modifica wikitesto]

Exquisite-kfind.png Lo stesso argomento in dettaglio: Poecilia wingei.

Scoperta negli ultimi decenni in un corso d'acqua venezuelano e considerata una varietà selvatica di Guppy, il Guppy endler è stata tuttavia riconosciuta e descritta come specie a sé stante. Si distingue perché ha strisce di vario colore, soprattutto blu e arancio ed è più piccola e meno longeva[6]).

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ Foto Guppy, il pesce tropicale scoperto in Italia - 1 di 15 - Repubblica.it
  2. ^ Sex and the single guppy. URL consultato il 6 dicembre 2013.
  3. ^ (EN) Benoni H. Seghers, Schooling Behavior in the Guppy (Poecilia reticulata): An Evolutionary Response to Predation in Evolution, vol. 28, nº 3, September 1974, pp. 486–489, JSTOR 2407174.
  4. ^ John A. Endler, Natural Selection on Color Patterns in Poecilia reticulata in Evolution, vol. 34, nº 1, January 1980, pp. 76–91, JSTOR 2408316.
  5. ^ Gregory Stoner e Felix Breden, Phenotypic differentiation in female preference related to geographic variation in male predation risk in the Trinidad guppy (Poecilia reticulata) in Behavioral Ecology and Sociobiology, vol. 22, nº 4, April 1988, pp. 285–291, DOI:10.1007/BF00299844.
  6. ^ David Alderton: Enciclopedia dei pesci d'acquario

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