Plantation (Maine)

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Plantation è il termine con il quale nello stato federato del Maine, negli Stati Uniti d'America, si designa una divisione territoriale minore, che sta tra la township (o territorio "non organizzato", cioè privo di una normale forma indipendente di governo) ed una città. Il termine, nell'utilizzo che se ne fa oggi a questo fine, pare esclusivo del Maine. Le plantation si trovano tipicamente in aree scarsamente popolate. Richard Walden Hale, nella sua The Story of Bar Harbor descriveva come segue una plantation:

(EN)
« First came the survey, without which no settlement was legal. Land so surveyed was divided into 'townships,' which in New England means areas planned for development into full-fledged towns. Then certain proprietors--who might be a religious congregation, a group of speculators, or a group of would-be settlers--bought the 'township,' 'planted it' with settlers, and saw to it that land was reserved for a church and school. When enough settlers had been planted, limited self government was granted, and the township was raised in status to a 'plantation.' When the population of the 'plantation' should have grown large enough, another step forward was taken, the area received full civil rights, the full town organization came into force, and in those days one representative in the legislature or was automatically allotted to the new town.... Such a system still holds good in Maine.... To this day one can go thirty miles northeast of Bar Harbor and find, still unsettled, Township Number Seven, just back of Gouldsboro and Sullivan, and then go twenty miles southeast--in each case as the crow flies--and find Swan's Island Plantation, where to this day there is not enough population for the full complement of town officials »
(IT)
« Dapprima veniva l'ispezione, senza la quale nessun insediamento era legale. Le terre così visitate erano suddivise in township, che nella Nuova Inghilterra significa aree previste per l'evoluzione in città a tutti gli effetti. Quindi certi proprietari, che potevano essere congregazioni religiose, gruppi di speculatori o gruppi di sedicenti coloni, acquistavano la township, v'insediavano coloni e curavano che vi fosse terreno riservato a una chiesa ed a una scuola. Quando vi si erano stabiliti un numero sufficiente di coloni, un autogoverno con poteri limitati veniva concesso e la township veniva elevata al rango di plantation. Quando la popolazione della plantation era abbastanza cresciuta, veniva intrapreso un altro passo e la zona riceveva pieni diritti civili [in quanto tale], un'organizzazione comunale vera e propria entrava in vigore e in quei giorni una rappresentanza legislativa o General Court veniva assegnata automaticamente alla nuova città… Tale sistema è ancora vigente nel Maine…In quel tempo si poteva viaggiare per trenta miglia a nord-est di Bar Harbor e trovare, ancora non colonizzata, Township Numero Sette, proprio dietro of Gouldsboro e Sullivan, a quindi proseguire per venti miglia a sud-est—in ogni caso quanto vola un corvo—a trovare la Swan's Island Plantation, ove allora non vi era popolazione sufficiente per farne ufficialmente un comune con autonoma amministrazione. »
(Richard Walden Hale.[1])

Nessun altro statodella Nuova Inghilterra ha attualmente un'entità equivalente alla plantation. Ai tempi delle colonie, anche il Massachusetts usò il termine plantation per comunità che si trovavano in uno stadio di sviluppo pre-comunale: in effetti il Maine mutuò probabilmente il termine proprio dal Massachusetts, visto esso era un tempo parte dello stesso Massachusetts, ma il termine era già fuori uso colà fin dal XVIII secolo. Parimenti, il termine venne utilizzato nel Rhode Island coloniale, tanto che le vestigia del medesimo rimasero nel nome ufficiale dello stato, Rhode Island and Providence Plantations.

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ (EN) Richard Walden Hale, Jr., The Story of Bar Harbor, New York, Ives Washburn, Inc., 1949, pp. 72-73.

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

  • (EN) James J. Haag, A Study of Plantation Government in Maine. Orono, ME: Bureau of Public Administration, University of Maine, 1973.
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