Pisanosaurus mertii

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Pisanosaurus
Stato di conservazione: Fossile
Pisanosaurus.jpg
Classificazione dei virus
Dominio Eukaryota
Gruppo Ornitopodi
Regno Animalia
Phylum Chordata
Classe Reptilia
Ordine Ornithischia
Genere Pisanosaurus
Specie

Pisanosaurus mertii

Il pisanosauro (Pisanosaurus mertii) è comunemente considerato il più antico dinosauro ornitischio noto.

Un ornitischio molto antico[modifica | modifica wikitesto]

Rinvenuto in terreni della famosa formazione di Ischigualasto, in Argentina, questo piccolo dinosauro erbivoro è vissuto all'inizio del Triassico superiore (epoca Carnico) in un luogo dove prosperavano molti predatori, tra cui i più antichi e primitivi tra i dinosauri saurischi, ovvero Herrerasaurus ed Eoraptor. I resti di Pisanosaurus sono molto frammentari, e includono parte della colonna vertebrale, una mandibola e parte degli arti. In passato questo dinosauro è stato messo in relazione con i fabrosauridi, gli eterodontosauridi e gli ipsilofodontidi, ma potrebbe essere più primitivo di tutti questi gruppi.

Descrizione[modifica | modifica wikitesto]

Da quello che par di capire dai pochi fossili, il pisanosauro era lungo circa un metro, alto trenta centimetri e di corporatura snella poteva anche raggiungere i 25 km/h. Il bacino di questo dinosauro è conosciuto in modo imperfetto, ma sembra che il pube non fosse diretto all'indietro come in tutti gli ornitischi successivi, ma fosse ancora in una condizione simile a quella dei saurischi. Nonostante i molti caratteri primitivi, sembra che Pisanosaurus possedesse almeno una caratteristica evoluta: i denti della mandibola sono disposti in modo tale da lasciar pensare che questo dinosauro fosse già dotato di tasche guanciali, a differenza dei fabrosauridi. Nella mascella erano presenti molari, rivolti all'indietro, denti simili a incisivi, molto appuntiti, e un osso a forma di cuneo. Questo particolare è un classico nella famiglia degli ornitischi, non è presente in nessun' altro vertebrato conosciuto fino ad ora. Probabilmente la mascella e la mandibola, quando masticava, entravano in contatto. Nell'assunzione di cibo la bocca si suddivideva in due: il listello e i denti posteriori venivano utilizzati per strappare invece i denti interni servivano a sminuzzare. Le zampe posteriori, probabilmente, erano adatte alla corsa, però non potevano compiere il solito movimento in avanti ed a ritroso ma si potevano posizionare ai lati. Possedeva 5 dita; il quarto ed il quinto erano più corti rispetto agli altri. Le ossa delle zampe anteriori possedevano un'incavatura, forse utilizzata per trattenere il cibo.[1]

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ Dinosauri•scoperte•specie•estinzione

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

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