Piombo tetraetile

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Piombo tetraetile
formula di struttura
Caratteristiche generali
Formula bruta o molecolare C8H20Pb
Massa molecolare (u) 323,44
Aspetto liquido
Numero CAS [78-00-2]
Proprietà chimico-fisiche
Densità (g/cm3, in c.s.) 1,653
Temperatura di fusione −136,8 °C (136,4 K)
Temperatura di ebollizione 357 (84-85 °C a 15 mmHg)
Indicazioni di sicurezza
Flash point 73 °C (346 K)
Simboli di rischio chimico
tossicità acuta pericoloso per l'ambiente tossico a lungo termine

pericolo

Frasi H 300 - 310 - 330 - 360 - 373 - 410
Consigli P 201 - 260 - 264 - 273 - 280 - 284 [1]

Piombo tetraetile, conosciuto anche con la sigla TEL (dall'inglese tetraethyl lead), è un composto tossico appartenente alla classe dei metallorganici di formula (CH3CH2)4Pb, utilizzato in passato in petrolchimica come additivo nella benzina per aumentarne la resistenza all'auto-accensione (numero di ottano).

Proprietà chimiche[modifica | modifica sorgente]

Il piombo tetraetile è un liquido viscoso incolore, ottenuto dalla reazione di cloruro di etile con una lega piombo-sodio. Il legame piombo-carbonio è debole: alle temperature raggiunte nei motori a combustione interna si decompone in piombo e radicali etilici. In queste condizioni il piombo forma ossidi solidi, che tenderebbero a incrostare le parti meccaniche. Per evitare questo inconveniente era utilizzato in miscela con il bromuro di etile, con il quale forma composti volatili quali il bromuro di piombo e il cloruro di piombo. Le dosi massime sono dell'ordine di 0,5 g per litro di benzina, che corrispondono ad un aumento del numero di ottano di 10-15 unità.

Cenni storici[modifica | modifica sorgente]

Il possibile utilizzo del piombo tetraetile come antidetonante è stato scoperto da Thomas Midgley al General Motors Research nel 1921. La sua tossicità divenne evidente negli anni successivi con la malattia e talvolta la morte di alcuni dei ricercatori che si erano dedicati al suo studio. È anche il veleno usato nel primo romanzo (giallo) di Ellery Queen, La poltrona n. 30. Nel 1924 cominciò la sua commercializzazione ad opera della Ethyl Gasoline Corporation, società facente capo a DuPont e a General Motors. Anche in Italia (a Fidenza e a Trento) esistevano importanti industrie chimiche per la sua produzione. A partire dagli anni Settanta si susseguirono le iniziative per bandirlo dalla benzina, fino alla definitiva eliminazione nel 1986 in USA e nel decennio successivo in Europa Occidentale.

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ Sigma Aldrich; rev. del 14.01.2012

Voci correlate[modifica | modifica sorgente]

Spettro di massa del piombo tetraetile.

Collegamenti esterni[modifica | modifica sorgente]

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