Pianta aromatica

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Il termine pianta aromatica indica piante contenenti sostanze di odore gradevole (aromi), ricche di oli essenziali, la cui funzione biologica si ipotizza possa essere: di difesa dagli insetti fitofagi, per i quali risultano repellenti; di stimolanti il metabolismo vegetale; nei fiori di attrazione per gli insetti pronubi; di agenti allelopatici per la difesa e la competizione con altre specie, e di difesa dagli erbivori. Ha ormai poco peso, per ovvie ragioni evoluzionistiche, la teoria che gli oli essenziali siano semplicemente inerti sostanze di scarto del catabolismo, dato che essi non sono inerti e la loro creazione e compartimentazione specifica comporta una spesa di energie che risulterebbe poco adattiva.

Nei vegetali la produzione di sostanze aromatiche può essere distribuita in tutta la pianta o localizzata in determinati organi, come:

Ci possono essere inoltre fasi vegetative in cui la presenza di sostanze aromatiche raggiunge il massimo della produzione (per esempio subito prima della massima fioritura).

Le piante aromatiche possono essere specie arboree (per esempio conifere, Citrus, eucalipto), arbustive (per esempio rosmarino, tè, ginepro) o più frequentemente erbacee annuali o perenni. La produzione di sostanze aromatiche può avvenire con la raccolta di specie spontanee, ma normalmente si coltivano come specie orticole, per garantire le quantità e qualità richieste dal mercato.

Molte piante aromatiche hanno anche proprietà medicinali e officinali (come ad esempio la menta), ma vengono generalmente utilizzate:

  • In cucina come spezie per insaporire i cibi, o prolungare la conservabilità di alcune pietanze
  • In erboristeria fresche o più frequentemente essiccate per la preparazione di infusi o bevande dissetanti
  • Industrialmente per la preparazione di liquori o amari
  • In profumeria per la preparazione artigianale di profumi, pomate e creme
  • Nelle industrie chimiche per l'estrazione delle essenze destinate alle industrie alimentari, cosmetiche e farmaceutiche (sempre di più sostituite dagli aromi di sintesi, meno costosi e con caratteristiche costanti)
  • In alcune religioni, gli aromi sviluppati dalle gommoresine e dai balsami sono parte integrante o accessoria della liturgia.

Elenco delle specie[modifica | modifica wikitesto]

Di seguito vengono elencate in ordine alfabetico, secondo il nome scientifico e comune, le piante aromatiche più frequentemente coltivate o spontanee in Italia:

Nome scientifico Nome comune
Acorus calamus Calamo
Allium cepa Cipolla
Allium sativum Aglio
Allium ursinum Aglio orsino
Allium schoenoprasum Erba Cipollina
Anethum graveolens Aneto
Angelica archangelica Angelica
Anthemis nobilis Camomilla romana o Camomilla nobile
Artemisia absinthium Assenzio maggiore
Artemisia vulgaris Artemisia
Camellia sinensis
Citrus aurantium Arancio amaro
Citrus bergamia Bergamotto
Citrus limon Limone
Citrus medica Cedro
Citrus reticulata Mandarino
Citrus sinensis Arancio dolce
Citrus myrtifolia Chinotto
Coffea Caffè
Coriandrum sativum Coriandolo
Crocus sativus Zafferano
Cuminum cyminum Cumino romano
Erythraea centaurium Centaura minore
Eucalyptus globulus Eucalipto
Foeniculum vulgare Finocchio selvatico
Gentiana acaulis Genzianella
Gentiana lutea Genziana maggiore
Glycyrrhiza glabra Liquirizia
Helichrysum italicum Elicriso
Humulus lupulus Luppolo
Hyssopus officinalis Issopo
Iris Giaggiolo
Juniperus Ginepro
Lavandula Lavanda
Matricaria chamomilla Camomilla comune
Melissa officinalis Melissa
Mentha Menta
Myristica fragrans Noce moscata
Myrrhis odorata Finocchiella
Oenanthe aquatica Fellandrio
Nicotiana tabacum Tabacco
Ocimum basilicum Basilico
Origanum majorana Maggiorana
Origanum vulgare Origano
Pelargonium Pelargonio
Petroselinum hortense Prezzemolo
Pimpinella anisum Anice
Piper nigrum Pepe
Rheum palmatum Rabarbaro
Rosa Rosa
Rosmarinus officinalis Rosmarino
Ruta graveolens Ruta
Salvia officinalis Salvia
Salvia sclarea Sclarea
Sinapis Senape
Sassafras albidum Sassofrasso
Tanacetum Tanaceto
Teucrium chamaedrys Camedrio
Thymus Timo
Theobroma cacao Cacao
Valeriana officinalis Valeriana
Vanilla planifolia Vaniglia
Viola Viola
Zingiber officinale Zenzero

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

  • I.P.Schonfelder Guida alle Piante Medicinali, Ricca editore, Roma 2012
  • Guido Rovesti, Le piante aromatiche e medicinali spontanee della Provincia di Porto Maurizio, Porto Maurizio, Comitato provinciale per le piccole industrie, 1923.
  • Guido Rovesti, Le piante aromatiche e medicinali spontanee della Provincia di Porto Maurizio, Ristampa anastatica edita dalla casa editrice ligure Edizioni Zem, 2010.

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]