Phil Zimmermann

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Phil Zimmermann

Philip "Phil" R. Zimmermann (Camden, 12 febbraio 1954) è un crittografo statunitense, creatore di Pretty Good Privacy (PGP), il software di crittografia e firma digitale per e-mail più usato al mondo.

È stato il primo a rendere la cifratura asimmetrica, o a chiave pubblica, facilmente accessibile a tutti. Ciò portò la US Customs a renderlo il bersaglio di un'indagine durata tre anni, perché il governo statunitense sosteneva che le restrizioni all'esportazione di software per la crittografia erano state violate quando il PGP si era diffuso in tutto il mondo a seguito della sua pubblicazione su Internet nel 1991 come software libero. Dopo che il governo ebbe ritirato le sue accuse all'inizio del 1996, Zimmermann fondò la PGP Inc. Tale compagnia venne acquisita dalla Network Associates (NAI) nel dicembre 1997, nella quale è rimasto per tre anni. Nel 2002, la PGP venne acquistata dalla NAI da parte di una nuova compagnia chiamata PGP Corporation, per la quale Zimmermann attualmente lavora come consigliere speciale e consulente. Zimmermann fa inoltre parte del Center for Internet and Society della Stanford Law School.

Zimmermann ha ricevuto numerosi premi tecnici e umanitari per la sua opera pionieristica nel campo della crittografia:

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