Phaeton

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Con il termine phaeton, mutuato dal mito greco di Fetonte, si intende un tipo di carrozzeria utilizzata spesso nelle vetture d'inizio Novecento.

Una Peugeot Type 125 del 1910, esempio di carrozzeria phaeton a due porte e due posti.

Originariamente destinato alle carrozze aperte a quattro ruote e due cavalli, questo nome, caduto in disuso poco dopo la seconda guerra mondiale, con la nascita dell'automobile moderna, venne utilizzato per indicare un tipo di carrozzeria aperta in uso nel primo ventennio del Novecento. In particolare si trattava di una carrozzeria scoperta a due o a quattro porte, nella quale potevano trovare posto rispettivamente una o due file di due posti l'una. In quest'ultimo caso, la fila di posti posteriore era più distanziata del normale dalla fila di posti anteriore e questo per lasciare molto spazio a disposizione delle gambe dei passeggeri posteriori. A seconda dell'una o dell'altra configurazione, comunque, si poteva parlare di single phaeton o di double phaeton, ma esistevano anche alcuni modelli carrozzati come triple phaeton.

In seguito, a partire dai primi anni dieci, con la diffusione delle torpedo, si cominciò a creare un po' di confusione tra i due tipi di carrozzeria, a tal punto che alcuni Paesi utilizzavano il termine "phaeton" e altri il termine "torpedo". Ma tra i due termini comunque esisteva anche qualche differenza, e non indicavano esattamente lo stesso tipo di carrozzeria: la torpedo infatti raccordava la profilatura esterna del cruscotto e aveva le fiancate chiuse all'altezza dei sedili, con grande vantaggio per la penetrazione aerodinamica e per la sicurezza dei passeggeri.

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