Petalodontiformes

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Petalodontiformes
Belantsea montana.JPG
Belantsea montana
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Animalia
Phylum Chordata
Classe Chondrichthyes
Sottoclasse Holocephali
Ordine Petalodontiformes

I petalodonti (Petalodontiformes) sono un gruppo di pesci cartilaginei estinti, vissuti tra il Carbonifero e il Permiano. I loro resti sono stati rinvenuti in Europa e in Nordamerica. È possibile che fossero rappresentanti primitivi degli olocefali.

Descrizione[modifica | modifica sorgente]

A parte poche eccezioni, questi animali sono conosciuti solo attraverso i resti fossilizzati dei denti. Le due specie meglio conosciute sono Belantsea montana, rinvenuta a Bear Gulch in Montana, e Janassa bituminosa del Permiano europeo. Entrambe queste specie sono conosciute attraverso resti fossili completi; Belantsea possedeva un profilo elevato e strutture carnose che reggevano le pinne impari, mentre Janassa assomigliava vagamente a una razza, dal corpo appiattito. Gran parte dei fossili, in ogni caso, sono basati su fossili di denti appiattiti (a forma di petalo, appunto).

Fossili italiani[modifica | modifica sorgente]

Un unico fossile di dente di petalodonte, appartenente alla specie Petalodus ohioensis, è stato ritrovato nella regione alpina italiana in strati del Carbonifero medio. Questo fossile, ad oggi, rappresenta il più antico resto di vertebrato rinvenuto in Italia.

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