Persea americana

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Avocado
Avocado.jpeg
Avocado
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Plantae
Divisione Magnoliophyta
Classe Magnoliopsida
Sottoclasse Magnoliidae
Ordine Laurales
Famiglia Lauraceae
Genere Persea
Specie P. americana
Nomenclatura binomiale
Persea americana
Mill.

L'avocado (Persea americana Mill.) è una specie arborea da frutto che appartiene alla famiglia delle Lauracee.

Etimologia[modifica | modifica wikitesto]

La parola avocado (invariabile in italiano)[1] è un prestito dall'inglese avocado (pl. avocados, pron. [ævəˈkʰɑːdəʊ(z)] o – in inglese americano[ɑvəˈkʰɑdoʊ(z)]) che a sua volta deriva dallo spagnolo aguacate (pron.[aˈɣwakate], prob. incrociatosi paretimologicamente con abogado "avvocato"; forme attestate nello spagnolo messicano alvacata e alligato) e quindi dal nahuatl (o azteco) āhuacatl (pron. [aːˈwakat͡ɬ]), parola che indica il frutto (la pianta invece si chiama āhuacacuahuitl).[2]

Origine[modifica | modifica wikitesto]

L'avocado è originario di una vasta zona geografica che si estende dalle montagne centrali ed occidentali del Messico, attraverso il Guatemala fino alle coste dell'Oceano Pacifico nell'America centrale.

Descrizione[modifica | modifica wikitesto]

Un avocado intero e una sua sezione
Fiori e frutti di avocado

L'albero è di taglia media e misura circa 10 metri d'altezza, anche se può raggiungere i 15-20 m.

La chioma è ampia e frondosa ed il tronco è ricoperto di una scorza grigiastra.

Le foglie persistenti, lunghe dai 12 ai 25 cm, sono semplici, ovali e di colore verde.

I fiori misurano 5-10 mm.

Il frutto è una drupa a forma di pera, lunga dai 7 ai 20 centimetri e con un peso che può variare dai 100 ai 1000 g. Presenta un grosso seme centrale di 3-5 cm di diametro. La polpa è di colore giallo verde o giallo pallido, l'epicarpo (o buccia) può essere di colore verde o melanzana, liscio o rugoso.

L'avocado è ricco di beta-carotene e glutatione, contiene potassio in quantità maggiori delle banane.

Coltivazione[modifica | modifica wikitesto]

L'avocado si adatta a climi tropicali o sub-tropicali e soffre temperature inferiori ai 4 °C.

I maggiori paesi produttori sono Messico, Indonesia, Stati Uniti d'America, Colombia, Brasile, Cile, Repubblica Dominicana, Perù, ed Etiopia.[senza fonte]

A livello casalingo si può far crescere una bella pianta facendo radicare il seme (a punta in su) nell'acqua, per poi trapiantarlo in terra ben drenata.

Proprietà medicinali[modifica | modifica wikitesto]

È indicato come protettivo dai raggi solari e si distingue per le sue proprietà nutritive. L'olio di avocado è indicato per rigenerare la pelle.[3]

In alcuni individui può causare forme di allergia.

Tossicità sugli animali[modifica | modifica wikitesto]

Le foglie, la corteccia, i frutti e i semi dell'avocado sono documentati per essere dannosi per vari animali: gatti, cani, bovini, capre, conigli, ratti, cavie, uccelli, pesci e cavalli possono subire gravi danni o addirittura morire se li consumano. La pianta di avocado contiene infatti un derivato acido grasso tossico, chiamato persina, in genere innocua per gli umani, ma che in quantità sufficiente può causare coliche e mastiti nei cavalli e nei bovini e, senza cure veterinarie, la morte. Nei cani e nei gatti i sintomi di avvelenamento includono invece irritazione gastrointestinale, vomito e diarrea. Gli uccelli sembrano essere particolarmente sensibili a questo composto tossico: esso infatti provoca loro difficoltà respiratoria, congestione, accumulo di liquido intorno al tessuto cardiaco, che può portare ad asfissia e morte.[4]

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ Avocado – Dizionario d'ortografia e di pronunzia
  2. ^ Online Etymology Dictionary – Avocado
  3. ^ "Le piante medicinali", di Roberto Michele Suozzi, Newton&Compton, Roma, 1994, pag.55
  4. ^ Avocado in ASPCA Animal Poison Control Center. URL consultato il 18 dicembre 2014.

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

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