Penesti

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I Penesti (in greco antico Πενέσται, traslitterato in Penéstai), abitanti un tempo la Tessaglia, erano una classe di braccianti non libera, legata alla terra, il cui stato era comparabile a quello degli Iloti di Sparta.

Stato sociale[modifica | modifica wikitesto]

La tradizione considera i Penesti come discendenti dagli Achei, sottomessi da tribù invasori provenienti dalla Tesprozia. Archemaco (citato da Ateneo, VI, 264), uno scrittore del III secolo a.C., credeva invece che essi fossero beoti:

« I beoti etolici che non emigrarono quando la loro regione, la Tessaglia, venne conquistata dai Tessali, si arresero ai vincitori a condizione che non fossero portati fuori dalla regione, né fossero messi a morte, ma avrebbero coltivato la terra per i nuovi proprietari del suolo, pagando con una parte del raccolto, e molti di loro furono più ricchi dei loro padroni. »

Essendo le terre tessaliche ampie e molto fertili in confronto al numero della popolazione, i Penesti avevano una grande quantità di terra da coltivare; i contributi dati ai tessalici (e Archemaco ne sottolinea la ricchezza) implicano che i Penesti potessero liberamente disporre di porzioni in eccesso dei loro redditi e possedere beni. Alcuni penesti, noti come latreis, facevano i servitori domestici, ricevendo in cambio un salario.

Dionigi di Alicarnasso racconta (II, 9) che erano picchiati quando si rifiutavano di obbedire e che, generalmente, erano trattati come beni mobili (vale a dire schiavi di proprietà altrui). Sembra che fossero meno numerosi dei tessalici. Da un passaggio di Demostene pare che i Penesti talvolta accompagnassero i loro padroni in battaglia, combattendo a cavallo come i loro cavalieri o vassalli; questa circostanza non è sorprendente, se consideriamo la rinomanza di cui godeva la cavalleria tessala.

I penesti della Tessaglia somigliano agli Iloti della Laconia sotto certi aspetti, dato che spesso si sollevarono in armi contro i loro signori. Ci furono penesti anche tra i Macedoni, e pure una tribù illirica veniva chiamata Peneste.

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

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