Penesti

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I Penesti (in greco antico Πενέσται, traslitterato in Penéstai), abitanti un tempo la Tessaglia, erano una classe di braccianti non libera, legata alla terra, il cui stato era comparabile a quello degli Iloti di Sparta.

Stato sociale[modifica | modifica wikitesto]

La tradizione considera i Penesti come discendenti dagli Achei, sottomessi da tribù invasori provenienti dalla Tesprozia. Archemaco (citato da Ateneo di Naucrati, VI, 264), uno scrittore del III secolo a.C., credeva invece che essi fossero beoti:

« I beoti etolici che non emigrarono quando la loro regione, la Tessaglia, venne conquistata dai Tessali, si arresero ai vincitori a condizione che non fossero portati fuori dalla regione, né fossero messi a morte, ma avrebbero coltivato la terra per i nuovi proprietari del suolo, pagando con una parte del raccolto, e molti di loro furono più ricchi dei loro padroni. »

Essendo le terre tessaliche ampie e molto fertili in confronto al numero della popolazione, i Penesti avevano una grande quantità di terra da coltivare; i contributi dati ai tessalici (e Archemaco ne sottolinea la ricchezza) implicano che i Penesti potessero liberamente disporre di porzioni in eccesso dei loro redditi e possedere beni. Alcuni penesti, noti come latreis, facevano i servitori domestici, ricevendo in cambio un salario.

Dionigi di Alicarnasso racconta (II, 9) che erano picchiati quando si rifiutavano di obbedire e che, generalmente, erano trattati come beni mobili (vale a dire schiavi di proprietà altrui). Sembra che fossero meno numerosi dei tessalici. Da un passaggio di Demostene pare che i Penesti talvolta accompagnassero i loro padroni in battaglia, combattendo a cavallo come i loro cavalieri o vassalli; questa circostanza non è sorprendente, se consideriamo la rinomanza di cui godeva la cavalleria tessala.

I penesti della Tessaglia somigliano agli Iloti della Laconia sotto certi aspetti, dato che spesso si sollevarono in armi contro i loro signori. Ci furono penesti anche tra i Macedoni, e pure una tribù illirica veniva chiamata Peneste.

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

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